Danemark - Finlande (Euro Hockey Challenge 2013, match 1)

Staal ne veut pas abandonner

STAAL Kim-100516-359Deux mois après la déception de la non-qualification olympique, le Danemark se présente de nouveau devant son public pour quatre rencontres à domicile dans l'Euro Hockey Challenge, avec dans le viseur les championnats du monde de mai. Aussi tôt dans la saison, certains titulaires sont encore en play-offs. Il manque donc trois défenseurs et quatre attaquants par rapport au tournoi de qualification olympique, et c'est le moment pour les autres de se faire une place.

Le premier candidat n'est pas un petit jeune, mais le vétéran Kim Staal, qui joue ce soir sa 175e sélection. L'attaquant d'Herlev n'avait pas été invité au camp l'an dernier avant le Mondial, mais il n'a pas abandonné l'équipe nationale pour autant. Il tient encore à sa chance et fait son retour à 35 ans car il espère disputer son 16e championnat du monde le mois prochain.

Sa motivation est visible car Staal est le meilleur Danois sur la glace au premier tiers-temps. Ce sont néanmoins les visiteurs venus de Finlande qui dominent le jeu, avec une nette différence de vitesse en leur faveur. Ils combinent souvent dans la zone locale, mais cette pression ne suffit pas à déstabiliser le solide gardien Patrick Galbraith.

Le Danemark ouvre même le score contre le cours du jeu, par le défenseur Stefan Lassen (1-0). Les jeunes de la quatrième ligne, Felix Scheel et Nicklas Carlsen, en profitent pour marquer leurs premiers points en équipe nationale.

Si Staal étonne encore à son âge, le joueur déclinant de cette équipe danoise semble être Morten Green, qui n'a que 32 ans mais semble peiner de plus en plus à suivre le rythme. Il a pris deux pénalités ce soir, et la seconde aboutit à l'égalisation de Niklas Hagman. En plus du patinage, les Finlandais ont aussi une supériorité de gabarit. Le colosse Oskar Osala fait des dégâts avec un jeu direct à la cage, mais c'est un autre géant, Marko Anttila (201 cm), qui inscrit le but décisif : il perce en puissance et place un tir au-dessus de l'épaule droite de Galbraith (1-2).

Les Danois réussissent une belle troisième période. Ils arrivent à mettre la pression sur leurs adversaires et sont solides et agressifs dans les duels. Malgré une bonne occasion de Kirill Starkov à dix minutes de la fin, ils échouent cependant à égaliser, et Juuso Hietanen inscrit un dernier but en cage vide.

Désignés joueurs du match : Patrick Galbraith pour le Danemark et Marko Anttila pour la Finlande.

Commentaires d'après-match (sur Sporten.dk)

Patrick Galbraith (gardien du Danemark) : "J'ai connu des matchs difficiles avec Frölunda, mais c'était le plus dur de la saison. Le résultat n'est pas très significatif dans un tel test, mais physiquement et mentalement le match est important car c'est le genre d'équipe que nous rencontrerons aux championnats du monde."

 

Danemark - Finlande 1-3 (0-0, 1-2, 0-1)
Mercredi 3 avril 2013 à 19h00 à la Skøjtehal de Gentofte. 1010 spectateurs.
Arbitrage de Stian Halm et Petter Hegle (NOR) assistés de Claus Hansen et Thomas Andersen (DAN).
Pénalités : Danemark 8' (2', 4', 2') ; Finlande 2' (0', 2', 0').
Tirs : Danemark 17 (4, 4, 9) ; Finlande 34 (15, 11, 8).

Évolution du score :
1-0 à 22'33" : S. Lassen assisté de Carlsen et Scheel
1-1 à 31'03" : Hagman assisté de Melart et Wirtanen (sup. num.)
1-2 à 35'54" : Anttila assisté de Pihlström et Ristolainen
1-3 à 59'59" : Hietanen (cage vide)


Danemark

Gardien : Patrick Galbraith [sorti à 58'32"].

Défenseurs : Stefan Lassen (+1) - Rasmus Nielsen ; Mads Bødker (-1) - Philip Hersby (-1) ; Emil Kristensen (2') - Kasper Jensen ; Bjørn Uldall.

Attaquants : Morten Poulsen - Morten Madsen (-1) - Frederik Storm ; Lasse Lassen (-2) - Morten Green (-1, 4') - Kirill Starkov (-1) ; Patrick Bjorkstrand (-1) - Thor Dresler (-1) - Kim Staal (-1) ; Felix Scheel (+1) - Olafur Gunnarsson (+1, 2') - Nicklas Carlsen (+1).

Remplaçant : Dennis Jensen (G).

Finlande

Gardien : Atte Engren.

Défenseurs : Sami Lepistö - Juuso Hietanen ; Ilari Melart - Mikko Kousa ; Rasmus Ristolainen (2') - Teemu Laakso ; Atte Ohtamaa (+1) - Ville Pokka (+1).

Attaquants : Oskar Osala (+1) - Petteri Wirtanen (+1) - Juha-Pekka Haataja ; Niklas Hagman - Miikka Salomäki - Pekka Jormakka ; Antti Pihlström (+1) - Kristian Kuusela - Marko Anttila (+1) ; Jere Sallinen (-1).

Remplaçant : Mika Järvinen (G).