Ligue Magnus : Angers décroche

Statu (presque) quo en tête de Ligue Magnus. Grenoble, le leader, a eu bien du mal à se défaire de Dijon. Menés 0-2 dans le premier tiers par les Bourguignons, après un doublé de Sébastien Gauthier, les Brûleurs de Loups n'ont égalisé qu'en dernière période (2-2, 40e). Avant de prendre l'avantage à 7 minutes de la sirène sur un but en supériorité numérique de Mitja Sivic. Grâce à ce succès (3-2), les Isérois conservent trois points d'avance sur leurs premiers poursuivants.
 
Ces premiers poursuivants, justement, qui sont-ils ? Il y a Gap, d'abord. Les Rapaces ont remporté leur huitième succès d'affilée en championnat en dominant Chamonix au pied du mont Blanc (1-3). Et il y a Rouen, ensuite. À Angers, les Dragons ont manqué leur entame de match en laissant les Ducs prendre les devants (2-0). Mais les récents vainqueurs de la coupe de France se sont réveillés dans le deuxième tiers en marquant à quatre reprises, dont deux fois en supériorité numérique. Score final : 3-5 pour les Normands.
 
Les Ducs, eux, sont certes toujours quatrièmes. Mais avec cinq longueurs de retard sur Grenoble à deux journées de la fin, ils ne peuvent désormais plus espérer boucler la saison régulière sur la plus haute marche du podium. Leur place dans le top 4 n'est pas non plus assurée. Derrière eux, c'est Briançon qui menace. Les Diables Rouges, qui ont dominé hier Épinal (2-0) avec un premier blanchissage en France pour Shane Madolora, ne sont plus qu'à deux points.
 
On pensait la situation en milieu de tableau à peu près figée. Erreur. Là, c'est Strasbourg qui joue les empêcheurs de tourner en rond. En s'imposant à Amiens (1-2, buts signés Tarik Chipaux et Benjamin Danford), l'Étoile Noire est passée devant Épinal et se retrouve désormais huitième. 
 
La course pour le maintien est, elle, toujours aussi tendue. Le duel des deux derniers a tourné à l'avantage de Caen. Un doublé de Thiery Poudrier a mis les Drakkars en orbite sur la glace de Brest. Charlie Doyle puis Jean-Christophe Gauthier (en cage vide) ont fini le travail pour un succès 0-4 des Normands. Du coup, les coéquipiers de Michaël Dupont, auteur hier de son premier blanchissage de la saison, abandonnent la dernière place aux Bretons. Ils reviennent aussi à égalité de points avec Lyon, battu par Morzine/Avoriaz/Les Gêts (7-5) dans un match plein de suspense. Rhodaniens et Haut-Savoyards sont restés au coude à coude un long moment (5-5 à la 47e), avant que les Pingouins ne s'échappent sur une réalisation de Cyril Papa à cinq contre quatre, puis sur un but de Josselin Besson en cage vide.
 
Les résultats : Angers – Rouen 3-5, Brest – Caen 0-4, Amiens – Strasbourg 1-2, Grenoble – Dijon 3-2, Chamonix – Gap 1-3, HCMAG – Lyon 7-5, Briançon – Épinal 2-0.
 
Classement : 1. Grenoble (39 pts), 2. Gap (36 pts), 3. Rouen (36 pts), 4. Angers (34 pts), 5. Briançon (32 pts), 6. Chamonix (29 pts), 7. Amiens (28 pts), 8. Strasbourg (24 pts), 9. Epinal (23 pts), 10. Dijon (20 pts), 11. HCMAG (19 pts), 12. Lyon (18 pts), 13. Caen (18 pts), 14. Brest (16 pts).
 
Prochaine journée (mardi 10 février) : Strasbourg – Angers, Dijon – Briançon, Caen – Amiens, Épinal – Brest, HCMAG – Rouen, Lyon – Chamonix, Gap – Grenoble.