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Playoffs NHL : Los Angeles remporte son deuxième match contre San José sur le fil

San José pensait pourtant avoir fait le plus dur en rattrapant un déficit de deux buts pour mener 3-2 sur la glace des Kings au début de la troisième période. Mais les Kings ont su tirer parti de la situation : ainsi, à la fin du match, Los Angeles obtient un 5 contre 3 suite à des pénalités contre Brad Stuart puis Marc-André Vlasic. Le jeu de puissance des Kings fait le reste et une minute plus tard, quand Vlasic sort de la prison, c’est Los Angeles qui mène 4-3 grâce à Dustin Brown et Trevor Lewis ! Un avantage que les locaux conserveront pour signer leur douzième victoire à domicile d’affilée, une série qui dure depuis mars.

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Playoffs NHL : Chicago surclasse Detroit

Début hier d’une série « classique » des playoffs NHL entre deux franchises historiques, Detroit et Chicago. En effet, la confrontation d’hier constituait le 75e match de playoffs entre les deux équipes. Si ce sont les Blackhawks qui se sont imposés, le début a été pourtant difficile. En première période, Chicago semblait assez rouillé après presque une semaine sans jouer. Le score d’un partout en fin de période reflétait alors la parité dans les tirs cadrés. Mais les Hawks sont revenus des vestiaires avec de meilleures dispositions et ont largement dominé la deuxième période (17 tirs cadrés à 5) et seule la solidité du portier des Red Wings, Jimmy Howard, a permis à Detroit de conserver l’égalité au score. Mais le portier a finalement dû s’incliner en troisième période, toujours à l’avantage de Chicago, sur des buts de Johnny Oduya et Marcus Krüger.

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Playoffs NHL : Pittsburgh et Los Angeles assurent à domicile

Premiers matchs des demi-finales de conférence et pas vraiment de surprise car les favoris l’ont emporté. À Pittsburgh, les Penguins ont profité de l’efficacité de leurs équipes spéciales (deux buts en supériorité numérique et un en infériorité) pour remporter leur match face aux Sénateurs d’Ottawa. Une série déjà bien lancée car, suite à une échauffourée à la fin du match, les arbitres se sont livrés à une distribution de pénalités avec notamment des méconduites pour Zack Smith et Chris Neil. À Los Angeles, Jonathan Quick a été très sollicité par les Sharks de San José avec 35 tirs cadrés sur son but et il a répondu présent pour les Kings avec un blanchissage. La victoire a été assuré grâce à des buts de Mike Richards et Slava Voynov, le défenseur russe portant son total de buts dans ces playoffs à 3 en 7 matchs.

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Anaheim Ducks - Detroit Red Wings (quart de finale de conférence, match 5)

Ducks d'AnaheimRed Wings DetroitLe match 5 est traditionnellement le tournant des séries en NHL. Le vainqueur met la pression sur le vaincu car il peut boucler l'affaire au match suivant.

L'enjeu va-t-il primer sur le jeu ? La discipline sera un élément majeur car les deux équipes tournent au total à 23% de réussite en supériorité numérique : c'est la série la plus efficace dans cet exercice.

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Playoffs NHL : Detroit élimine Anaheim au septième match

Être tête de série numéro deux n’est pas gage de réussite en playoffs cette année. Après Montréal à l’est, éliminé par Ottawa, le deuxième de la conférence Ouest a été battu à son tour. Malgré l’avantage de jouer ce match 7 sur leur glace, les Ducks ont subi la loi des Red Wings. Rapidement mené après un but d’Henrik Zetterberg, Anaheim a réussi à recoller au score avec Emerson Etem. Mais ce ne fut que de courte durée car, grâce à des buts de Justin Abdelkader et Valtteri Filppula, Detroit menait 3-1 à l’entame du troisième tiers, ce qui a suffi aux Wings pour éliminer leurs adversaires. Ils retrouveront au tour suivant leurs rivaux locaux, les Blackhawks de Chicago.

