Europe et Monde

La Ligue des Champions n'existe plus depuis 2009, par manque de financement.

La Coupe Victoria devait opposer chaque année le champion d'Europe à une équipe de NHL.

Compétitions européennes : les palmarès de la Coupe d'Europe, de l'EHL et de la Coupe Continentale.

Tous les matches amicaux internationaux 2011/12.

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Liepâja - Rouen (Coupe Continentale, 3e tour, groupe D)

2010-11-27-Rouen-Liepaja2Rouen est redevenu maître de son destin grâce au résultat de l'après-midi et est désormais la seule équipe à pouvoir empêcher Coventry d'accéder à la Superfinale à Minsk. Une défaite ce soir enlèverait tout suspense avant même la dernière journée. Autant dire que les Dragons n'ont pas le droit à l'erreur s'ils veulent préserver l'intérêt de la compétition qu'ils organisent.

Méfiance. Il paraît que le vestiaire et le bus du Metalurgs résonnent encore de l'engueulade que se sont pris les joueurs de Liepâja après leur non-match contre Coventry (1-6). Même s'ils sont déjà éliminés, les Lettons n'ont donc pas l'intention de présenter le même visage qu'hier. Leur honneur est en jeu. Le coach Valeri Voronin a changé toutes ses lignes. Les dynamiques Stals et Skvorcovs entourent désormais Blinovs, et Maris Gravitis est promu entre les vétérans Mamonovs et Filimonovs. C'est Edgars Brancis qui en fait les frais, rétrogradé de la première à la quatrième ligne.

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Cracovie - Coventry (Coupe Continentale, 3e tour, groupe D)

2010-11-27-Cracovie-CoventryIncident diplomatique au cours de la première journée de la Coupe Continentale à Rouen. La raison en est l'initiative d'organiser entre les tiers-temps un concours de chant d'hymnes nationaux par des supporters volontaires. Déjà, le principe en avait un peu avorté dès le premier match, faute du moindre Letton présent. On s'était retrouvé avec une "Marseillaise" par défaut à opposer à un "God Save the Queen" qui conduisait à se demander si la Reine n'aurait pas préféré la version des Sex Pistols, plus mélodique.

Le châtiment pour les oreilles s'était poursuivi le soir lors de Rouen-Cracovie, où une nouvelle "Marseillaise" avait été comparée à un hymne supposé, asséné par un Polonais. À l'écoute de ce chant hurlé avec enthousiasme, et repris par ses congénères, on avait un peu froncé les sourcils et cherché une personne susceptible de parler polonais pour confirmer qu'il n'en avait pas profité pour beugler une chanson paillarde à un public qui ne la comprenait pas.

Les doutes se sont avérés fondés. Il s'agissait en fait d'un chant de haine contre l'équipe de football du Wisla Cracovie. En effet, le Cracovia est un club multisports, et ses supporters proviennent souvent des tribunes du stade. Le derby Cracovia-Wisla est un des plus violents du football européen, avec régulièrement des morts à l'arme blanche. Le représentant du quotidien sportif polonais à Rouen a rapporté l'incident, et on n'entendra plus d'hymnes à l'île Lacroix. Nos oreilles remercient chaleureusement ce supporter polonais...

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Rouen - Cracovie (Coupe Continentale, 3e tour, groupe D)

2010-11-26-Rouen-CracovieCela fait deux ans que la France organisait la Superfinale de Coupe Continentale, avec à la clé une belle deuxième place pour Rouen en 2009 et une décevante quatrième place Grenoble en 2010. Le représentant de la Ligue Magnus va maintenant devoir prouver qu'il mérite cette place dans le carré final de la seule compétition européenne restante. Rouen en a les moyens à domicile face à des adversaires à sa portée, encore faut-il concrétiser.

Cracovie, vice-champion de Pologne qui prend la place du champion (Podhale Nowy Targ) mis en faillite, présente certaines similarités avec le RHE. Ces deux équipes dominent leur championnat, elles sont donc capables de produire un jeu de haut niveau, mais elles ont aussi une propension à l'inconstance car elles ne sont pas poussées à leur meilleur niveau à chaque match.

Luc Tardif, qui s'est fait un lumbago hier lors d'une séance de musculation, sera absent pour Rouen dans ce tournoi. Comme pendant sa suspension, Alexandre Mulle prend sa place sur les lignes titulaires.

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Coventry - Liepaja (Coupe Continentale, 3e tour, groupe D)

2010-11-26-Coventry-LiepajaLes supporters de Coventry remplissent leur tribune, et même un peu plus. Venus avec leur mascotte, un Dragon vert, ils mettent l'animation dans une patinoire où l'on cherche vainement le moindre partisan letton. Sur la glace, le rapport de force sera-t-il le même entre deux formations au profil très différent ? D'un côté, un club britannique classique avec ses Nord-Américains, son jeu physique et son banc court. De l'autre, un club de l'est classique avec ses qualités techniques, ses quatre lignes et son "K" sur le maillot pour désigner le capitaine.

Très clairement, Coventry, qui a changé ses trios habituels du championnat, aborde le match de manière plus dynamique. Dès la deuxième minute, Dan Carlson centre du coin gauche vers Jonathan Weaver. Monté entre les cercles, le capitaine de l'équipe nationale de Grande-Bretagne ajuste le gardien côté bouclier (1-0). Bobkov est pénalisé dans la foulée pour retenir, et une passe de derrière la cage de Greg Chambers est reprise à ras glace d'Owen Fussey, sous la botte du gardien dans son déplacement (2-0). Deux tirs, deux buts : Dmitrijs Zabotinskis confirme la réputation inénarrable des gardiens lettons...

