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Kovalchuk re-signe aux Devils du New Jersey pour 17 ans

(UPDATE : la ligue a invalidé le contrat de Kovalchuk, considérant que la longueur du contrat était trop importante et ne servait qu'à baisser artificiellement l'impact de l'ailier russe sur la masse salariale. Le feuilleton continue...)

On pourrait croire que trop de suspense tue le suspense. LeBron James a eu la bonté d’arrêter son feuilleton de meilleur agent libre sur le marché NBA au bout d’une semaine. Pour Ilya Kovalchuk en NHL, il a fallu attendre 19 jours, rien de moins. Mais au bout du suspense crispant, une énorme surprise. Retour sur un feuilleton de 3 semaines.

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Bilan NHL : la division Nord-Est

La division Nord-Est regroupe trois des six équipes historiques de la NHL et c'est aussi la seule division de la ligue (avec la division Nord-Ouest) à être composée majoritairement d'équipes canadiennes. Boston était donné favori en début de saison après son titre de champion de la conférence l'an passé mais les Bruins n'ont pas réussi à dominer la division. Ce sont les Sabres de Buffalo qui ont profité de la baisse de régime de Boston pour s'adjuger la division, même si les Bruins prendront leur revanche en playoffs.

Du côté des équipes canadiennes, Ottawa a tenté de digérer le départ de Dany Heatley à San José, Montréal a été plutôt décevant pendant la saison régulière mais les playoffs ont été bien meilleurs alors qu'à Toronto la saison a été un calvaire, l'équipe terminant dernière de la conférence.

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Les principaux échanges et signatures d'agents libres

Le marché des agents libres s'est ouvert le 1er juillet, permettant aux équipes de NHL d'engager des joueurs en fin de contrat. Cette année la physionomie du marché était plutôt simple : beaucoup de défenseurs, un certain nombre de gardiens et assez peu d'attaquants vraiment décisifs.

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Récapitulatif de la draft 2010

Comme chaque année, tous les clubs de NHL ont choisi les jeunes joueurs qui vont rejoindre leur effectif après leur saison chez les juniors. Le moment est particulièrement important pour les équipes qui n’ont pas brillé lors de la saison car ils vont pouvoir sélectionner les meilleurs espoirs de la draft. Chaque équipe choisit donc un joueur, l'une après l'autre pendant sept tours. Toutefois, comme c’est le premier tour qui suscite le plus de spéculation, c’est sur celui-ci que nous allons nous concentrer et plus précisément sur les premiers choix. La draft est aussi le moment pour les équipes d’effectuer des échanges pour récupérer des choix de draft contre des joueurs ou d’autres choix de draft. Néanmoins, il n’y pas eu beaucoup d’échanges de joueurs cette année, nous reviendrons donc sur ces transferts lors de l’ouverture du marché des agents libres au début juillet.

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Transfert de Jaroslav Halak aux Blues de St. Louis

Alors que l’on se rapproche de la draft, les rumeurs de transferts se multiplient. Ainsi, on avait parlé d’un possible échange de Carey Price ou Jaroslav Halak vers le Lightning de Tampa Bay. Finalement, Pierre Gauthier, le manageur général des Canadiens de Montréal, a surpris beaucoup de monde en envoyant Halak à St. Louis contre deux jeunes attaquants jeudi dernier. En effet, Gauthier a choisi de transférer celui que les partisans des Canadiens comparaient déjà aux légendes du club, Patrick Roy et Ken Dryden.

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Bilan NHL : la division Atlantique

La saison NHL étant à présent terminée, c'est l'heure du bilan pour chaque équipe de la NHL. Tout d'abord, la division Atlantique, dans la conférence Est, qui est toujours une des plus relevée de la ligue : Pittsburgh a remporté la coupe Stanley l'an passé et, cette année, c'est Philadelphie qui a représenté la division en finale de coupe Stanley.

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Philadelphia Flyers - Chicago Blackhawks (NHL, finale coupe Stanley, match 6)

Pour ce sixième match de la série, les Blackhawks de Chicago ont montré qu’ils n’avaient pas remporté 7 matchs à l’extérieur d’affilée dans ces play-offs par hasard. Sur la glace des Flyers, il leur a fallu aller jusqu’en prolongations mais Chicago a remporté ce match, synonyme de victoire de la coupe Stanley.

Cette victoire en coupe Stanley est la première pour Chicago depuis 1961 et vient récompenser une impressionnante remontée de la franchise, qui écumait le fond du classement de la conférence Ouest depuis le début de la décennie 2000 et qui est depuis trois saisons en constante amélioration (10e de la conférence à trois points des playoffs en 2008 puis 4e en 2009 avec une élimination en finale de conférence puis finalement une 2e place et la coupe cette année). Toutefois, les années de vaches maigres n’auront pas été inutiles puisqu’elles auront permis de drafter les jeunes stars de cette équipe : Jonathan Toews en 2006 et Patrick Kane en 2007.

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Chicago Blackhawks - Philadelphia Flyers (NHL, finale coupe Stanley, match 5)

Le cinquième match de la série finale de la Coupe Stanley s’annonçait crucial. Jusqu’alors, les deux formations affichaient une stricte égalité : deux victoires et 14 buts marqués pour chacune. La cinquième confrontation allait donc départager les deux prétendants au titre et offrir un avantage considérable à l’équipe qui l’emporterait, car elle ne serait plus qu’à une victoire de la coupe. Les Blackhawks, devant leur public, ont réagi après la défaite au quatrième match en livrant un match complet avec une victoire assez nette sur les Flyers.

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Philadelphia Flyers - Chicago Blackhawks (NHL, finale coupe Stanley, match 4)

Jusqu’à présent, tous les matchs de la série Chicago-Philadelphie se sont terminés sur un score serré (pas plus d’un but d’écart). Cette fois, une équipe a eu la mainmise sur le match : les Flyers, devant leur public, ont réussi à recoller au score dans la série grâce à une victoire nette face aux Blackhawks, même si les locaux se sont fait quelques frayeurs en fin de match.