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Bilan de la saison NHL 2012-2013 (équipes 1-10)

National Hockey LeagueFin du bilan NHL 2012-2013 avec les équipes participantes aux demi-finales de conférence.

La meilleure équipe de la saison régulière l'a finalement emporté au bout du suspense. Le carré final groupait d'ailleurs les 4 derniers champions...

 

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Ilya Kovalchuk rentre en KHL

khl--st-petersburg 2008-09L'attaquant vedette des Devils du New Jersey, Ilya Kovalchuk, a décidé de prendre sa retraite de la NHL après onze saisons passées outre-Atlantique. Un mouvement qui a surpris beaucoup d'observateurs nord-américains, même si des signes avant-coureurs étaient apparus lors du dernier lockout. Ce n'est finalement qu'un nouvel épisode de la guerre NHL-KHL, avec une défaite majeure pour la NHL.

Quelques jours après cette annonce, Kovalchuk a signé un contrat de quatre ans avec le SKA St. Petersbourg, où il avait évolué en début de saison dernière.

"Cette décision était quelque chose auquel je pensais depuis longtemps, depuis le lockout et ce début de saison en Russie. Même si j'ai décidé de rentrer à l'époque, Lou Lamoriello savait que mon souhait le plus cher était de rentrer au pays et d'avoir ma famille près de moi. Quitter les Devils de New Jersey est très difficile, car c'est une grande organisation pour laquelle j'ai beaucoup de respect, et nos supporters ont été formidables avec moi", a déclaré Kovalchuk dans un communiqué.

La décision a surpris principalement pour des raisons financières, Kovalchuk laissant sur la table pas moins de 77 millions de dollars.

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Toronto : l’épreuve du feu pour Dave Nonis

La saison 2012-13 a été plutôt satisfaisante sur la glace pour les Maple Leafs de Toronto, qui ont enfin réussi à atteindre le stade des playoffs pour la première fois depuis 2004, même si l’équipe n’a pas dépassé le premier tour. Mais, dans les coulisses, la situation a été plus mouvementée ces derniers mois : après l’entraîneur Ron Wilson, remercié en mars 2012 et remplacé par Randy Carlyle, c’est le truculent manager général, Brian Burke, qui a été supplanté par Dave Nonis en janvier dernier. Ce n’était pas vraiment une surprise car Nonis était déjà dans l’organisation des Leafs et qu’il avait en 2004 déjà remplacé Burke comme manager de Vancouver. Avant cette intersaison, Nonis n’a pas effectué de mouvement important sur l’effectif élaboré par Burke et ses premières décisions n’ont pas forcément ravi tous les fans.

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Draft NHL 2013 : Les Devils font le spectacle

Draft NHL 2013 dans le New JerseyDimanche 30 juin, les New Jersey Devils accueillaient la draft NHL 2013. La sélection des jeunes espoirs de 18 ans se déroulait cette année sur une seule journée, comme en 2006. La journée s'annonçait particulièrement longue pour les différents staffs des trente franchises, qui ont travaillé dur toute l'année pour évaluer des centaines de joueurs dans des dizaines de ligues différentes.

Et le dimanche se sera montré riche en émotions : une transaction majeure, quelques échanges secondaires et de nombreux fils d'anciens joueurs NHL sélectionnés. Le final ? Un joueur encore en activité remettant le maillot à son propre fils !

 

Retour sur cette séance de sélection 2013.

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Boston Bruins - Chicago Blackhawks (finale de la coupe Stanley, match 6)

Bruins BostonBlackhawks ChicagoBoston n'a plus le choix : il faut gagner ! Les Bruins paraissaient pourtant dans une situation idéale après leurs deux victoires consécutives aux matches 2 et 3. Surtout, le troisième, totalement dominé, leur avait donné une confiance considérable.

Mais Joel Quenneville a su trouver la clé : en réunissant Patrick Kane et Jonathan Toews - ce qu'il avait déjà fait pour renverser la série face à Detroit - il a perturbé le jeu défensif bien huilé des Bruins. Claude Julien a insisté sur son duo Seidenberg-Chára face à ce duo offensif et les deux géants ont peiné à suivre le rythme. Huit des neuf derniers buts marqués par Chicago l'ont été face au capitaine de Boston !

Pire, la blessure de Bergeron au cinquième match a sur-exposé David Krejčí. Laminé aux mises au jeu, le Tchèque n'a pas un jeu défensif au même niveau que Bergeron et sa ligne a laissé des boulevards dans lesquels les Blackhawks se sont promenés pour approcher Rask.

Les clés de ce sixième match seront donc : la capacité de la défense de Boston à suivre la vitesse adverse, le jeu défensif de la première ligne des Bruins, le retour de Patrice Bergeron, qui a reçu le feu vert pour participer.

De l'autre côté, Jonathan Toews, qui n'a pas joué lors du troisième tiers du match 5, sera de la partie. Son entente avec Kane, et la prestation de Crawford sur ce fameux "côté mitaine" tellement mis en avant par la presse après le match 4, joueront un rôle majeur pour tenter de décrocher le titre à l'extérieur, comme en 2010 sur la glace des Flyers.

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Detroit a de l'avenir

Grand Rapids GriffinsLes Grand Rapids Griffins, équipe-ferme des Red Wings de Detroit, ont remporté mardi la première Calder Cup de leur histoire en battant les Syracuse crunch lors du match 6 sur le score de 5-2.

