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Entrevue avec Mathieu Darche

Darche-vieuxportSamedi dernier, c'était l'ouverture de la patinoire du Vieux-Port de Montréal. Une glace unique en bord du fleuve Saint-Laurent, ou petits et grands se retrouvent pendant plus de quatre mois afin de profiter des joies de l'hiver. Pour l'occasion, le Vieux-Port avait vu les choses en grand. La vice championne du monde de danse sur glace Marie-France Dubreuil, le médaillé olympique en patinage de vitesse, François-Louis Tremblay et le hockeyeur Mathieu Darche s'étaient donné rendez-vous pour une inauguration en grande pompe. Rencontre avec l'ex-(futur ?) joueur du Canadien de Montréal.

La diva dans son divan

Il est 10h30 lorsqu'un certain Mathieu débarque sur les quais du vieux port. Il paraît décontracté, pourtant aujourd'hui est un jour important pour lui. En effet, celui qui a joué 61 parties sous les couleurs du tricolore l'an passé n'a pas été reconduit par les Habs. En plein lockout, c'est l'occasion pour l'agent libre de rechausser les patins et de se faire remarquer par la presse, venue en masse pour l'évènement. Confortablement assis dans son fauteuil, le Montréalais est la star du jour.

Alors que la surfaceuse fait encore son travail, je profite d'une accalmie de la séance d'autographes pour me frayer un chemin et rencontrer ce brave ailier gauche d'1m85 pour 99kg. Je m'assois à côté de lui, l'entrevue peut commencer.

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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (4)

La présentation de la ligue américaine de hockey se poursuit avec la conférence Ouest. La première division, la division Nord, accueille les filiales de Montréal, Toronto, Buffalo, Detroit et Colorado.

On y retrouve d'excellents espoirs : l'ancien joueur de l'année en junior Cody Hogdson, le meilleur marqueur des Vancouver Giants Brendan Gallagher, le redoutable Gustav Nyquist ou encore le duo défensif de feu Tyson Barrie-Stefan Elliott. Et doit-on rappeller que les Toronto Marlies ont atteint la finale l'an passé ?

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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (3)

AHL Logo

Dernier volet de la conférence Est : la division Est.

La ligue Américaine y aligne ses quatre derniers vainqueurs, les Hershey Bears (2009 et 2010), les Binghamton Senators (2011) et les Norfolk Admirals (2012) !

Cette division a aussi connu une inversion : Anaheim et Tampa Bay ont échangé leurs équipes réserves. Norfolk est donc champion en titre, mais tous ses jeunes taents jouent désormais à Syracuse !

La Division Est comptera des talents exceptionnels : Stéphane Da Costa devra lutter pour son temps de jeu face à Jakob Silfverberg et Mika Zibanejad, mais l'on trouvera aussi dans cette division le rookie de l'année précédente, Cory Conacher, un gardien exceptionnel comme Braden Holtby... En somme, une division de haut vol !

Tour d'horizon... 

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Sport-fiction : lockout de la saison LNH 2012-2013

lockoutAlors que les nouvelles discussions entamées la semaine passée semblaient aller dans le bon sens, il a été décidé d'un commun accord, d'annuler la saison 2012-2013. Un coup dur pour les partisans. Focus sur les conséquences d'une telle décision.

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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (1)

American Hockey League (AHL)La NHL étant toujours bloquée, la première ligue nord-américaine devient par défaut la ligue Américaine (AHL). Ce championnat très ancien trouve ses origines dans les années 1920, avec début officiel en 1936, et, après absorption de quelques autres ligues, se retrouve depuis 2001 unique championnat de “deuxième niveau”. On y trouve trente franchises filiales des équipes NHL. Par le passé existait par exemple l’IHL (International Hockey league), une ligue de deuxième échelon concurrente. Celle-ci a été absorbée en 2001 et plusieurs franchises actuelles (Milwaukee, Chicago, Houston, Grand Rapids) en proviennent.

Traditionnellement, c’est une ligue de développement où les franchises NHL envoient leurs espoirs sous contrat professionnel, renforcés de quelques vétérans, habitués à faire l’ascenseur entre élite et second couteaux. On y teste également quelques évolutions du jeu, comme par exemple le “trapèze” derrière le but du gardien il y a quelques années. Cette saison, c’est le dégagement interdit “hybride” qui sera testé.

