Ligue Magnus (15e journée) : comment se porte Angers ?

Angers a-t-il digéré son échec en Coupe de la Ligue ? Mercredi à Méribel où se jouait la finale de la compétition, les Ducs, avec deux buts d'avance, étaient à cinq minutes du titre. Et puis Rouen, comme toujours, a tout renversé pour s'imposer en prolongation (4-3). Forcément, une telle défaite laisse des traces. Mais le leader n'a pas le temps de cogiter. Il doit vite retrouver le succès et marquer des points. Car derrière lui, Briançon guette et pourrait revenir à une toute petite longueur si, d'aventure, il venait à enchaîner les revers. Sans Robin Gaborit, blessé au genou, et avec un étranger en moins pour pouvoir aligner sur la feuille de match les dix Français exigés par le règlement, Angers accueille ce soir Strasbourg. L'adversaire idoine pour se relancer, tant les Bas-Rhinois peinent à s'imposer en déplacement (deux victoires en six sorties). Mais méfiance, car l'Étoile Noire nage en plein bonheur, une semaine après son triomphe dans le derby alsacien (5-3 contre Mulhouse).

Rouen et Briançon, pendant ce temps-là, devraient passer une soirée un peu plus tranquille. Les Dragons bouclent 2013 à Mulhouse, 13e, trois défaites de rang et potentiellement en play-downs. Les Diables Rouges traversent eux aussi la France. Mais dans l'autre sens. Ils seront ce soir sur la glace de Caen, relancé depuis sa victoire samedi dernier contre Villard-de-Lans mais toujours lanterne rouge.

La dernière victoire d'Épinal remonte au 18 novembre (5-7 à Caen). Depuis, les Vosgiens restent sur quatre défaites d'affilée, dont une en prolongation. Ils reçoivent ce soir Dijon, une équipe qui n'a plus gagné depuis le... 18 novembre (2-4 à Briançon). Le match nul n'existant pas en Ligue Magnus, l'un des deux arrivera enfin à briser cette spirale négative. L'autre continuera sa descente au classement. En défense, le groupe bourguignon devra se passer des services de Benoît Quessandier, en phase de reprise.

Entre son humiliation en Coupe de France à Grenoble, et sa déroute à Rouen samedi dernier, Amiens a encaissé 17 buts lors de ses deux dernières sorties. Les Gothiques vont essayer de stopper l'hémorragie à domicile contre Morzine/Avoriaz. Après un mois de novembre compliqué, Grenoble a réussi à relancer la machine. Les Brûleurs de Loups, sans Luc Tardif et Mike Vaskivuo,  tâcheront de confirmer ce regain de forme à Gap, contre une équipe des Rapaces qui ne les devance que d'un point et qui sera privée d'Alexandre Cornaire.

Seconde rencontre à domicile de suite pour Villard-de-Lans, qui récupère ce soir Tim Hartung. Les Ours ont perdu la première contre Caen. À eux de mieux gérer celle contre Chamonix. Les Chamois, vainqueurs à quatre reprises lors de leurs six dernières sorties, sont enfin sortis de la zone rouge. Pas question pour les Haut-Savoyards d'y retomber en s'inclinant dans le Vercors.

Le programme :

Mulhouse (13e, 10 pts, 4 v, 2 dap, 8 d) - Rouen (3e, 19 pts, 9 v, 1 dap, 4 d), aujourd'hui à 18 heures. Match aller : à Rouen, Rouen bat Mulhouse 6-1. La cote : Mulhouse 30 % / Rouen 70 %.

Épinal (11e, 13 pts, 5 v, 3 dap, 6 d)  - Dijon (7e, 14 pts, 7 v, 7 d), aujourd'hui à 18 heures. Match aller : à Dijon, Épinal bat Dijon 9-7. La cote : Épinal 55 % / Dijon 45 %.

Angers (1er, 25 pts, 12 v, 1 dap, 1 d) - Strasbourg (8e, 14 pts, 7 v, 6 d), aujourd'hui à 18 h 30. Match aller : à Strasbourg, Angers bat Strasbourg 7-3. La cote : Angers 60 % / Strasbourg 40 %.

Amiens (10e, 13 pts, 6 v, 1 dap, 6 d) - Morzine/Avoriaz (4e, 16 pts, 7 v, 2 dap, 5 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Morzine, Amiens bat Morzine/Avoriaz 5-3. La cote : Amiens 55 % / Morzine/Avoriaz 45 %.

Caen (14e, 4 v, 10 d) - Briançon (2e, 22 pts, 11 v, 3 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Briançon, Briançon bat Caen 7-2. La cote : Caen 30 % / Briançon 70 %.

Gap (6e, 15 pts, 6 v, 3 dap, 5 d) - Grenoble (5e, 15 pts, 7 v, 1 dap, 6 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Gap, Grenoble bat Gap 4-0. La cote : Gap 45 % / Grenoble 55 %.

Villard-de-Lans (9e, 14 pts, 7 v, 7 d) - Chamonix (12e, 11 pts, 5 v, 1 dap, 8 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Chamonix, Villard-de-Lans bat Chamonix 4-2. La cote : Villard-de-Lans 45 % / Chamonix 55 %.

pts : points ; v : victoires ; d : défaites ; dap : défaites après prolongation ou aux tirs au but.

Prochaine journée (mercredi 2 janvier) : Briançon - Épinal, Grenoble - Mulhouse, Strasbourg - Villard-de-Lans, Rouen - Angers, Dijon - Amiens, Morzine/Avoriaz - Gap, Chamonix - Caen.