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Los Angeles Kings - St. Louis Blues (Quart de finale de conférence, match 6)

Avec une opposition entre Los Angeles et St. Louis, on pouvait s’attendre à une série très disputée et nul doute que personne n’a été déçu sur ce plan-là. Physiques (479 mises en échec en 6 matchs) mais très disciplinés car peu de pénalités ont été sifflées, les joueurs de ces deux équipes se sont livré une bagarre de tous les instants. Tous les matchs de la série se sont terminés avec un but d’écart mais, comme l’an passé, ce sont les Kings qui se sont imposés.

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Los Angeles Kings - San José Sharks (demi-finale de conférence, match 1)

Kings de Los AngelesSharks San JoséLe derby californien s'annonce explosif, mais peut-être pas au score... Deux gardiens en forme s'affrontent. Jonathan Quick, vainqueur du titre l'an passé, et Antti Niemi, finaliste pour le trophée Vezina cette saison.

San José a brillé au premier tour, balayant Vancouver grâce notamment à un jeu de puissance décisif. Los Angeles a souffert pour sortir St Louis en six manches, à l'expérience.

San José lance en quatrième ligne Bracken Kearns, pour ses débuts en playoffs à 32 ans. Ce joueur obtient là une belle consécration, après près de sept ans de ligue mineure. Kearns avait débuté en NHL l'an passé en Floride avant de signer aux Sharks cette saison.

Los Angeles entame une série à domicile pour la première fois depuis 1992, après seize séries consécutives débutées en déplacement...

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Playoffs NHL : Boston qualifié au bout du suspense

Les Bruins sont revenus de très loin hier : bien que l’ultime match de leur série ait été disputé sur leur glace, Toronto a été proche d’atteindre les demi-finales de conférence. En effet, même si c’est Boston qui a ouvert le score, les visiteurs menaient 4-1 à un quart d’heure de la fin. Mais le comeback a été fulgurant : en 9 minutes de jeu, les locaux ont réussi à égaliser grâce à des buts de Nathan Horton, Milan Lucic puis Patrice Bergeron. Non content d’égaliser à la dernière minute, Bergeron a également réussi à libérer les fans de Boston avec son but en prolongations. Moins de suspense à Washington, où Henrik Lundqvist a tenu en respect les locaux dans les buts de New York avec son deuxième blanchissage d'affilée. Ses 35 arrêts ont permis aux Rangers de l’emporter largement 5-0.

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Playoffs NHL : Pittsburgh se qualifie dans la douleur

Une nouvelle fois accrochés hier sur la glace des Islanders de New York, les Penguins ont toutefois réussi à clore la série en évitant un septième match. Un soulagement pour les fans pour qui cette série commençait à ressembler à un lointain mauvais souvenir. En 1993, les Islanders avaient éliminé en sept matchs à la surprise générale des Penguins alors double champions en titre. La tâche n’a pas été simple pour Pittsburgh, dominé aux tirs (38 à 21) par leurs adversaires, mais le salut est venu de la défense avec un but égalisateur en troisième période signé Paul Martin et celui victorieux inscrit en prolongation par Brooks Orpik. Les Penguins affronteront Ottawa au prochain tour.

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New York Islanders - Pittsburgh Penguins (Quart de finale de conférence Est, match 6)

Les Islanders de New-York retrouvent enfin les play-offs après des années à végéter dans les fins fonds de la conférence Est. La saison des joueurs de Long Island fut assez régulière, permettant d'accrocher son ticket assez tôt au mois d'avril grâce à l'excellent travail de leur star John Tavares mais aussi du capitaine Marc Streit et du très solide Evgeni Nabokov qui revient à son meilleur niveau dans les buts, mais les derniers matchs ratés ont finalement conduit à une huitième place avec un affrontement contre la redoutable équipe de Pittsburgh qui s'est considérablement renforcée dans l'objectif de remporter la coupe Stanley en juin prochain.