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Playoffs NHL : Toronto prolonge sa série à Boston

Face au danger de l’élimination dans leur série les opposant aux Bruins, les Maple Leafs ont répondu présent hier : si leur domination nette de la première période (19 tirs à 8) n’a pas payé grâce à un Tuukka Rask dominateur, Toronto a finalement ouvert le score par Tyler Bozak en infériorité numérique avant que Clarke MacArthur ne double la marque au début de la troisième période. Les Bruins ont bien tenté de réagir mais ils sont tombés sur un James Reimer très solide dans les buts des Leafs (43 arrêts dont 18 dans la troisième période).

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Chicago Blackhawks - Minnesota Wild (Quart de finale de conférence, match 5)

L’affrontement entre le Minnesota, huitième de la conférence Ouest, et Chicago, la meilleure équipe de la ligue, était sur le papier disproportionné et ce n’est pas les blessures ayant frappé le Wild qui ont rétabli l’équilibre. Ce n’est donc pas une surprise que les Blackhawks aient prestement remporté la série sur ce cinquième match. La tâche n’a pas été simple pour autant même si certains fans du Wild espéraient mieux de leur équipe et notamment des stars comme Zach Parisé ou Mikko Koivu. Néanmoins, il ne faut pas oublier que le Minnesota n’avait pas connu les playoffs depuis 2008 et que toute une génération de futurs cadres de l’équipe comme Charlie Coyle, Darcy Kuemper ou Jonas Brodin découvraient les playoffs.

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Playoffs NHL : Montréal éliminé par Ottawa

Les Sénateurs ont connu une saison ponctuée de nombreuses blessures touchant leurs cadres, principalement Jason Spezza (toujours à l’infirmerie) et Erik Karlsson. Mais la roue a tourné et, hier, c’était Montréal qui était ravagé par les blessures avec notamment les absences de Lars Eller, Carey Price ou celle du capitaine, Brian Gionta. Dans ces conditions, revenir dans la série était difficile pour les Habs et ils se sont finalement inclinés à domicile 6-1. C’est la première série remportée par Ottawa en playoffs depuis la finale que les Sénateurs avaient perdu en 2007. Défaite éliminatoire également pour le Wild du Minnesota, qui permet à Chicago d’atteindre le deuxième tour.

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Playoffs NHL : Krejčí fait le break pour Boston

Lors du titre de la conquête du titre en 2011, David Krejčí avait été un des principaux artisans de l’attaque des Bruins avec 12 buts pour 23 points en 25 matchs. Plus discret l’an passé, il a démarré ces playoffs de la meilleure manière possible avec 10 points sur les quatre premiers matchs contre les Maple Leafs. Le Tchèque est productif mais surtout décisif car, s’il a signé hier un coup du chapeau, il a surtout marqué le but victorieux en prolongation, offrant à Boston l’avantage 3-1 dans la série.

Efficacité offensive également du côté de New York : bien qu’ayant beaucoup tiré lors des 2 matchs à Washington (60 tirs), les Rangers n’avaient inscrit qu’un but sur la glace des Capitals. Le retour à la maison a été bénéfique pour la productivité des avants car, avec 8 buts inscrits en deux matchs, les Rangers ont réussi à recoller dans la série pour égaliser 2 matchs partout. Comme pour le match 3, c’est Derek Stepan qui a marqué le but victorieux.

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Detroit Red Wings - Anaheim Ducks (quart de finale de conférence, match 4)

Red Wings DetroitDucks d'AnaheimAprès la déroute subie à domicile au match 3, les Red Wings sont en reconquête et doivent absolument s'imposer pour éviter une terrible pression à l'extérieur au match 5. Justin Abdelkader est bien évidemment suspendu après sa mauvaise charge, qui avait placé son équipe en grande difficulté. Il manquera les matchs 4 et 5. Toni Lydman, victime de la charge, est forfait.

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Detroit Red Wings - Anaheim Ducks (quart de finale de conférence, match 3)

Red Wings DetroitDucks d'AnaheimHockey Town accueille le match 3 de cette série disputée : les deux équipes ont remporté un match chacun en Californie. La clé du match ? le jeu en supériorité numérique, convaincant des deux côtés. La discipline sera primordiale.

Une discipline que Sheldon Souray a oublié au match précédent. Coupable de deux pénalités qui ont coûté deux buts, le vétéran est écarté pour ce match au bénéfice de Luca Sbisa. Du côté des Red Wings, le jeune talent Danny DeKeyser, dont le rôle aura été décisif en fin de saison, s'est fracturé le pouce. Brian Lashoff le remplace. Le vétéran Mikael Samuelsson est inséré en quatrième ligne à la place de Todd Bertuzzi.

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San José Sharks - Vancouver Canucks (quart de finale de conférence, match 4)

Sharks San JoséCanucks VancouverIl faut plier la série ! Tel est le mot d'ordre des Sharks à domicile. Forts de leurs trois victoires consécutives, ils peuvent se qualifier dès ce soir en cas de succès.

Vancouver joue sa survie pour espérer réussir un retour rarement concrétisé dans l'histoire de la NHL. Il faudra montrer bien plus de créativité offensive et de rigueur en défense pour cela. Et surtout, éviter absolument les pénalités, qui ont coûté très cher dans cette série. Cory Schneider, chassé au match précédent, est de retour dans les cages des visiteurs. Steve Pinizzoto fait ses débuts en quatrième ligne à la place de Tom Sestito.

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Playoffs NHL : San José élimine Vancouver

La série a peut-être été serrée sur la glace mais, au score final, il n’y a pas eu photo. Les Sharks ont ainsi éliminé les Canucks en 4 matchs pour le premier « sweep » de l’histoire de la franchise, même s’il aura une nouvelle fois fallu passer par les prolongations. Prolongations également au côté d’Ottawa, où Montréal a fait la mauvaise opération de la soirée. Les Canadiens ont mené une bonne partie de la rencontre avec la perspective d’égaliser dans la série mais Ottawa a recollé au score en toute fin de match. Finalement, le but de Kyle Turris en mort subite a donné aux Sénateurs une sérieuse option de victoire dans cette série avec la possibilité pour eux de la clore au Centre Bell demain. Et ce n’est pas la blessure de Carey Price à la fin du temps règlementaire qui va rassurer les fans des Habs.

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San José Sharks - Vancouver Canucks (quart de finale de conférence, match 3)

Sharks San JoséCanucks VancouverCory Schneider est de retour ! Le gardien n°1 des Canucks cette saison remplace Roberto Luongo, qui n'a pas vraiment démérité dans les cages. Mais Vancouver a besoin d'un électrochoc après deux défaites à domicile à l'issue de matchs très disputés.

Les Sharks enregistrent le retour de Scott Gomez, aligné en quatrième ligne ainsi qu'en deuxième ligne d'avantage numérique. Vancouver aligne Tom Sestito à la place d'Andrew Ebbett en quatrième ligne.

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Playoffs NHL : Los Angeles et Detroit égalisent dans leurs séries

En remportant le troisième match de la série, Los Angeles avait réussi à éviter le déficit 0-3 dans la série mais, s’ils avaient perdu la quatrième rencontre à domicile, le match 5 sur la glace de St. Louis aurait été compliqué. Mais le champion en titre évite cette possibilité grâce à leur victoire hier. Un match difficile pour les Kings car les Blues ont rapidement mené 2-0 et ils menaient toujours 3-2 à l’entame de la troisième période. Mais, face à l’adversité, la première ligne a répondu présent et Los Angeles l’a emporté avec des buts de Justin Williams et Anze Kopitar.