Un Italien drafté en NHL

Si la draft NHL 2009 n'a pas été particulièrement internationale (24 Suédois, 10 Finlandais et 19 au total pour le reste de l'Europe), elle aura connu un évènement : le premier Italien drafté en NHL ! Et pour un hockeyeur italien, il est pour le moins particulier : il parle quatre langues... mais pas l'allemand !

Thomas Larkin est né à Londres d'un père américain et d'une mère italienne, qui ont déménagé peu après en Lombardie. C'est donc à Varèse - pas le plus grand club formateur transalpin - qu'il a grandi et appris le hockey. À 14 ans, il est parti aux États-Unis, au lycée d'Exeter, où il a passé quatre saisons, deux comme attaquant et deux comme défenseur. C'est ce changement de poste qui a changé sa carrière : l'attaquant moyen s'est mué en défenseur impressionnant et en capitaine, bien aidé par son gabarit (195 cm, 93 kg). Larkin a déjà deux Mondiaux 18 ans à son actif avec l'Italie. Il a été choisi au cinquième tour, en 137e position, par Columbus. Il avait déjà été recruté depuis l'été dernier par l'Université de Colgate, où il jouera la saison prochaine.