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Vancouver Canucks - San José Sharks (quart de finale de conférence, match 1)

Canucks VancouverSharks San JoseVancouver avait remporté la série en cinq manches il y a deux ans, une série qui aurait pu basculer des deux côtés, selon Alain Vigneault. Le coach des Canucks s'attend à un duel très disputé contre San José. Les Sharks avaient démarré en feu avant de connaître un mois de février catastrophique. Depuis, Brent Burns a été repositionné à l'attaque et apporté un plus à une offensive déjà bien fournie. L'homme de la saison côté californien reste cependant Antti Niemi, qui s'est montré redoutable dans les buts, malgré une tendance à encaisser des buts entre les jambières.

Les Canucks n'hésitent pas à lancer Franckie Corrado, un jeune défenseur qui, il y a deux semaines, jouait les playoffs en junior majeur : après avoir brillé au camp de sélection canadien pour le Mondial junior sans être retenu, il a réalisé une excellente saison en OHL - 45 pts en 69 matchs - et se retrouve lancé dans le grand bain pour ces phases finales NHL. C'est Roberto Luongo qui garde les cages, Cory Schneider étant convalescent. Joe Cannata sera le remplaçant.

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Sans Crosby mais sans soucis

Si tout le monde avait des doutes sur la capacité de Pittsburgh à être au top niveau sans Sidney Crosby (absent pour ce premier match et toujours dans l'attente de l'accord du staff médical), il n'en fut rien cette nuit avec l'écrasante victoire des Penguins face à des New-York Islanders (5-0) mal partis dans cette série de la conférence Est.

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Playoffs NHL: St. Louis emporte la première manche face au champion.

L’an passé, Los Angeles n’avait pas fait de détail face aux Blues en demi-finale de conférence. Les Kings avaient ainsi écarté les Blues en quatre matchs secs sur la route de leur titre. La tâche sera plus compliquée cette année : dominés hier 42 tirs à 29, les Kings ont concédés la première manche de la série. Pourtant, ils ont bien failli s’en tirer à bon compte car, si Alexander Steen avait ouvert le score dans la première période en avantage numérique, Justin Williams a égalisé pour L.A. à trente secondes de la fin du match, alors que le portier Jonathan Quick avait rejoint le banc des visiteurs. Finalement, en prolongations, c’est à nouveau Steen qui tire son épingle du jeu en profitant d’une erreur de Quick derrière son but pour marquer opportunément en infériorité numérique.

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Présentation des playoffs NHL : la conférence Ouest

Les playoffs démarrent ce soir en NHL et la concurrence sera rude pour déterminer qui succèdera aux Kings de Los Angeles, vainqueurs l'an passé de la coupe Stanley. On démarre la présentation des quarts de finale de conférence de ces playoffs avec un tour d'horizon de la conférence Ouest. Outre le champion en titre, cette conférence verra s'affronter des valeurs sûres comme Chicago, Detroit, Vancouver, San José mais également les surprenants Ducks d'Anaheim.

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Date limite des transactions 2013 : de grands noms changent d'adresse

La date limite des transactions est donc passée : ce mercredi 3 avril, les équipes NHL ont clôturé leurs effectifs pour la fin de saison. L'occasion pour toutes ces franchises de se positionner en "acheteur" ou "vendeur"... plusieurs franchises se sont séparées de leurs meilleurs joueurs contre des jeunes ou des choix de draft, alors que certains favoris ont décidé de se renforcer pour le sprint final.

Parmi les "vendeurs", Calgary, Dallas et Buffalo ont cédé des joueurs majeurs, enterrant leurs espoirs de phases finales et entamant une reconstruction avec des jeunes. A l'opposée, Pittsburgh se renforçait fortement, contraignant plusieurs équipes à riposter.

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Anaheim Ducks - Detroit Red Wings (quart de finale de conférence, match 1)

Ducks d'AnaheimRed Wings DetroitDetroit a terminé en trombe pour arracher la 7e place lors du dernier match de la saison : quatre victoires consécutives dont deux blanchissages. Les Red Wings n'ont donc plus rien à perdre et peuvent compter sur leurs meilleurs joueurs, décisifs dans le sprint final : Henrik Zetterberg (10 pts en 4 matchs) et Pavel Datsyuk (8 pts en 3 matchs) bien sûr, mais aussi Jimmy Howard, qui n'a pas tremblé dans les cages et Johan Franzen, auteur de 7 buts sur les 8 derniers matchs. En revanche, quatre joueurs font leurs débuts en playoffs, dans une équipe rajeunie, notamment Danny DeKeyser en défense, qui n'a que quelques matchs professionnels dans les jambes après une brillante saison universitaire.

Anaheim a réussi une saison de rêve, avec cependant quelques doutes. Après un départ canon et un pourcentage stratosphérique au tir, l'équipe a baissé de pied en deuxième moitié de saison. Le duo de gardien a ralenti, l'attaque idem. Les Ducks disposent malgré tout d'un arsenal offensif rare autour de Ryan Getzlaf, Corey Perry, Bobby Ryan et de l'inusable Teemu Selanne. Mieux, Nick Bonino, absent six semaines, a repris le jeu il y a dix jours. La grande question sera celle de la défense, qui a alterné le bon et le moins bon.

Jonas Hiller contre Jimmy Howard : le duel est fixé, mise au jeu !

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Le hockey au Canada : focus sur l’ECHL

content echl25thanniversarywebsizeL'ECHL, pour East Coast Hockey League, est une ligue professionnelle nord-américaine née en 1988 de l'union de deux ligues. Initialement, elle n'était composée que d'équipes de la côte Est des États-Unis mais s'est progressivement ouverte vers l'Ouest du pays. Bien que cette rubrique se nomme Le hockey au Canada, c'est une ligue basée aux États-Unis et elle n'a compté dans son histoire qu'une équipe canadienne (les Salmon Kings de Victoria). Elle est souvent considérée comme la troisième meilleure ligue en Amérique du Nord après la NHL et l'AHL. Les équipes de la ligue sont généralement, mais ce n'est pas systématique, affiliées à une, voire plusieurs, organisation de la NHL.

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Le hockey au Canada : interview de Vincent Llorca

Après vous avoir présenté hier le hockey junior A et la CCHL, nous vous proposons aujourd'hui un entretien avec le jeune défenseur franco-canadien Vincent Llorca, qui évolue pour les Raiders de Nepean dans la CCHL.

- Vincent, peux-tu brièvement nous retracer ton parcours de hockeyeur ?

Mon père est canadien et il jouait au hockey, donc dès l'âge de quatre ans il m'a mis sur des patins. J'ai tout de suite accroché. J'ai commencé à patiner chez moi, au Mont-Dore, c'est une toute petite ville. Je suis ensuite parti à Clermont où j'ai joué jusqu'en cadets. À ma dernière année cadet, je suis parti à Grenoble où j'ai évolué dans toutes les catégories : cadets, juniors et en Ligue Magnus. Après deux saisons à Grenoble, j'étais en contact avec Nepean. J'ai fait un essai au mois de juin il y a deux ans, j'ai été pris tout de suite et cela fait deux saisons que je suis ici.

- Quel type de joueur es-tu ? Quels aspects de ton jeu souhaiterais-tu améliorer ?

Je suis un défenseur assez défensif. J'ai une bonne première passe mais bon, je ne fais pas trop de fantaisies. Si je pouvais améliorer mon lancer ce serait bien, mon jeu physique également.