Ligue Magnus (7e journée) : un duel pour la première place

L'un a détrôné l'autre le week-end dernier. Grenoble, solide leader depuis la reprise de l'élite, invaincu après cinq journées de championnat, est tombé à Épinal (5-3). Angers, qui rodait en embuscade, en a profité, à la faveur d'un succès contre Dijon (5-2), pour s'emparer du leadership de la Ligue Magnus. Brûleurs de Loups et Ducs se retrouvent ce soir. Face à face. Pour, peut-être, une nouvelle passation de pouvoir.

La tâche sera rude, tout de même, pour les Isérois, privés une nouvelle fois de Maxime Suzzarini, et qualifiés de justesse cette semaine en Coupe de France (3-4 à Gap en fusillade). Meilleure défense de la ligue, Angers ne s'est incliné que deux fois cette saison, toutes compétitions confondues. Une première fois en LM, sur sa glace du Haras, aux tirs au but contre Morzine (1-2). Et une seconde en Coupe de la Ligue, à Rouen (1-0). Pas de quoi rougir. Les joueurs de Jay Varady veulent maintenant s'imposer à Pôle Sud, histoire de conforter leur première place. Mais ils se déplacent sans Tomas Baluch et Étienne Chiappino, blessés. Jeff May est quant à lui incertain.

Intercalé au classement entre Angers et Grenoble, Briançon devrait passer une soirée un peu plus tranquille. Une semaine après leur victoire à Mulhouse (1-5), les- Diables Rouges reçoivent Strasbourg, l'autre équipe alsacienne de Magnus, humiliée samedi dernier par la lanterne rouge Chamonix (8-0). Même sans Viktor Szelig, Olli Jokinen et Pierre Crinon, Briançon peut espérer remporter un sixième succès d'affilée. Côté Étoile Noire, le Finlandais Carlo Grünn devrait faire ses grands débuts. Édouard Dufournet, en revanche, est forfait.

Rouen revient en forme, peu à peu. Après un début de saison catastrophique, le triple champion de France s'est rassuré en dominant Chamonix et Villard-de-Lans. Certes encore convalescents, les Dragons veulent enchaîner contre Caen, dans un derby normand joué à guichets fermés.

Le second derby du jour se jouera en Haute-Savoie. Déjà opposés mardi en Coupe de France, Morzine et Chamonix se retrouvent ce soir en championnat. Dijon pourra compter sur les services de Thomas Decock contre Villard-de-Lans. Dans le bas de tableau, le vainqueur du duel entre Gap et Mulhouse sortira de la zone rouge. Le dernier match du programme, enfin, opposera Amiens à Épinal.

Le programme :

Dijon (7e, 6 pts, 3 v, 3 d) - Villard-de-Lans (9e, 6 pts, 3 v, 3 d), aujourd'hui à 20 heures. La cote : Dijon 60 % / Villard-de-Lans 40 %.

Grenoble (3e, 10 pts, 5 v, 1d) - Angers (1er, 11 pts, 5 v, 1 dap), aujourd'hui à 20 heures. La cote : Grenoble 50 % / Angers 50 %.

Rouen (8e, 6 pts, 3 v, 3 d) - Caen (11e, 4 pts, 2 v, 4 d), aujourd'hui à 20 heures. La cote : Rouen 80 % / Caen 20 %.

Amiens (6e, 6 pts, 3 v, 3 d) - Épinal (4e, 9 pts, 4 v, 1 dap, 1 d), aujourd'hui à 20 heures. La cote : Amiens 40 % / Épinal 60 %.

Morzine/Avoriaz (5e, 7 pts, 3 v, 1 dap, 2 d) - Chamonix (14e, 2 pts, 1v, 5 d), aujourd'hui à 20 h 30. La cote : Morzine 70 % / Chamonix 30 %.

Gap (12e, 3 pts, 1 v, 1 dap, 4 d) - Mulhouse (13e, 3 pts, 1 v, 1 dap, 4 d), aujourd'hui à 20 h 30. La cote : Gap 60 % / Mulhouse 40 %.

Briançon (2e, 10 pts, 5 v, 1 d) - Strasbourg (10e, 6 pts, 3 v, 3 d), aujourd'hui à 20 h 30. La cote : Briançon 80 % / Strasbourg 20 %.

pts : points ; v : victoires ; d : défaites ; dap : défaites après prolongation.

Prochaine journée (samedi 3 novembre) : Briançon - Chamonix (vendredi 2 novembre), Strasbourg - Rouen, Épinal - Gap, Mulhouse - Dijon, Angers - Amiens, Caen - Grenoble, Villard-de-Lans - Mulhouse.