Ligue Magnus : Briançon seul survivant

Il ne faisait pas bon jouer à domicile, ce soir, en Ligue Magnus. Sur les sept matchs au programme de cette 16e journée de championnat, six ont souri à l'équipe visiteuse. 
Le leader, Grenoble, s'est donc de nouveau incliné. Les Brûleurs de Loups menaient pourtant 2-1 puis 3-2 face à Chamonix. Les Chamois ont ensuite inversé la tendance en prenant les devants à la fin du deuxième tiers (3-4). Les Isérois sont certes revenus à 4-4, grâce à Jordan Perret, dans la dernière période. Mais les Haut-Savoyards ont remporté la partie en prolongation sur une réalisation de leur Suédois Henric Andersen (4-5). Au passage, Chamonix signe là sa sixième victoire de suite face à Grenoble.
 
Les BDL ne comptent maintenant plus que 3 points d'avance sur Angers. Qui a confirmé sa bonne forme en s'imposant nettement à Épinal (1-6). Les Ducs n'ont eu besoin que de 33 secondes pour ouvrir la marque, par Braden Walls, à Poissompré. Les Spinaliens n'ont ensuite jamais pu revenir. À noter, côté angevin, les trois points de Robin Gaborit.
 
Face à Rouen, dans le derby normand, Caen a tenu une moitié de match. Trente minutes avant de craquer sur un but du Patrick Coulombe en infériorité numérique. Derrière, les Dragons ont creusé l'écart en marquant à trois reprises dans le dernier tiers. Pour s'imposer 0-4 au final. Avec cette septième succès de suite, les Rouennais confirment leur retour. Ils grimpent sur la troisième marche du podium.
 
Battu par Épinal et Briançon lors de ses deux dernières sorties, Amiens s'est repris. À Trimolet, face à Dijon, les Gothiques ont pris l'avantage dès l'entame de match avec des buts signés Shayne Stockton et Fabien Bourgeois. Les Ducs sont revenus, un temps, en deuxième période, grâce aux ex-Amiénois Ilpo Salmivirta et Martin Gascon. Mais les Picards ont remis un coup de collier. Avec, entre autres, deux buts de Fabien Kazarine en infériorité numérique, Amiens empoche les deux points de la victoire en Bourgogne (3-7).
 
Blessé depuis le début de la saison, Dan Radke a enfin joué en Ligue Magnus. Et l'attaquant des Pingouins a participé à la victoire de l'entente Morzine/Avoriaz/Les Gêts à Strasbourg (3-7). Comme le HCMAG, Lyon a marqué des points importants en vue de maintien. Mené 2-0 à Gap à la fin du premier tiers, le promu rhodanien a renversé la partie pour s'imposer 2-5. Avec, au passage, trois points de Jonathan Laberge.
 
Briançon est donc la seule équipe à avoir vaincu ce soir à domicile. Mais face à Brest, les Diables Rouges sont passés très près de la défaite. Alors qu'ils menaient 4-1 à la fin du premier tiers, puis 5-3 à l'entame de la dernière période, les champions de France ont laissé les Bretons égaliser à 5-5 en fin de match. Les deux équipes ont eu besoin de la fusillade pour se départager. Et c'est Ian McDonald qui a inscrit le tir au but vainqueur pour Briançon.
 
Les résultats : Grenoble – Chamonix 4-5 ap, Caen – Rouen 0-4, Dijon – Amiens 3-7, Épinal – Angers 1-6, Strasbourg – HCMAG 2-5, Gap – Lyon 2-5, Briançon – Brest 6-5 tab.
 
Classement : 1. Grenoble (26 pts, 16 matchs), 2. Angers (23 pts, 15 matchs), 3. Rouen (22 pts, 16 matchs), 4. Amiens (21 pts, 16 matchs), 5. Briançon (21 pts, 15 matchs), 6. Chamonix (21 pts, 15 matchs), 7. Gap (20 pts, 16 matchs), 8. Épinal (17 pts, 16 matchs), 9. Dijon (16 pts, 15 matchs), 10. Strasbourg (15 pts, 15 matchs), 11. Lyon (14 pts, 16 matchs), 12. HCMAG (12 pts, 16 matchs), 13. Brest (10 pts, 16 matchs), 14. Caen (8 pts, 15 matchs).
 
Prochaine journée (dimanche 28 décembre) : Rouen – Épinal, Lyon – Caen, Strasbourg – Gap, Angers – Briançon, Amiens – Grenoble, HCMAG – Dijon, Chamonix – Brest.