En Série A (élite italienne), il en reste huit

Tel est le hockey italien, à prendre ou à laisser, et ça va bien quand on retrouve en septembre les équipes inscrites en juillet. Le championnat 2015/16 se jouera entre Asiago (champion sortant), Cortina, Fassa, Gherdeina, Renon, Valpellice, Val Pusteria et Vipiteno. En élargissant le regard au-delà de l'Elite, on découvre que Bolzano joue encore en Autriche et que quatre clubs (Milan, Appiano, Egna et Caldaro) se sont auto-rétrogradés en série B.

Les nouveautés sont nombreuses dans les diverses équipes, à commencer par les entraîneurs. Il n'y a qu'à Brunico qu'il y a eu une confirmation, puisque le Canadien Mario Richer guidera le Val Pusteria pour la troisième année ; John Parco est passé d'Asiago à Cortina remplacé sur le banc des champions par Pat Lefebvre, ex-Appiano, un autre Pat (Curcio) est passé de Milan à Valpellice ; Fassa revoit Ron Ivany dix ans après, pendant que Selva di Val Gardena rappelle Henry Thom après une année passée en Allemagne ; nouveauté complète sur le plateau de Renon avec le Finlandais Riku-Petteri Lehtonen, et on conclut le cercle des transferts avec Clayton Beddoes qui va de Cortina à Vipiteno.

Beaucoup de changements aussi parmi les joueurs italiens (du fait des auto-rétrogradations) et dans la "légion étrangère", mais il vaut mieux attendre les résultats avant de juger si on peut se fier à l'habileté technique des individus, car ils se ressentent souvent de l'adaptation aux nouveaux partenaires et à l'environnnement. La curiosité naît du défi entre quatre gardiens italiens titulaires (Alex Caffi à Cortina, Mark Demetz à Vipiteno, Thomas Tragust à Fassa, Gianluca Vallini à Gherdeina) et quatre étrangers qui débutent en série A : le "monument" finlandais Juuso Riksman dans la cage des loups de Brunico, Andrew Engelage (Renon), Chris Carrozzi (Asiago) et Shane Madolora. Ce dernier, Américain en provenance de Briançon, a tout l'air d'un coup de chance pour le Valpellice qui avait déjà engagé l'ex-blessé Bryan Hogan, qui a renoncé pour motifs familiaux et était arrêté depuis des mois.

AsiagoUn pronostic ? Le Val Pusteria gagne. Une espérance ? Que les 24 équipes inscrites en série A et en série B réussissent à survivre entre ces deux divisions pendant au moins cinq années consécutives.

Voici l'actuelle série B : Alleghe, Appiano, Caldaro, Chiavenna, Côme, Egna, Feltreghiaccio, Nuovo Fiemme, Laces Vinschgau, Merano Junior, Milano Rossoblu, Ora Hockey, Hockey Pergine, Val Pusteria B, Renon B, Varèse.

L'équipe nationale mérite aussi une allusion avant une saison dense (qualifications olympiques et Mondiaux de Cracovie) et difficile. Il ne reste qu'à souhaiter à l'excellent Stefan Mair, responsable technique, d'avoir la collaboration maximale des joueurs et des clubs.

Jeudi 17 septembre, le premier match officiel de la saison, disputé à Asiago, a opposé le vainqueur du championnat (Asiago) au vainqueur de la Coupe d'Italie, les Rittner Buam de Renon, pour la Supercoupe 2015. Le premier trophée a été conquis par l'équipe-hôte ; voici la feuille de match :

Asiago – Renon 2-1 (0-0, 1-1, 1-0)
23:34 (0-1) M.Spinell (M.V.Guilder/C.Borgatello
29:50 (1-1) S.Bentivoglio (E.Miglioranzi/A.Nigro)
43:25 (2-1) A.Nigro (D.Iori/A.Lutz)

Asiago: Carrozzi (Tura); M. Sullivan, D. Sullivan, Strazzabosco, N. Tessari, Presti, M. Tessari, Stevan, Ulmer, Bentivoglio, Nigro, Lutz, Munari, Benetti, Iori, Pace, Magnabosco. Coach: Lefebvre

Renon: Engelage (R. Fink); Tauferer, Ceresa, K. Fink, Ploner, Ebner, Alber, J. Kostner, Tudin, Fauster, Frei, Spinell, S. Kostner, Cole, Van Guilder, Borgatello, Ansoldi, Quinz, Scelfo, Cook. Coach: Lehtonen