Top/flop européen de janvier 2008 : Kladno (top)

Le déclin annoncé de Pavel Patera (36 ans) et de Martin Procházka (35 ans), le fameux duo champion olympique et quadruple champion du monde, semblait interdire à Kladno l'accès aux play-offs. Mais les deux complices inséparables ont toujours eu tendance à démarrer la saison en douceur, et ils ont haussé le ton depuis la trêve. Les victoires se sont enchaînées et les séries sont en vue.

Une forme qui est aussi due à la bonne forme de ses deux gardiens. Le lendemain de Noël, dans une victoire 4-0 contre le Sparta, le vétéran Zdenek Orct a obtenu le 45e blanchissage de sa carrière en Extraliga. Il a ainsi battu le total de Petr Briza, le manager du Sparta, qui a donc vécu la perte de son record en même temps que la défaite. La nouveauté, c'est qu'Orct a maintenant une doublure de valeur. Tout juste revenu dans son club formateur après deux années dans des ligues mineures nord-américaines, le jeune Miroslav Kopriva est en effet chaud comme la braise. Il donne son meilleur lors des séances de tirs au but, comme il l'a prouvé contre le Sparta (le nouveau vice-champion d'Europe est décidément l'adversaire privilégié de Kladno) en sortant au devant de Petr Ton et surtout en exécutant une danse qui a chauffé le public : maillot sur la tête, crosse tenue comme une canne blanche, il a ridiculisé son adversaire qui n'avait pas levé la tête. Voir le lien vidéo de cet arrêt mémorable.