Avec le lockout, le niveau se retrouve singulièrement gonflé. En effet, on retrouve en AHL les joueurs qui sont encore dans leur premier contrat professionnel depuis la draft (“entry level contract”), peu importe leur expérience NHL. C’est ainsi que des noms aussi prestigieux que Jeff Skinner (Carolina), Ryan Nugent-Hopkins, Jordan Eberle, Magnus Pääjärvi et Taylor Hall (Edmonton) ou encore Adam Henrique et Adam Larsson (New Jersey) sont éligibles pour jouer en AHL en ce début de saison, un championnat bien loin de leur niveau réel : Skinner a ainsi annoncé qu’il ne rejoindrait pas les Charlotte Checkers.

Malgré tout, il est possible qu’ils doivent y rester toute la saison : les franchises NHL ont en effet conseillé à leurs jeunes de se trouver un logement pour toute l’année...

L’AHL, comme la NHL, fonctionne par un système de franchises : ce sont des “entreprises de spectacle” qui ont pour but de générer du profit. Si cela n’est pas le cas, la franchise peut faire faillite et disparaitre, ou simplement déménager. De même, les affiliations avec les équipes NHL ne sont pas figées : bien des franchises AHL existantes depuis longtemps ont accueilli les espoirs de plusieurs équipes successivement. Tampa Bay et Anaheim ont ainsi inversé leurs équipes réserve à l’intersaison.

Présentation des forces en présence dans ce championnat professionnel, un championnat à part entière mais que l’on ne peut s’empêcher d’étalonner avec la NHL. Première partie : la division Atlantique de la conférence Est.

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Bilan NHL 2011/12 (III) : équipes classées de 9 à 16

Troisième épisode de notre retrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes éliminées au premier tour des playoffs. On retrouve le champion 2011, Boston, et son finaliste malheureux, Vancouver mais également des équipes surprises comme la Floride (qui retrouvait les playoffs pour la première fois depuis 2000) ou Ottawa.

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Présentation de la Ligue Américaine (AHL) 2012-2013 (2)

La présentation de la Ligue Américaine de Hockey (AHL) se poursuit avec la division Nord-Est de la conférence Est. On y retrouve des derbys très disputés entre les filiales des New York Rangers, New York Islanders, New Jersey Devils et Flyers de Philadelphie. La réserve des Blue Jackets de Columbus complète le tableau.

Une division où l'on retrouvera de nombreuses jeunes stars : Brayden Schenn, Sean Couturier, Travis Hamonic, Ryan Johansen et le finaliste du trophée Calder en NHL Adam Henrique. 

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Hamilton - Syracuse (match AHL au centre Bell de Montréal)

Bulldogs recherchent attaque désespérément

Blanchis 3-0 mercredi par la même équipe et devant leur public, les Bulldogs d'Hamilton avaient l'occasion vendredi soir de prendre leur revanche sur les Crunch de Syracuse. Et quoi de mieux qu'un cadre de Ligue Nationale de Hockey pour jouer cette game. Alors que les discussions entre la Ligue et les joueurs avancent, les Bulldogs avait décidé de faire vibrer les partisans montréalais le temps d'une soirée, en jouant exceptionnellement au Centre Bell, l'aréna des Canadiens. Une rencontre disputée face à l'équipe championne en titre.

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Bilan NHL 2011/12 (IV) : équipes classées de 1 à 8

Quatrième et dernier épisode de notre rétrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes du dernier carré. On retrouve bien évidemment le champion Los Angeles et son dauphin New Jersey, mais également la surprenante équipe de Phoenix, parvenue de manière inattendue en finale de conférence ouest.

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Bilan NHL 2011/12 (II) : équipes classées de 17 à 23

Deuxième épisode de notre rétrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes qui ont échoué aux portes des playoffs. On retrouve des gros budgets de la ligue en panne de résultats (Calgary ou Buffalo) mais également des équipes en reconstruction qui signent une saison encourageante (comme le Colorado).