Une Ligue des Champions en 2008/09

L'IIHF a annoncé aujourd'hui que son projet de Ligue des Champions verrait le jour en 2008/09, démarrant ainsi l'année de son centenaire. Cette compétition élargira la Coupe des Champions actuelle, sous un format plus proche de la Coupe d'Europe des origines, avec comme point commun avec l'EHL le choix du mercredi comme date de compétition. Les "petits pays" hors du top-6 des championnats européens - comme la France - auraient le droit d'y participer, à travers un tournoi qualificatif organisé sur un week-end entre trois équipes. Ils accèderaient alors à un deuxième tour où ils joueraient en aller-retour contre les seconds représentants des six grands championnats (équipe la mieux classées en saison régulière hormis le champion).

Les six champions retrouveraient les vainqueurs dans une phase finale qui réunirait alors un vrai gratin européen à 12 clubs. Les clubs seraient répartis en quatre poules de trois, qui s'affronteraient sur six mercredis, et qualifieraient quatre clubs pour des demi-finales et finales. Celles-ci auraient aussi lieu en aller-retour, ce qui n'est pas forcément l'aspect le plus attractif de la formule. La compétition sera richement dotée (16,9 millions de francs suisses) et le gagnant pourrait rencontrer le vainqueur de la Coupe Stanley au mois de septembre. Les détails de cet éventuel choc au sommet pourraient être révélés lors des prochains championnats du monde.