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Les principaux transferts de la deadline 2011

Tous les observateurs du hockey étaient sur le pied de guerre pour le dernier jour des transferts en NHL, tant sur la toile que sur TSN. Il y a généralement une certaine effervescence avec de nombreux transferts où les favoris acquièrent les derniers éléments dont ils besoin pour les playoffs auprès des équipes en perdition qui échangent leurs vétérans en fin de contrat contre des choix de draft. Las, le dernier jour de la deadline, le 28 février dernier, a été dramatiquement calme. Peu de transferts importants ont eu lieu et les débats sur internet ou la télévision ont tourné en rond sur le fait de savoir si Brad Richards partirait ou pas de Dallas. Heureusement, le transfert de Dustin Penner à Los Angeles et celui de Jason Arnott à Washington lors de la dernière heure a réveillé tout le monde. Retour sur les principaux transferts en NHL depuis le début de février.

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Présentation 2010/11 : la division Pacifique

Alors qu'on atteint la mi-saison en NHL, il est encore temps de terminer la présentation avec la division Pacifique. Cette division est actuellement la plus disputée de la ligue. Ainsi, aucune équipe n’a vraiment pris l’ascendant sur les autres : San José s’annonçait comme la meilleure équipe de la division mais elle a souffert d’un début de saison difficile. Quant à Dallas, aucun observateur ne les voyait en course pour les playoffs mais les Stars sont actuellement à la première place de la division. Les autres équipes sont également en bonne position pour se qualifier pour les playoffs : Phoenix confirme sa performance de l’an passé, Anaheim est bien placé et Los Angeles confirme qu’elle est une équipe d’avenir malgré un manque de constance persistant.

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Présentation NHL 2010/11 : la division Nord-Ouest

La division Nord-Ouest devrait être dominée assez nettement par les Canucks de Vancouver, qui espèrent cette année être parmi les prétendants pour la coupe Stanley. L’Avalanche du Colorado semble surfer sur sa brillante saison de l’an passé et cette jeune équipe pourrait à nouveau retourner en playoffs. Derrière, la saison devrait être plus difficile pour le Minnesota ainsi que pour les deux équipes canadiennes de l’Alberta, Edmonton et Calgary, qui se battront pour ne pas terminer dans les tréfonds de la conférence.

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Présentation NHL 2010/11 : la division Centrale

La présentation NHL reprend son cours et passe à la conférence Ouest. La division Centrale sera cette année encore très disputée. Le champion en titre, Chicago, a connu un début de saison délicat et semble stagner dans le milieu du classement mais il reste un candidat de poids pour les playoffs. A contrario, Detroit a retrouvé toute l'efficacité qu'on lui connait et qui lui avait manqué l'an passé pour occuper actuellement la première place de la conférence. Derrière, Nashville, St. Louis et Columbus tenteront de s'inviter aux playoffs. 

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Présentation NHL 2010/11 : la division Nord-Est

La division Nord-Est sera sans doute l'une des divisions les plus disputées de la ligue. Ainsi, aucune équipe ne semble vraiment dominer les autres de la tête et des épaules, même si Buffalo, qui a remporté la division l'an passé, devrait être le concurrent le plus sérieux, mené par Ryan Miller, le meilleur gardien de la ligue l'an passé. La deuxième place devrait se jouer entre deux rivaux historiques, Montréal et Boston. Plus en retrait, Ottawa risque d'avoir des difficultés à retourner en playoffs alors que Toronto va se battre pour ne pas finir tout au fond de la conférence Est.

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Présentation NHL 2010/11 : la division Atlantique

La saison NHL ayant repris depuis une semaine, nous démarrons un tour d'horizon des équipes de la ligue nord-américaine, en commençant par la division Atlantique.

Même si la division est plutôt relevée, on peut penser que les Penguins de Pittsburgh, menés par Sydney Crosby et Evgeni Malkin, devraient tirer leur épingle du jeu et briguer le titre de la division. Ensuite, les Flyers de Philadelphie, tout juste remis de leur défaite en finale de coupe Stanley, seront sans doute en lice pour la deuxième place, en concurrence avec les Devils du New Jersey, dont les fans vont pouvoir constater si le contrat mirifique de Kovalchuk valait le coup. Enfin, en queue de peloton, les deux équipes de New York vont batailler avec l'espoir de décrocher peut-être une place en playoffs, même si les Rangers semblent mieux armés que les Islanders.

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Dans les coulisses du Winter Classic sur HBO

En 2008, la NHL s’est lancée dans une expérience médiatique pour attirer l’attention sur le hockey aux Etats-Unis : le Winter Classic. Il s’agissait d’un match disputé en extérieur au premier de l’an entre Pittsburgh et Buffalo à New York, les équipes portant pour l’occasion des maillots vintage. L’expérience s’est révélée concluante avec des scores d’audience à la télévision satisfaisants et 77 217 personnes dans l’enceinte du stade Ralph Wilson. Forte de ce succès, la ligue a réitéré l’opération le premier janvier 2009. Cette fois, ce sont les rivaux Detroit et Chicago qui se sont affrontés dans le Wrigley Stadium qui accueille généralement l’équipe de baseball des Cubs de Chicago. Le succès télévisuel a été énorme puisque l’audience a été la meilleure pour un match de hockey depuis 33 ans. Cela a définitivement installé le Winter Classic comme un évènement incontournable de la saison NHL.

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Présentation NHL 2010/11 : la division Sud-Est

Washington devrait cette année encore dominer largement la division Sud-Est. Derrière les Capitals, la concurrence reste ouverte, comme l'an passé, mais Tampa Bay semble avoir un meilleur effectif que les autres équipes, la Caroline et Atlanta ne s'étant pas vraiment renforcées à l'intersaison, tout comme l'équipe de la Floride qui devrait fermer la marche.

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Kovalchuk mis à l'écart face à Buffalo

Alors que la soirée de samedi s’annonçait bien remplie en terme de matchs, tous les yeux des observateurs de la NHL se sont soudainement rivés sur le New Jersey, à cause d’un tweet du compte officiel des Devils : « Kovalchuk is a healthy scratch ». On peut traduire ce message laconique en disant qu'Ilya Kovalchuk était en réserve pour le match d'hier soir, à domicile face à Buffalo, même s’il n’est pas blessé. Les « healthy scratches » sont généralement des joueurs que l’on garde en réserve au cas où un joueur titulaire se blesserait. Ils sont donc rarement signés pour 15 ans et plus de 100 millions comme l’ailier gauche russe. Le tweet a évidemment été un coup de tonnerre, témoignage du début de saison difficile des Devils.

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Bilan NHL : la division Pacifique

Dernière escale du bilan NHL 2009/10, la division Pacifique a été une nouvelle fois sous la coupe réglée de San José. Les Sharks ont été suivis au classement par une surprenante équipe des Coyotes de Phoenix et par la jeune équipe montante des Kings de Los Angeles. En fond de classement, Anaheim a peiné suite au départ de Chris Pronger et Dallas cherche un nouveau souffle.