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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (2)

La présentation de la Ligue Américaine de Hockey (AHL) se poursuit avec la division Nord-Est de la conférence Est. On y retrouve des derbys très disputés entre les filiales des New York Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils et Flyers de Philadelphie. La réserve des Blue Jackets de Columbus complète le tableau.

Une division où l'on retrouvera de nombreuses jeunes stars : Brayden Schenn, Sean Couturier, Travis Hamonic, Ryan Johansen et le finaliste du trophée Calder en NHL Adam Henrique. 

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Sport-fiction : lockout de la saison LNH 2012-2013

lockoutAlors que les nouvelles discussions entamées la semaine passée semblaient aller dans le bon sens, il a été décidé d'un commun accord, d'annuler la saison 2012-2013. Un coup dur pour les partisans. Focus sur les conséquences d'une telle décision.

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Hamilton - Syracuse (match AHL au centre Bell de Montréal)

Bulldogs recherchent attaque désespérément

Blanchis 3-0 mercredi par la même équipe et devant leur public, les Bulldogs d'Hamilton avaient l'occasion vendredi soir de prendre leur revanche sur les Crunch de Syracuse. Et quoi de mieux qu'un cadre de Ligue Nationale de Hockey pour jouer cette game. Alors que les discussions entre la Ligue et les joueurs avancent, les Bulldogs avait décidé de faire vibrer les partisans montréalais le temps d'une soirée, en jouant exceptionnellement au Centre Bell, l'aréna des Canadiens. Une rencontre disputée face à l'équipe championne en titre.

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Bilan NHL 2011/12 (IV) : équipes classées de 1 à 8

Quatrième et dernier épisode de notre rétrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes du dernier carré. On retrouve bien évidemment le champion Los Angeles et son dauphin New Jersey, mais également la surprenante équipe de Phoenix, parvenue de manière inattendue en finale de conférence ouest.

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Bilan NHL 2011/12 (II) : équipes classées de 17 à 23

Deuxième épisode de notre rétrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes qui ont échoué aux portes des playoffs. On retrouve des gros budgets de la ligue en panne de résultats (Calgary ou Buffalo) mais également des équipes en reconstruction qui signent une saison encourageante (comme le Colorado).

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Lock-out : quel impact pour nos Français de la NHL ?

Demain, cela fera exactement cinq semaines que le commissaire de la Ligue Nationale de hockey, Gary Bettman, a décrété un nouveau lock-out. Comme il y a huit ans, la plus puissante ligue du monde est paralysée par un conflit entre les propriétaires et les joueurs de la ligue. Un tel blocage a des conséquences sur les joueurs sous contrat avec les franchises de NHL, mais également pour certains qui ne le sont pas.

En effet, de nombreux joueurs s'en vont trouver refuge en Europe, dans la ligue Américaine (AHL) ou sont contraints de rester plus longtemps que prévu dans le hockey junior. Cela a pour effet de densifier le niveau de ces ligues et d'y accroître la concurrence. Trois joueurs français sont plus particulièrement touchés par ce conflit. Liés respectivement aux Dallas Stars et aux Ottawa Senators par des contrats à deux volets, Antoine Roussel et Stéphane Da Costa ont découvert chacun de leur côté les effets de la grève.

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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (1)

American Hockey League (AHL)La NHL étant toujours bloquée, la première ligue nord-américaine devient par défaut la ligue Américaine (AHL). Ce championnat très ancien trouve ses origines dans les années 1920, avec début officiel en 1936, et, après absorption de quelques autres ligues, se retrouve depuis 2001 unique championnat de “deuxième niveau”. On y trouve trente franchises filiales des équipes NHL. Par le passé existait par exemple l’IHL (International Hockey league), une ligue de deuxième échelon concurrente. Celle-ci a été absorbée en 2001 et plusieurs franchises actuelles (Milwaukee, Chicago, Houston, Grand Rapids) en proviennent.

Traditionnellement, c’est une ligue de développement où les franchises NHL envoient leurs espoirs sous contrat professionnel, renforcés de quelques vétérans, habitués à faire l’ascenseur entre élite et second couteaux. On y teste également quelques évolutions du jeu, comme par exemple le “trapèze” derrière le but du gardien il y a quelques années. Cette saison, c’est le dégagement interdit “hybride” qui sera testé.

Avec le lockout, le niveau se retrouve singulièrement gonflé. En effet, on retrouve en AHL les joueurs qui sont encore dans leur premier contrat professionnel depuis la draft (“entry level contract”), peu importe leur expérience NHL. C’est ainsi que des noms aussi prestigieux que Jeff Skinner (Carolina), Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle, Magnus Pääjärvi et Taylor Hall (Edmonton) ou encore Adam Henrique et Adam Larsson (New Jersey) sont éligibles pour jouer en AHL en ce début de saison, un championnat bien loin de leur niveau réel : Skinner a ainsi annoncé qu’il ne rejoindrait pas les Charlotte Checkers.

Malgré tout, il est possible qu’ils doivent y rester toute la saison : les franchises NHL ont en effet conseillé à leurs jeunes de se trouver un logement pour toute l’année...

L’AHL, comme la NHL, fonctionne par un système de franchises : ce sont des “entreprises de spectacle” qui ont pour but de générer du profit. Si cela n’est pas le cas, la franchise peut faire faillite et disparaitre, ou simplement déménager. De même, les affiliations avec les équipes NHL ne sont pas figées : bien des franchises AHL existantes depuis longtemps ont accueilli les espoirs de plusieurs équipes successivement. Tampa Bay et Anaheim ont ainsi inversé leurs équipes réserve à l’intersaison.

Présentation des forces en présence dans ce championnat professionnel, un championnat à part entière mais que l’on ne peut s’empêcher d’étalonner avec la NHL. Première partie : la division Atlantique de la conférence Est.

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Bilan NHL 2011/12 (III) : équipes classées de 9 à 16

Troisième épisode de notre retrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes éliminées au premier tour des playoffs. On retrouve le champion 2011, Boston, et son finaliste malheureux, Vancouver mais également des équipes surprises comme la Floride (qui retrouvait les playoffs pour la première fois depuis 2000) ou Ottawa.

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Bilan NHL 2011/12 (I) : équipes classées de 24 à 30

Alors que la situation est toujours au statu quo en NHL et qu'un accord entre la ligue et le syndicat des joueurs ne semble pas se profiler, il est encore temps de se pencher sur le précédent exercice avec un bilan de la saison 2011/12. On démarre par le bas du classement, où l'on retrouve quelques habitués (Columbus, Edmonton ou les Islanders de New York) mais aussi quelques (mauvaises) surprises comme Montréal après sa saison cataclysmique.

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La LNH verrouillée, les partisans révoltés

Il y a quelques jours, on apprenait la tenue d'un lockout en LNH. Tentons d'éclaircir la situation.

Le monde du hockey est en état de choc. Le 15 septembre dernier a été décrété un lockout. Ce dernier épisode plonge une nouvelle fois le doute. Huit ans seulement après le cauchemar de la saison 2004-2005, la LNH s'apprête à revivre des moments difficiles.