Confirmation de Val Pusteria et feu d'artifice de Valpellice

Février sans surprise dans le Master round; on devait y décider pour les play offs et adjuger la Coupe mise en jeu par la LIHG, et Val Pusteria, après avoir subi la volonté de revanche de son ex-coach Stefan Mair, aujourd'hui à Cortina, a repris sa marche en avant en battant sans demi-mesure Pontebba et Bolzano.

Février de feu dans le tour de relégation où Valpellice renaît et, avec neuf victoires en dix parties, est remonté de la dernière place et a mis dans le pétrin le champion d'Italie sortant Asiago qui a réussi à conquérir le dernier strapontin disponibile pour les play-offs seulement à l'ultime journée.

Voici les appariements pour les quarts de finale : Val Pusteria - Asiago, Bolzano - Fassa, Cortina - Valpellice, Pontebba - Alleghe, tous au meilleur des sept manches. Les exclus, Renon et Vipiteno, joueront le maintien en série A avec la même formule : il faut gagner quatre fois sur sept.

Deux équipes ont dominé le championnat jusqu'ici : Val Pusteria et Bolzano ; les "Loups" de Brunico, après la Supercoupe gagnée en septembre, ont déjà remporté un autre trophée, la Coupe de la Ligue, et visent maintenant le titre comme une équipe sans points faibles. On dirait que seule la peur de gagner peut jouer un vilain tour aux hommes de Kivela. Le Bolzano d'Insam est aussi fort, mais le rendement inconstant de ses étoiles le rend vulnérable : il y a un Bolzano merveilleux qui détruit n'importe quel adversaire, mais il y en a un autre capable de balbutier contre tout le monde, comme le démontrent aussi bien quelques pauses inexplicables en saison régulière que la défaite en finale de la Coupe d'Italie contre Cortina.

Toutes les autres équipes semblent être sur le même plan (y compris Renon et Vipiteno), séparées plus par des épisodes singuliers (blessures, suspensions ou mauvaises journées des gardiens) que par une supériorité effective. Fassa et Asiago rencontrent tout de suite les rouleaux compresseurs et ce sera dur pour eux (à noter que le quart de finale entre Val Pusteria et Asiago est la réplique de la finale de l'an passé).

Le splendide Cortina de la Coupe pourrait constituer une troisième force, mais les "écureuils" sont une équipes de matchs secs et les séries des play-offs pourraient créer des problèmes à l'ensemble encore déséquilibré de Mair. C'est à Valpellice de vérifier la consistance de Cortina, et il s'agit d'un Valpellice à traiter avec extrême précaution : un portier, Stephen Valiquette, avec 95,9% d'arrêts, le meilleur penalty killing du championnat (93,3%), le meneur Nikiforuk, les ressuscités Desmet et Sirianni, la progression de la troisième ligne et la confiance transmise par Ron Ivany ont trasformé la Valpe. À Torre Pellice, on y croit, et Mair devra refaire des miracles pour battre la Valpe.

La série la plus équilibrée devrait être celle entre Pontebba e Alleghe, mais si en saison régulière les "Aigles" du Frioul ont ridiculisé tous les pronostics contraires, la faible profondeur du banc à disposition de Tom Pokkel pourrait se révéler décisive en faveur des "Chouettes". Le tout sera à vérifier dans une quinzaine de jours.

Val Pusteria (photo de l'office de presse de la LIHG)

ValPusteria

Résultats et classements (en bleu, le Master Round)

2/2
Valpellice - Alleghe 10 - 3  (2-0, 5-2, 3-1)
Asiago - Vipiteno 3 - 2 (2-1, 1-0, 0-1)
Renon - Fassa 1 - 2 (0-1, 0-0, 1-0, 0-0, 0-1) tab

4/2
Val Pusteria - Cortina 4 - 5 (1-2, 2-1, 1-2)
Bolzano - Pontebba 2 - 1 (0-0, 2-1, 0-0)
Vipiteno - Renon 0 - 1 (0-1, 0-0, 0-0)
Fassa - Valpellice 1 - 2 (0-0, 0-1, 1-0, 0-1) ap
Alleghe - Asiago 3 - 2 (1-0, 1-1, 1-1)
 