 

Pour sa dix-septième année d'existance et la 12e en AHL, la franchise s'est appuyée l'excellent Slovaque Tomas Tatar, désigné meilleur joueur des playoffs. L'attaquant a inscrit 21 pts en 24 matchs de playoffs, dont 16 buts : deux d'entre eux dans ce match décisif.

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Grandes manœuvres au centre à Dallas

À son arrivée à Dallas (en remplacement de Joe Nieuwendyk) alors que la franchise n’avait pas atteint les playoffs pour la cinquième saison consécutive, le nouveau manager général Jim Nill savait qu’un des principaux chantiers de l’équipe était le poste de centre. En effet, si Jamie Benn a occupé cette position cette saison sur la première ligne avec un certain succès (33 points en 41 matchs), ce n’est pas sa position d’origine. Quant à Derek Roy, arrivé en échange de Steve Ott à l’intersaison 2012, il ne laissera pas un souvenir inoubliable au Texas malgré 22 points en 30 matchs car il a été transféré à Vancouver à la deadline cette année. Un départ sur un poste où l’équipe a également perdu ces dernières saisons Brad Richards et Mike Ribeiro. Après le rachat de son contrat, Vincent Lecavalier était une des cibles du manager qui était sans doute celui qui lui offrait le meilleur salaire mais le centre québécois a finalement signé à Philadelphie pour 5 ans (4,5 millions par an). Néanmoins, Nill a réagi en conséquence avec deux transferts ces deux derniers jours.

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Le contrat de Vincent Lecavalier racheté !

C'est un coup de tonnerre dans la NHL. Ce jeudi, Tampa Bay a décidé de racheter le contrat de son attaquant vedette Vincent Lecavalier.

Pour faciliter la transition vers la nouvelle convention collective, la NHL a en effet accordé le droit à chaque équipe de racheter les contrats de deux joueurs au maximum jusqu'à cet été, sans que cela ne compte dans le plafond salarial.

Une solution qui permet d'économiser un bon tiers du versement prévu dans le contrat et étale dans le temps le tarif.

Ce système paraissait surtout destiné à se débarrasser de joueurs aux contrats un peu lourds compte tenu de leur rendement, notamment des joueurs vieillissants. Le rachat de Lecavalier n'est pas le seul, mais sans doute l'un des plus spectaculaires.

À 33 ans, l'ancien n°1 de la draft 1998 est un acteur majeur de la franchise floridienne, qu'il a portée au titre en 2004. Sa production reste très respectable (environ 0,8 point par match sur les deux dernières saisons) mais il n'apparaît plus comme un centre n°1. Il reste sur une saison de 10 buts, 32 pts en 39 matchs et compte au total 383 buts, 874 pts en 1037 matchs depuis ses débuts en 1998.

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Chicago Blackhawks - Boston Bruins (finale de la coupe Stanley, match 5)

Blackhawks ChicagoBruins BostonLe match 5 est traditionnellement le tournant d'une série dans les playoffs NHL. Le vainqueur met en effet une pression sur le vaincu à l'orée du match suivant...

Chicago, vainqueur en "overtime" au match 4, a repris la dynamique positive. Boston, résilient, avait réussi à recoller au score à chaque fois mais sa défense a explosé en encaissant six buts, une rareté cette saison.

Le sujet principal des journalistes entre les deux matchs ? La mitaine de Corey Crawford. Le gardien de l'Illinois a encaissé au total 8 buts sur 12 côté mitaine en hauteur, et deux ras glace côté mitaine. Boston a clairement axé son offensive sur ce point faible.

Un changement du côté des Bruins, avec l'entrée de Carl Söderberg, signé à la fin de sa saison en élite suédoise, à la place de Kaspars Daugaviņš. Du côté de Chicago, l'hésitation concernait Nick Leddy, très peu utilisé au match 4 (à peine trois minutes). Mais le jeune défenseur est finalement de la partie.

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Boston Bruins - Chicago Blackhawks (finale de la coupe Stanley, match 4)

Bruins BostonBlackhawks ChicagoUn match de hockey sur glace le 20 juin ? un défi pour les équipes techniques au vu de la chaleur et du taux d'humidité. Les conditions pour ce match 4 s'annoncent malgré tout meilleures pour la qualité de glace qu'au match 3.

Boston reste sur deux victoires consécutives et paraît avoir trouvé la clé. Un jeu physique et intimidant en défense, un placement parfait et un jeu de puissance soudain plus productif. Et évidemment, un Tuukka Rask toujours aussi solide.

Chicago, dans les cordes, doit réagir. Le retour de Marián Hossa s'annonce comme une donnée majeure pour reprendre le fil offensivement. Les Hawks doivent retrouver leu jeu technique, fondé sur des passes courtes dans les espaces entre les rideaux défensifs adverses. La qualité de la relance leur permettra de trouver des espaces et d'éviter de se porter en permanence à la périphérie. Le point majeur, c'est surtout le soutien offensif. Trop souvent, les attaquants se portaient vers l'avant esseulés, forçant des tirs extérieurs peu dangereux. Le capitaine Jonathan Toews, muet depuis dix matchs, devra retrouver des couleurs : il est réuni avec Patrick Kane sur ce match.