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Bilan NHL 2011/12 (II) : équipes classées de 17 à 23

Deuxième épisode de notre rétrospective de la saison NHL 2011/12 avec cette fois les équipes qui ont échoué aux portes des playoffs. On retrouve des gros budgets de la ligue en panne de résultats (Calgary ou Buffalo) mais également des équipes en reconstruction qui signent une saison encourageante (comme le Colorado).

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Bilan NHL 2011/12 (I) : équipes classées de 24 à 30

Alors que la situation est toujours au statu quo en NHL et qu'un accord entre la ligue et le syndicat des joueurs ne semble pas se profiler, il est encore temps de se pencher sur le précédent exercice avec un bilan de la saison 2011/12. On démarre par le bas du classement, où l'on retrouve quelques habitués (Columbus, Edmonton ou les Islanders de New York) mais aussi quelques (mauvaises) surprises comme Montréal après sa saison cataclysmique.

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Lock-out : quel impact pour nos Français de la NHL ?

Demain, cela fera exactement cinq semaines que le commissaire de la Ligue Nationale de hockey, Gary Bettman, a décrété un nouveau lock-out. Comme il y a huit ans, la plus puissante ligue du monde est paralysée par un conflit entre les propriétaires et les joueurs de la ligue. Un tel blocage a des conséquences sur les joueurs sous contrat avec les franchises de NHL, mais également pour certains qui ne le sont pas.

En effet, de nombreux joueurs s'en vont trouver refuge en Europe, dans la ligue Américaine (AHL) ou sont contraints de rester plus longtemps que prévu dans le hockey junior. Cela a pour effet de densifier le niveau de ces ligues et d'y accroître la concurrence. Trois joueurs français sont plus particulièrement touchés par ce conflit. Liés respectivement aux Dallas Stars et aux Ottawa Senators par des contrats à deux volets, Antoine Roussel et Stéphane Da Costa ont découvert chacun de leur côté les effets de la grève.

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La LNH verrouillée, les partisans révoltés

Il y a quelques jours, on apprenait la tenue d'un lockout en LNH. Tentons d'éclaircir la situation.

Le monde du hockey est en état de choc. Le 15 septembre dernier a été décrété un lockout. Ce dernier épisode plonge une nouvelle fois le doute. Huit ans seulement après le cauchemar de la saison 2004-2005, la LNH s'apprête à revivre des moments difficiles.

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Shea Weber reste à Nashville

shea weber
Hasard du calendrier : comme il est né en août 1985, Shea Weber, en fin de contrat avec Nashville, n’a pas atteint la barre fatidique des 27 ans qui lui aurait permis d’être agent libre sans restriction (UFA, pour unrestricted free agent). Cela était le cas de Ryan Suter, drafté comme Weber par Nashville en 2003 mais ayant atteint les 27 ans (naissance en janvier 1985) et qui a pu négocier librement avec le club de son choix au 1er juillet. Weber, resté simple agent libre restreint (RFA, pour restricted free agent) a vu ses droits à la re-signature conservés par les Predators. Cela devait assurer de Nashville de conserver son capitaine All-Star mais la question était plus compliquée.

En effet, la re-signature de Weber avait déjà été difficile l’an passé où il était également RFA : ne parvenant pas à se mettre d’accord avec Weber, le manager des Predators, David Poile, avait fait arbitrer le cas par un « arbitrator » de la ligue. Cela avait permis d’arriver à un accord d’un an (pour une somme de 7,5 millions) mais, principalement, le fait de porter l’affaire devant un « arbitrator » avait permis d’éviter à Poile tout risque d’« offer sheet ». Ainsi, toutes les équipes peuvent signer un RFA (avec une « offer sheet ») mais elles prennent le risque que l’équipe d’origine du joueur ne choisisse de s’aligner sur cette offre et conserve ainsi le joueur (mais avec les termes de l’« offer sheet »). Néanmoins, si l’équipe d’origine choisit de laisser partir le joueur, elle reçoit plusieurs choix de draft (dont la valeur dépend du contrat signé par le joueur) Or, cette année, le recours à l’« arbitrator » étant limité, rien n’empêchait Weber de signer une « offer sheet ».

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Rick Nash aux Rangers !

NASH Rick-2005-1121214Depuis plusieurs semaines, le capitaine des Blue Jackets de Columbus, Rick Nash, avait fait part de son mécontentement. Drafté en 2002 par la franchise de l'Ohio, il n'a disputé qu'une seule fois les playoffs et l'équipe traîne dans le fond de classement chaque saison. 

Lancé dans une nouvelle opération reconstruction - ou construction tout court, diraient les mauvais esprits - Columbus avait étudié plusieurs offres à la date limite des transactions. Mais les candidats se faisaient rares. Les équipes capables d'absorber les 7,8 millions de salaire jusqu'en 2018 de l'attaquant médaillé d'or aux derniers Jeux Olympiques ne sont pas nombreuses... Pire, l'attaquant possède une clause de non-échange, ce qui lui donne le mot à dire sur sa destination, limitant encore les candidats !

