Ligue Magnus : Grenoble sur le podium

La bonne affaire de la 23e journée, c'est Grenoble qui la réalise. Les Brûleurs de Loups ont remporté hier soir leur septième victoire (en huit matchs) de 2016. Et pas contre n'importe qui. Celle-ci, les Isérois l'ont décrochée face à Angers, l'autre équipe très en forme du moment, invaincue depuis cinq rencontres. Les Grenoblois se sont quand même fait quelques frayeurs. Alors qu'ils menaient à l'attaque du rush final (3-1, 51e), ils ont laissé les Ducs marquer à deux reprises en moins de deux minutes (3-3, 53e). Les BDL s'en sont sortis grâce à un but du défenseur Nicolas Favarin (4-3). Ce succès permet à Grenoble de doubler Angers au classement. Et de reprendre place sur le podium, à deux points de la tête.

La tête, justement, c'est Gap qui l'occupe. Les Rapaces n'ont pourtant pas passé une bonne soirée face à Rouen. À la mi-match, les Dragons comptaient deux longueurs d'avance (1-3). Les Haut-Alpins sont revenus à un but (3-4 à la fin du deuxième tiers). Puis ils ont pris les devants en dernière période (5-4, 50e). Mais les Normands ont égalisé dans la foulée par Tero Konttinen (5-5, 54e). Avant de s'imposer après seulement 48 secondes de prolongation grâce à Dan Koudys (5-6).

Brest peut encore croire au top 4, même si les Albatros n'ont battu Lyon qu'aux tirs au but (2-3). Strasbourg et Amiens devaient ramener un point de Haute-Savoie pour assurer leur place en play-offs. C'est raté. L'Etoile Noire a perdu à Chamonix (4-1). Les Gothiques ont été nettement dominés par la lanterne rouge Morzine/Avoriaz/Les Gêts (6-2, avec trois points pour Josselin Besson et Colin McIntosh). Six buts dans un seul match : le HCMAG, plus mauvaise attaque de la ligue, n'avait encore jamais été à pareille fête cette saison.

Les Pingouins ont du reste un nouvel entraîneur. Formé à Vitkovice et international tchèque, Miroslav Frycer a disputé 415 matchs en NHL avec Québec, Toronto, Detroit et Edmonton, avant de boucler son périple en Italie et en Allemagne. Sa carrière d'entraîneur a, elle, débuté dans son pays natal, à Havirov, en 1994. Il a ensuite principalement exercé en élite italienne (à Brunico, Merano, Cortina et Fassa). Sur le banc de Sanok (Pologne) de 2013 à 2015, il était depuis le début de cette saison le manager du SK Karvina (3e niveau tchèque). Il y a quelques années, Frycer avait été en contacts pour entraîner Grenoble.

Les résultats : Grenoble – Angers 4-3, Morzine/Avoriaz/Les Gêts – Amiens 6-2, Gap – Rouen 5-6 (ap), Chamonix – Strasbourg 4-1, Lyon – Brest 2-3 (tab). Déjà joué (mardi 23 janvier) : Bordeaux – Dijon 4-3. La rencontre Briançon – Épinal a été reportée.

Classement : 1. Gap (49 pts), 2. Épinal (48 pts, un match en moins), 3. Grenoble (47 pts), 4. Angers (46 pts), 5. Rouen (42 pts), 6. Brest (40 pts), 7. Strasbourg (38 pts), 8. Amiens (37 pts), 9. Bordeaux (29 pts), 10. Chamonix (27 pts), 11. Lyon (23 pts), 12. Briançon (20 pts, un match en moins), 13. Dijon (15 pts), 14. Morzine/Avoriaz/Les Gêts (15 pts).

Prochaine journée.- Dimanche 31 janvier (24e journée) : Rouen – Lyon, Briançon – Brest, Amiens – Grenoble, Épinal – Bordeaux, Strasbourg – Gap, Angers – Chamonix, Dijon – Morzine/Avoriaz/Les Gêts.