Yohann Auvitu élu meilleur défenseur de Finlande

La saison finlandaise 2015-2016 de l'arrière tricolore finit en apothéose avec une distinction historique.

AUVITU Yohann 150512 567C'est la première fois de l'histoire du hockey français qu'un expatrié bleu reçoit un trophée individuel en Finlande. En concurrence avec son coéquipier Tommi Taimi et Juha Leimu (Pelicans de Lahti), les deux autres nominés, Yohann Auvitu a finalement été choisi pour recevoir le prix Pekka Rautakallio remis au meilleur défenseur de la Liiga. Certes, cela s'est joué à un cheveu puisque le Français a récolté 86 voix, soit une seule unité d'avance sur Leimu.

Yohann Auvitu succède à des noms prestigieux tel Lasse Kukkonen, Sami Vatanen, Brian Rafalski, Petteri Nummelin, Timo Jutila ainsi qu'au légendaire Pekka Rautakallio, premier récipiendaire en 1978 du trophée auquel il a finalement prêté son nom en 1995.

Il faut bien avouer que la saison d'Auvitu n'est pas passé inaperçue avec des statistiques remarquables : un ratio de +22 en saison régulière (record personnel) auquel se sont ajoutés 21 points (6+15), puis 13 autres points (6+7) lors de play-offs impressionnants conclus d'une médaille d'argent. Bien avant les résultats des trophées de la saison dévoilés ce mercredi, bon nombre d'experts finlandais voyaient déjà en Auvitu le meilleur défenseur de Finlande.

Outre ce prix, précisons que Yohann Auvitu est également présent dans l'équipe-type de la saison, laquelle contient deux collègues du Français : Ville Husso (élu meilleur gardien de la saison) et le centre Teemu Ramstedt. Parmi les autres vainqueurs, citons Jussi Tapola (meilleur entraîneur / Tappara) et Patrik Laine (meilleur joueur débutant / Tappara). Lundi, le traditionnel casque d'or récompensant le meilleur joueur de la saison était décerné à l'attaquant du Tappara Kristian Kuusela.

Pour Auvitu, voilà une belle récompense de son travail et de sa détermination. Arrivé en 2008 à 19 ans à Jyväskylä, le natif d'Ivry-sur-Seine a passé six ans au sein de l'organisation du JYP, avant de rejoindre la capitale et l'IFK d'Helsinki. Ces deux dernières années avec le HFIK, Yohann Auvitu a assumé pleinement les responsabilités en passant un nouveau cap avec succès. Désormais sans contrat, nul doute que les sollicitations vont s'empiler. 

Avant de songer à son avenir - KHL voire NHL - Yohann Auvitu (26 ans) va poursuivre sa saison en bleu dès samedi contre l'Allemagne à l'occasion des Championnats du monde. Et avec une défense française fragilisée par les forfaits - Hecquefeuille, Besch et dernièrement Manavian - le meilleur défenseur de Finlande sera accueilli à bras ouverts !