Ligue Magnus (19e journée) : Angers en patron ?

Angers caracole toujours en tête de la Ligue Magnus, avec cinq points d'avance sur le deuxième, Briançon. Mais ces dernières semaines, le leader a montré quelques petits signes de faiblesse, en s'inclinant à Gap puis en ayant besoin d'une prolongation pour battre Dijon. Ce soir, les Ducs accueillent Grenoble. Et ils ont la ferme intention de rentrer dans le droit chemin, malgré les absences de Robin Gaborit et Jonathan Harty. Côté isérois, s'imposer au Haras semble presque mission impossible. Les Angevins n'ont perdu qu'une seule fois cette saison sur leur glace (1-2 tab contre Morzine/Avoriaz le 22 septembre). Les Grenoblois seront de nouveau privés de Luc Tardif et Nicolas Antonoff.

Briançon poursuit sa tournée des mal classés. Après Mulhouse et avant Chamonix, les Diables Rouges affrontent Strasbourg. Et ils n'ont pas le choix. Ils doivent s'imposer s'ils veulent garder Angers en ligne de mire, tout en maintenant Rouen à une distance respectable. Les Alsaciens, eux, espèrent stopper leur chute. Balayée par Chamonix samedi dernier (3-7), l'Étoile Noire reste sur quatre défaites de rang. Et cela avant d'affronter Rouen et Morzine/Avoriaz dans les prochains jours. Le groupe alsacien devra se passer des services de Michal Cesnek (suspendu) en défense.

Morzine/Avoriaz sait sa quatrième place en danger. Les Pingouins pourraient la perdre ce soir en cas d'échec lors du derby haut-savoyard, contre Chamonix. Les Chamois de Stéphane Gros restent sur quatre victoires et 25 buts inscrits lors de leurs cinq dernières sorties. Mais les Morzinois ont déjà battu leurs voisins trois fois cette saison, championnat et coupe confondus, en quatre confrontations.

Un revers du HCMA pourrait profiter à Gap, cinquième à un point de l'équipe de Chablais. Et opposé ce soir à Mulhouse, promu en difficulté. Les Scorpions n'ont plus remporté le moindre match depuis le 24 novembre. Les Dauphins d'Épinal ont-ils déjà intégré le système de jeu mis en place par Alex Stein, leur nouvel entraîneur, dans les Vosges depuis huit jours ? Les Spinaliens vont en tout cas pouvoir se tester chez eux, à Poissompré, contre Amiens, un adversaire direct au classement. Après deux succès de suite en déplacement, Dijon tente la passe de trois à Villard-de-Lans.

Cette 19e journée de Ligue Magnus s'achèvera demain soir avec, en dessert, le derby normand entre Rouen et Caen. Après leur intermède européen en Coupe Continentale, les Dragons retrouvent la Ligue Magnus. À l'aller, les triples champions de France n'avaient fait qu'une bouchée des Drakkars (8-3). On voit mal la lanterne rouge, après quatre défaites d'affilée, parvenir à prendre sa revanche.

Le programme :

Mulhouse (13e, 11 pts, 4 v, 3 dap, 11 d) – Gap (5e, 21 pts, 9 v, 3 dap, 6 d), aujourd'hui à 19 h 30. Match aller : à Gap, Mulhouse bat Gap 5-1. La cote : Mulhouse 40 % / Gap 60 %.

Strasbourg (12e, 15 pts, 7 v, 1 dap, 9 d) – Briançon (2e, 27 pts, 13 v, 1 dap, 4 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Briançon, Briançon bat Strasbourg 5-1. La cote : Strasbourg 30 % / Briançon 70 %.

Épinal (10e, 17 pts, 7 v, 3 dap, 8 d) – Amiens (6e, 19 pts, 9 v, 1 dap, 7 d), aujourd'hui à 20 h 15. Match aller : à Amiens, Amiens bat Épinal 4-3 tab. La cote : Épinal 55 % / Amiens 45 %.

Chamonix (11e, 17 pts, 8 v, 1 dap, 9 d) – Morzine/Avoriaz (4e, 22 pts, 10 v, 2 dap, 6 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Morzine, Morzine/Avoriaz bat Chamonix 2-1 ap. La cote : Chamonix 45 % / Morzine/Avoriaz 55 %.

Villard-de-Lans (9e, 18 pts, 9 v, 8 d) – Dijon (7e, 19 pts, 9 v, 1 dap, 8 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Dijon, Dijon bat Villard-de-Lans 4-1. La cote : Villard-de-Lans 40 % / Dijon 60 %.

Angers (1er, 32 pts, 15 v, 2 dap, 1 d) – Grenoble (8e, 19 pts, 9 v, 1 dap, 8 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Grenoble, Angers bat Grenoble 3-2. La cote : Angers 70 % / Grenoble 30 %.

Caen (14e, 8 pts, 4 v, 14 d) – Rouen (3e, 23 pts, 11 v, 1 dap, 5 d), demain à 20 heures. Match aller : à Rouen, Rouen bat Caen 8-3. La cote : Caen 20 % / Rouen 80 %.

pts : points ; v : victoires ; d : défaites ; dap : défaites après prolongation ou aux tirs au but.

Prochaine journée (vendredi 18 janvier) : Grenoble – Caen, Dijon – Mulhouse, Amiens – Angers, Morzine/Avoriaz – Villard-de-Lans, Rouen – Strasbourg, Gap – Épinal, Chamonix – Briançon.