Scott Niedermayer de retour

Les supporters des Ducks d'Anaheim l'espéraient et une bonne partie de la presse l'avait imaginé : le défenseur Scott Niedermayer a annoncé son retour au jeu hier, avant le match Anaheim-Buffalo. Le Canadien, vainqueur de 4 coupes Stanley (trois avec New Jersey, une avec Anaheim) et d'un trophée Norris de meilleur défenseur, avait émis le désir de partir à la retraite après le titre des Ducks en juin dernier et un trophée Conn-Smythe de meilleur joueur des playoffs. Toujours sous contrat avec les Californiens (6,75 millions de dollars, jusqu'en juin 2009), il avait accepté une suspension pour ne pas s'être rendu au camp d'entraînement, permettant ainsi à l'équipe de ne pas compter son salaire dans le système de plafond de la NHL.

Niedermayer est sans doute l'un des joueurs les plus titrés de l'histoire, puisqu'il a aussi remporté la coupe Mémorial, le mondial junior et senior et une médaille d'or olympique. Il compte 660 pts (dont 140 buts) en 1053 matches, séduisant toujours le public par son patinage fluide, sa vitesse et sa vision du jeu, ainsi que par son calme et son état d'esprit remarquables. Le joueur s'est maintenu en forme ces derniers mois, entraînant notamment son fils, et patine actuellement avec deux anciens Ducks, Travis Green et Jeff Friesen. Son retour est une aubaine pour une franchise d'Anaheim, seulement 10e à l'ouest et sous la barre des 50% de victoires.