Les favoris vont en demi-finale

Les play-offs ont confirmé les résultats de la saison régulière : Val Pusteria - Alleghe et Bolzano - Cortina sont les demi-finales au meilleur des sept matches au programme à partir de mardì 20 mars. Il y a l'Alleghe de Mc Kenna à la place de Pontebba, mais la différence subtile entre la quatrième et la cinquième place laissait présager un possible renversement, surtout en prenant en considération l'effectif réduit des Frioulans.

Tranquille, la marche des deux "reines" du championnat, Val Pusteria et Bolzano, qui ont été sans merci avec Asiago et Fassa en gagnant leurs séries respectives en seulement quatre rencontres. Les "Loups" de Brunico ont brutalisé leurs adversaires avec même un 7-0 à la saveur de vengeance après la finale perdu l'an dernier plus par ingénuité que par moindre force. Pour leur part, les "Renards" du chef-lieu du Haut-Adige n'ont pas commis l'erreur de sous-évaluer leur adversaire. Il n'y a qu'au match 4 où l'on a vu une équipe moins concentrée, mais même là elle avait la volonté d'en finir pour éviter les blessures et la fatigue.

Entre Cortina et Valpellice, le résultat était moins attendu, mais les Piémontais ont fini par payer les efforts faits pour remonter au classement après un championnat désastreux. Le match 1 perdu par vingt minutes de débandade collective dans la période centrale, les hommes d'Ivany ont eu l'occasion d'égaliser au match suivant à domicile (3-2 à quelques secondes de la sirène), mais une distraction coupable a remis en jeu les "écureuils" qui ont ensuite gagné en prolongation. Le match 3 s'est aussi joué dans les dernières minutes (déconcentration à 3-3 puis but de Cortina en cage vide). L'orgueil a porté ensuite la Valpe à une victoire 2-0 chez elle qui a prolongé la série, mais l'équipe de Mair a validé sa qualification en ne ratant rien au match 5. Belles rencontres, excellents gardiens (Levasseur et Valiquette), le Cortina jouait plus en équipe.

La seule série à avoir interverti le classement, celle entre Pontebba et Alleghe, s'est résolue au sixième match avec des scores par tiers surprenants qui ne peuvent trouver leur origine que dans la fatigue, des folies tactiques ou des fulgurances individuelles bonnes ou mauvaises. Hormis au premier match, remporté par les Aigles qui ont déployé leurs ailes dans le nid des "Chouettes", les cinq autres confrontations ont fait ressortir, tour à tour, ce que Mc Kenna et Pokkel ont été capables de construire avec les éléments à disposition. Pontebba était compact, cynique et déjà fatigué ; Alleghe était inconstant, fantasiste et souvent distrait. On peut dire que la série s'est jouée au troisième match où les Frioulans, bien qu'ils aient pris l'avantage dans la série, ont perdu par une pénalité de match (et ensuite une suspension de six matches) une de leurs pointes de diamant, ce Kevin Devergiglio meilleur marqueur de la saison réuluère avec 28 buts (61 points) en 33 parties. Honneur à Alleghe, mais les cinq minutes de folie de leur champipn auront coûté chez à Pontebba !

Le "Relegation round" s'est aussi terminé avec la victoire de Renon (4-1 dans la série sur Vipiteno), mais prévoir dès à présent s'il y aura ou non une relégation est hasardeux. Le hockey italien est sans règles fixes depuis sa naissance, la présence de la LIHG n'a sûrement pas amélioré les choses (voir la querelle sur l'emploi des "transfer-card") et la récente démission de son président Nilo Riva le démontre ; nous verrons.

Val Pusteria et Bolzano sont encore favoris en demi-finale ; il reste à voir combien vaudra le "rien à perdre" de l'Alleghe qui affrontera l'invincible armada et, dans l'autre match, quelles solutions trouvera Stefan Mair pour continuer la saison splendide d'une équipe qui a dans l'axe Levasseur-Oberg-Henningar son meilleur atout. Les entraîneurs Kivelä et Insam ne restent pas spectateurs ; le rendez-vous est dans une quinzaine de jours.
 

Résultats des quatts de finale

Val Pusteria - Asiago 4 - 0
4-2 (2-1,1-1,1-0); 4-1 (1-0,2-1,1-0); 7-0 (3-0,3-0,1-0); 2-1 (0-0,1-1,1-0).

Bolzano - Fassa 4 - 0
5-2 (4-1,0-1,1-0); 2-0 (1-0,1-0,0-0); 4-0 (1-0,2-0,1-0); 5-4 (0-1,3-1,1-2,1-0)ap.

Cortina - Valpellice 4 - 1
5-1 (0-0,5-0,0-1); 4-3 (0-1,2-0,1-2,1-0)ap; 5-3 (1-0,1-1,3-2); 0-2 (0-0,0-1,0-1); 4-1 (0-0,2-1,2-0.)

Pontebba - Alleghe 4 - 2
6-1 (2-0, 3-0, 1-1); 4-5 (1-3,2-1,1-0,0-1)ap; 4-2 (1-2,0-0,3-0); 2-3 (0-0,0-1,2-1,0-1)ap; 3-4 (3-1,0-0,0-3); 4-7 (2-1,2-3,0-3).

Résultat du barrage de relégation

Renon - Vipiteno 4 - 1
5-3 (3-0, 1-2, 1-1); 4-3 (2-0,1-0,0-3,1-0)ap; 2-3 (1-2,0-0,1-0,0-1)ap; 4-1 (0-0,3-1,1-0); 3-2 (1-0,1-2,1-0).