Le manager général Scott Howson avait fait planer le doute lors du week-end de la draft, mais finalement, le joueur n'était pas parti. Puis, à l'ouverture du marché des agents libres, les experts estimaient qu'il fallait attendre que Zach Parisé signe quelque part pour créer un effet domino : les perdants chercheraient à compenser avec Rick Nash.

Ce lundi 23 juillet, les médias canadiens lancent la bombe sur Twitter : Rick Nash débarque à New York. Les Rangers semblaient sur le coup depuis longtemps, hésitant malgré tout à se défaire de certains jeunes joueurs. Howson demandait du lourd pour son "franchise player" et cela avait refroidi bien du monde.

Finalement, la transaction s'est faite sur ces bases :

Aux New York Rangers : Rick Nash

Aux Columbus Blue Jackets : Artem Anisimov, Brandon Dubinsky, Tim Erixon et un 1er choix 2013.

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Récapitulatif des principaux échanges et signatures d'agents libres

Pour une fois, l'ouverture du marché des agents libres, le premier juillet, a été plutôt calme et n’a pas vu beaucoup de signatures de premier plan. Cela est dû au fait que le marché cette année était assez limité et que les deux principaux joueurs sur ce marché, Zach Parise et Ryan Suter, ont pris leur temps pour prendre leur décision, ne signant que le 4 juillet.

Quant au feuilleton Justin Schultz, l'espoir de 22 ans d’Anaheim devenu agent libre sans restrictions grâce à une faille dans les règles de l’accord entre la ligue et l’association des joueurs, il s’est terminé avant l’ouverture du marché. Convoité par la majorité des équipes de la ligue, il a finalement choisi de rejoindre les Oilers d’Edmonton, qui sont promis à un bel avenir mais qui pourront surtout aligner Schultz dès la saison prochaine du fait de la faiblesse de leur escouade défensive. À l’heure où cet article est publié, il reste encore des agents libres de poids non-signés, pour des raisons diverses. Shane Doan devrait sans doute resigner à Phoenix, mais il attend des gages de sécurité sur l’avenir de la franchise pour se prononcer. Alexander Semin, l’un des snipers les plus talentueux de la ligue, semble lui desservi par sa mauvaise réputation (en partie infondée) de joueur versatile pas assez préoccupé par le jeu défensif.

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Bilan de la draft NHL 2012

2012 nhl draftLe dernier moment fort de la saison NHL 2011-2012 avait lieu ce week-end : la draft (ou repêchage) est la séance de sélection traditionnelle des jeunes joueurs, l'occasion pour chaque équipe de préparer l'avenir et la nouvelle saison. Avec 30 managers généraux réunis dans le même lieu, c'est aussi l'occasion de discussions et souvent d'échanges.

L'édition 2012 s'annonce complètement imprévisible. Contrairement aux années précédentes où le niveau était assez clair et l'ordre à peu près connu, 2012 propose un niveau homogène et une tendance à la défense assez intrigante. Une bonne soixantaine de joueurs peuvent être choisis au premier tour, rendant les pronostics assez compliqués.

Les joueurs éligibles cette année doivent avoir 18 ans avant le 15 septembre 1994. Les joueurs peuvent être choisis jusqu'à 20 ans. La draft comporte sept tours avec au total 211 joueurs à choisir, certaines équipes bénéficiant de choix compensatoires suite à des mouvements de joueurs. Par exemple, San José bénéficie d'un choix de second tour supplémentaire suite à la non signature de son premier choix 2010, Patrick White.

Le show se compose de deux journées : le premier tour le vendredi soir, avec remise du maillot de l'équipe au joueur sur le podium, et les autres dans la journée du samedi.

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Les trophées NHL pour la saison 2011/12

En prélude de la draft, la NHL a décerné ses trophées annuels avec comme toujours une cérémonie soporifique et, en guise de tête d’affiche, le groupe de rock canadien Nickelback. Néanmoins, entre plusieurs sketchs variablement drôles par des personalités-aimant-le-hockey devant un public amorphe, il y a eu la remise des principaux trophées de la ligue. Retour sur les principaux vainqueurs de ces trophées.

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Tim Bozon repêché par Montréal

Comme nous vous le présentions vendredi, le repêchage de Tim Bozon était attendu pour la journée d'hier, samedi. L'intéressé s'attendait à sortir « dans les 40-45 premiers ». Il a finalement dû s'armer de patience et la nervosité devint palpable à l'amorce de la troisième ronde. Il a finalement été repêché 64e par Montréal ! Après Yorick Treille sélectionné par Chicago (1999, 7e ronde, 195e choix) et Cristobal Huet par Los Angeles (2001, 7e, 214e choix), Tim Bozon est donc devenu donc le troisième joueur français, formé en Europe, sélectionné par une équipe de la Ligue Nationale. Il est également celui qui a été sélectionné le plus rapidement.