NHL : Huet passe en tête des gardiens

Le mois de décembre avait plutôt mal commencé pour Cristobal Huet avec une blessure à l'aine qui l'a tenu éloigné des glaces pendant deux semaines. Cela permettait ainsi au jeune gardien Carey Price, considéré comme le seul joueur "non échangeable" des Canadiens, d'enchaîner les rencontres. Mais la période des fêtes a été très profitable au portier français. Montréal y faisait une petite tournée en Floride, où il s'affiche à cette période de l'année devant des patinoires pleines... grâce à une forte proportion de Québécois en vacances. Le record d'affluence de la patinoire de Sunrise, où jouent les Florida Panthers, a ainsi été battu hier soir.

Après avoir battu Tampa Bay 5-2 la veille, les Canadiens ont fait encore plus fort en inscrivant trois buts en cinq minutes, sur les trois premiers tirs affrontés par le gardien tchèque Tomas Vokoun, qui a passé une très mauvaise soirée alors qu'il tournait à 94% d'arrêts en décembre jusque là. Le blanchissage de Huet s'est envolé au troisième tiers sur un but de Jokinen (5-1) mais les quarante arrêts du gardien français lui permettent de devenir le n°1 de la NHL pour le pourcentage d'arrêts, dépassant l'Américain Tim Thomas avec 93,1% de tirs repoussés. Rappelons que Huet avait déjà terminé premier de ce classement en 2005/06. Il peut ainsi influer favorablement sur sa sélection au All-Star Game. Martin Brodeur conserve une certaine avance dans le vote des fans qui s'achèvera le 2 janvier, les deux autres gardiens de la Conférence Est (Henrik Lundqvist et... Huet ?) seront choisis par les entraîneurs.