14/2
Fassa - Vipiteno 6 - 3 (2-1, 2-1, 2-1)
Renon - Alleghe 1 - 4 (1-1, 0-1, 0-2)
Valpellice - Asiago 4 - 1 (3-1, 1-0, 0-0)

16/2
Cortina - Val Pusteria 5 - 2 (1-1, 2-1, 2-0)
Pontebba - Bolzano 4 - 1 (1-0, 1-0, 2-1)
Alleghe - Fassa 4 - 3 (1-1, 0-1, 3-1)
Asiago - Renon 3 - 1 (2-0, 0-0, 1-1)
Vipiteno - Valpellice 1 - 2 (0-1, 1-0, 0-1)

18/2
Bolzano - Cortina 4 - 0 (2-0, 0-0, 2-0)
Val Pusteria - Pontebba 5 - 2  (2-1, 1-1, 2-0)
Vipiteno - Alleghe 5 - 3 (3-1, 1-0, 1-2)
Valpellice - Renon 1 - 2 (0-1, 1-0, 0-1)
Fassa - Asiago 3 - 2 (1-0, 0-2, 1-0, 1-0) ap

21/2
Renon - Valpellice 1 - 2  (0-1, 1-1, 0-0)
Alleghe - Vipiteno 4 - 2 (2-0, 1-1, 1-1)
Asiago - Fassa 2 - 4 (0-1, 2-2, 0-1)

23/2
Pontebba - Val Pusteria 3 - 5 (1-3, 1-1, 1-1)
Cortina - Bolzano 3 - 4 (2-0, 0-3, 1-1)
Renon - Asiago 2 - 3 (1-1, 1-1, 0-0, 0-1) ap
Valpellice - Vipiteno 4 - 3 (0-1, 2-2, 1-0, 1-0) ap
Fassa  - Alleghe 3 - 2 (0-0, 0-2, 3-0)
 
25/2
Pontebba - Cortina 0 - 4 (0-0, 0-3, 0-1)
Val Pusteria - Bolzano 6 - 1 (1-0, 1-1, 4-0)
Asiago - Valpellice 2 - 3 (0-0, 1-2, 1-0, 0-0, 0-1) tab
Vipiteno - Fassa 4 - 3 (0-1, 2-0, 1-2, 0-0, 1-0) tab
Alleghe - Renon 3 - 2 (1-0, 1-2, 1-0)
 
28/2
Asiago - Alleghe 1 - 2 (0-1, 1-0, 0-1)
Valpellice - Fassa 4 - 1 (1-0, 2-1, 1-0)
Renon - Vipiteno 4 - 3 (2-1, 2-2, 0-0)
 
1/3
Bolzano - Val Pusteria 2 - 4 (0-0, 1-2, 1-2)
Cortina - Pontebba 6 - 2 (2-1, 2-0, 2-1)
Fassa - Renon 5 - 3 (2-0, 1-2, 2-1)
Alleghe - Valpellice 0 - 7 (0-2, 0-3, 0-2)
Vipiteno - Asiago 2 - 3 (0-1, 2-1, 0-0, 0-0, 0-1) tab

Classement Master Round : Val Pusteria 48, Bolzano 44, Cortina 40, Pontebba 32.
(le Val Pusteria s'adjuge la Coupe de la LIHG)

Classement Relegation Round : Alleghe 45, Valpellice 42, Fassa 41, Asiago 36, Renon 35 Vipiteno 27 (Renon et Vipiteno disputeront les play out).

Classement de Ligue Magnus (à l'italienne) : Rouen 59, Dijon 53, Chamonix 52, Briançon 48, Angers 48, Morzine-Avoriaz 48, Grenoble 46, Strasbourg 40, Epinal 37, Amiens 36, Gap 27, Caen 23, Villard de Lans 16, Neuilly/Marne 13.