Ligue Magnus (22e journée) : Briançon n'a plus le choix

Bon, d'accord, Angers a tué depuis un petit moment tout suspense. Avec sept points d'avance au classement, les Ducs ont déjà assuré leur première place en saison régulière. Enfin presque. Mathématiquement, le groupe de Jay Varady peut encore se faire reprendre par ses premiers poursuivants, Briançon et Rouen. Ce soir, l'hypothèse d'un éventuel retour des Diables Rouges pourrait être définitivement écartée. Comment ? D'abord en misant sur une victoire du leader à domicile contre Mulhouse. Les Scorpions alsaciens restent certes sur une prestation encourageante contre Amiens (défaite 1-2), mais cela risque d'être compliqué pour eux de s'imposer sur la glace du Haras, là où les Angevins n'ont perdu qu'une seule fois cette saison. Reste ensuite à parier sur une défaite de Briançon à Dijon. Après deux revers de rang (4-3 a.p. à Chamonix et 2-4 face à Rouen), les Haut-Alpins tâcheront de se remettre dans le droit chemin en Bourgogne. Où les locaux espèrent enchaîner un troisième succès d'affilée. Ce qu'ils n'ont encore jamais été en mesure de faire cette année.

Peu importe les résultats de ce soir, il faut attendre le week-end prochain et la 23e journée de championnat pour écarter mathématiquement l'hypothèse d'un retour de Rouen, les Dragons ayant un match de retard. En attendant, le groupe normand doit négocier un déplacement délicat à Morzine/Avoriaz. Face à un adversaire lancé, lui, dans la course au top 4 et à la qualification directe pour les quarts de finale. Une course que les Pingouins de Tommie Hartogs mènent pour l'heure. Mais ils sont à égalité avec Gap et sous la menace de Grenoble, Amiens, Dijon, Villard-de-Lans et Chamonix. Rien que ça. Bref, ils doivent d'urgence marquer des points.

Gap, de son côté, a l'occasion de distancer justement un concurrent direct, Villard-de-Lans, en s'imposant dans leur Alp'Arena où les Rapaces restent sur sept victoires d'affilée. Le second match entre deux postulants au top 4 opposera Amiens, privé de Thomas Roussel, Nicolas Leclerc et Grégory Béron, à Chamonix. Après sa victoire dans le derby de l'Isère, dimanche à Villard-de-Lans (4-6), Grenoble veut profiter de la mauvaise forme de Strasbourg pour continuer d'avancer avant une fin de saison chargée (d'ici mi-février, les BDL devront affronter Chamonix, Rouen, Briançon et Morzine/Avoriaz).

En bas de tableau, Caen veut essayer de confirmer son redressement en dominant Épinal dans les Vosges. Les Spinaliens n'ont toujours pas gagné depuis l'arrivée de leur nouvel entraîneur, Alex Stein.

Le programme :

Amiens (7e, 23 pts, 11 v, 1 dap, 7 d) - Chamonix (10e, 21 pts, 10 v, 1 dap, 10 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Chamonix, Amiens bat Chamonix 4-1. La cote : Amiens 60 % / Chamonix 40 %.

Dijon (8e, 23 pts, 11 v, 1 dap, 9 d) - Briançon (2e, 30 pts, 14 v, 2 dap, 5 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Briançon, Briançon bat Dijon 4-2. La cote : Dijon 40 % / Briançon 60 %.

Grenoble (6e, 23 pts, 11 v, 1 dap, 9 d) - Strasbourg (12e, 15 pts, 7 v, 1 dap, 12 d), aujourd'hui à 20 heures. Match aller : à Strasbourg, Strasbourg bat Grenoble 1-0 ap. La cote : Grenoble 60 % / Strasbourg 40 %.

Angers (1er, 37 pts, 17 v, 3 dap, 1 d) - Mulhouse (13e, 5 v, 3 dap, 13 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Mulhouse, Angers bat Mulhouse 4-0. La cote : Angers 80 % / Mulhouse 20 %.

Épinal (11e, 17 pts, 7 v, 3 dap, 10 d) - Caen (14e, 10 pts, 5 v, 16 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Caen, Épinal bat Caen 7-5. La cote : Épinal 60 % / Caen 40 %.

Morzine/Avoriaz (4e, 24 pts, 11 v, 2 dap, 8 d) - Rouen (3e, 29 pts, 14 v, 1 dap, 5 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Rouen, Rouen bat Morzine/Avoriaz 4-1. La cote : Morzine/Avoriaz 40 % / Rouen 60 %.

Gap (5e, 24 pts, 10 v, 4 dap, 7 d) - Villard-de-Lans (9e, 22 pts, 11 v, 9 d), aujourd'hui à 20 h 30. Match aller : à Villard-de-Lans, Gap bat Villard-de-Lans 4-2. La cote : Gap 60 % / Villard-de-Lans 40 %.

pts : points ; v : victoires ; d : défaites ; dap : défaites après prolongation ou aux tirs au but.

Prochaine journée (vendredi 25 et samedi 26 janvier) : Amiens - Caen, Strasbourg - Dijon, Mulhouse - Épinal, Briançon - Morzine/Avoriaz, Chamonix - Grenoble, Rouen - Gap, Villard-de-Lans - Angers.