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Présentation des adversaires de Rouen en Coupe Continentale (III) : Cracovie

Dernier volet de la présentation des adversaires de Rouen, ou plutôt premier volet dans l'ordre où les Dragons les rencontreront, puisque ce sera leur premier adversaire ce soir.

Devenu le club-phare de Pologne avec trois titres en quatre ans, Cracovie s'était fait balayer en finale au printemps dernier par le Podhale Nowy Targ. Après cette défaite, le club pensait revenir à la sagesse, et son président avait fait passer le message en refusant de céder à la surenchère financière et en laissant partir son attaquant Filip Drzewiecki qui réclamait un meilleur salaire et qui l'a trouvé à Sanok (où, pour la petite histoire, il s'est fait virer au bout d'un mois de championnat...).

Sauf que Podhale a fait banqueroute parce que le président Wieslaw Wojas a arrêté son mécénat. Du fait de la dette qu'il a laissée, le club a été exclu du championnat... et c'est son équipe-réserve qui a pris sa place via une poule de qualification. Nowy Targ participe donc toujours, mais du coup, la place en Coupe Continentale a été ré-attribuée au vice-champion Cracovie par carence du champion.

De ce fait, Cracovie a un peu dérogé à l'idée de construire une équipe moins chère en tirant profit du règlement qui permet de ne pas considérer comme étranger (quota limité à trois) tout joueur qui prouverait ses origines dans le pays. Cet été, il a invité à son camp des hockeyeurs d'ascendance polonaise. Parmi eux se trouvaient Marc Slupski, l'ancien joueur de Gap qui a finalement atterri à Courbevoie.

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Les adversaires de Rouen en Coupe Continentale (II) : Liepaja

STALS_Juris-20100508-278Le "Liepâjas Metalurgs" a cette particularité qu'il n'est pas le champion de Lettonie sortant. Que fait-il donc dans cette Coupe Continentale ? En fait, le titre était revenu aux "Dinamo-Juniors" de Riga, équipe-ferme du représentant letton de KHL. Or, cette équipe a été dissoute en tant que telle, afin d'aligner à la place une formation en MHL, la nouvelle ligue junior créée par la KHL. Deux conséquences à ce changement : 1) Liepaja est engagé sur la scène européenne, et 2) le Dinamo Riga a dû recaser ses joueurs ailleurs.

En effet, sans compter les juniors, le Dinamo Riga a un large effectif de 15 attaquants et 9 défenseurs. Tous ne jouent pas en KHL et les réservistes rongent leur frein en tribunes. Ils ont passé l'âge de jouer en MHL, et pour leur donner du temps de jeu, il fallait donc trouver un partenaire. À moins de sortir carrément des frontières du pays, le choix était limité : le Metalurgs de Liepaja est le seul autre club letton qui joue à un niveau décent, dans le championnat du Bélarus. Or, pendant des années, Liepaja et Riga ont été les deux grands rivaux au pays. Collaborer ne s'est pas fait de gaieté de coeur, mais ils s'y sont résolus. Ils ont trouvé un accord limité, pour cinq joueurs qui évoluent au Dinamo Riga mais qui peuvent être prêtés à tout moment à Liepaja.

Un partenariat qui n'est pas sans conséquence sur ce qui se passera à Rouen : aujourd'hui même, le défenseur international Janis Andersons vient d'être envoyé pour renforcer le Metalurgs. Profil défensif, il devrait a priori faire équipe avec le capitaine Vents Feldmanis - défenseur offensif - pour former une première paire expérimentée.

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Les adversaires de Rouen en Coupe Continentale (I) : Coventry

Brian LeeEn Grande-Bretagne, c'est la saison régulière qui est qualificative pour la Coupe Continentale : elle attribue un titre distinct des play-offs (dont les finales se jouent sur un week-end en un match sec), et souvent plus prisé puisqu'il récompense la régularité sur la durée d'un championnat. Coventry a terminé à la première place à quatre reprises en six ans (et deuxième les autres années !), ce qui en fait désormais un habitué des glaces continentales. On se souvient de leur prestation pas vraiment mémorable à Grenoble en octobre 2005, mais ils ont progressé depuis sur la scène européenne en vendant chèrement leur peau à Aalborg en 2007/08 et à Bolzano en 2008/09.

Cette année, l'EIHL a très mal commencé pour Coventry, avec quatre défaites inaugurales. Mais les Blaze ont récemment enchaîné un record de 12 victoires de suite en championnat, série arrêtée la semaine dernière à Édimbourg, et calmée également par deux défaites en coupe. Ils ne sont encore que cinquièmes du classement, et s'ils sont proches des équipes de tête, il ne leur sera pas facile de rattraper les points perdus initialement.

Leur capitaine - qui est aussi celui de l'équipe nationale de Grande-Bretagne - Jonathan Weaver sera opéré le 7 décembre pour régler un problème de genou qui date de la fin de saison dernière mais qui ne s'est pas résorbé tout seul. Il manquera pendant presque un mois, ce qui réduit probablement les chances de Coventry de conserver son titre car le calendrier sera très dense à ce moment-là avec l'accumulation des compétitions qui se pratique en Grande-Bretagne. Une accumulation qui explique que Weaver vient de fêter son 1000e match pro à 33 ans. Il sera en revanche bien là ce week-end.

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HC Lev Poprad : le lion n’est pas mort !

Alors que cet été ils ont déchanté après avoir eu grand espoir, les Slovaques vont-ils enfin pouvoir profiter de la KHL sur leur propre sol la saison prochaine ? Il se pourrait bien que oui. Après l’échec retentissant des transactions estivales quant à la participation du HC Lev Poprad en Ligue continentale pour l’actuel exercice, la Fédération slovaque (SZĽH) a entériné jeudi la licence dudit club… deux mois après l’avoir pourtant refusé !