Ligue Magnus (play-offs) : on reprend tout à zéro

Une nouvelle saison démarre ce soir sur les glaces de Ligue Magnus, avec le début des play-offs. On oublie la saison régulière, et on se projette vers les quarts de finale. Angers, Rouen, Briançon et Chamonix, tous déjà qualifiés et donc au repos forcé, attendent de connaître le nom de leur futur adversaire.

Chamonix retrouvera une équipe de l'Est : soit Dijon, soit Épinal. Dans ce derby, avantage a priori aux Bourguignons, vainqueurs de six de leurs sept derniers matchs. Depuis le 18 janvier, les Ducs n'ont perdu qu'à Rouen (9-5 le 15 février). Et ils devraient récupérer ce soir Alexandre Mulle, remis de ses soucis physiques. Côté spinalien, une incertitude plane toujours sur la participation de Danick Bouchard. Le Canadien, meilleur pointeur vosgien cette saison, pourrait manquer la partie, tout comme Yannick Offret et le défenseur slovène Gasper Susanj. « Les joueurs ont hâte d'aller à Dijon, dédramatise le manager Anthony Maurice sur le site Internet de son club. Nous allons, nous petit douzième défier le cinquième chez lui, lors des deux premiers matchs, donc oui la pression est sur Dijon, et tant mieux. »

Dix jours après leur double confrontation en saison régulière, Amiens et Strasbourg se retrouvent. Et forcément, l'Étoile Noire aborde la série avec sérénité, forte de ses deux récents succès face aux Picards (4-3 le 13 février puis 3-2 tab le 15 février). Mais depuis, les Gothiques se sont relancés en blanchissant Villard-de-Lans (3-0). Et ils n'ont pas oublié leur dernière campagne de play-offs, débutée en éliminant le groupe alsacien en cinq matchs.

Gap et Grenoble se sont déjà croisés en saison régulière, en Coupe de France et en Coupe de la Ligue. Les deux clubs alpins se retrouvent en play-offs pour ce qui devrait sans doute être la série la plus indécise du premier tour. Pour le moment, les Brûleurs de Loups mènent quatre victoires à une. Et ils s'apprêtent à affronter une formation haut-alpine qui reste sur quatre revers de rang, dont deux à domicile.

Morzine/Avoriaz n'a jamais réussi à embêter Villard-de-Lans cette année. En saison régulière, les Pingouins ont été mangés deux fois par les Ours (5-2 et 5-1). Les Haut-Savoyards, s'ils ont digéré la perte de la quatrième place, ont tout intérêt à vite se réveiller face aux joueurs de Richard Metro.

Le programme :

Dijon - Épinal, premier match ce soir à 20 heures. Saison régulière : à Dijon, Épinal bat Dijon 9-7 le 29 septembre ; à Épinal, Dijon bat Épinal 6-3 le 29 décembre. La cote : Dijon 70 % / Épinal 30 %. Le vainqueur de la série affrontera Chamonix au tour suivant.

Amiens - Strasbourg, premier match ce soir à 20 heures. Saison régulière : à Amiens, Strasbourg bat Amiens 4-3 le 13 février ; à Strasbourg, Strasbourg bat Amiens 3-2 tab le 15 février. La cote : Amiens 60 % / Strasbourg 40 %. Le vainqueur de la série affrontera Briançon au tour suivant.

Morzine/Avoriaz - Villard-de-Lans, premier match ce soir à 20 h 30. Saison régulière : à Villard-de-Lans, Villard-de-Lans bat Morzine/Avoriaz 5-2 le 3 novembre ; à Morzine, Villard-de-Lans bat Morzine/Avoriaz 5-1 le 18 janvier. La cote : Morzine/Avoriaz 55 % / Villard-de-Lans 45 %. Le vainqueur de la série affrontera Angers au tour suivant.

Gap - Grenoble, premier match ce soir à 20 h30. Saison régulière : à Grenoble, Grenoble bat Gap 4-0 le 28 septembre ; à Gap, Gap bat Grenoble 4-1 le 29 décembre. La cote : Gap 45 % / Grenoble 55 %. Le vainqueur de la série affrontera Rouen au tour suivant.

Deuxième match le samedi 23 février, troisième match le mardi 26 février, quatrième match (si nécessaire) le mercredi 27 février, cinquième match (si nécessaire) le samedi 2 mars.