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Présentation de la série Boston Bruins (4) - Toronto Maple Leafs (5)

Depuis 2004, la capitale ontarienne n'avait plus connu le goût des séries printanières de la Ligue Nationale. À cette "époque", James Van Riemsdyk soufflait ses 15 bougies... et était loin d'imaginer qu'il représenterait l'équipe du renouveau.

Terminée la réputation de loser, cette année le Toronto nouvelle génération est arrivé. Profitant d'une phase régulière écourtée, les Maple Leafs ont pu enchaîner les succès grâce à une dynamique positive de début de saison. Celle-ci a commencé dès le premier match, le 19 avril à Montréal lorsque les bleus humiliaient le tricolore devant son public.

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Playoffs NHL : Retour en playoffs difficile pour Toronto et les Islanders de New York

Toronto et les Islanders de New York n’avaient plus connu les séries depuis longtemps (respectivement 2004 et 2007) et leur retour dans l'après saison régulière n’a pas été de tout repos : ils ont été étrillé par leurs adversaires respectifs, Boston et Pittsburgh.

À la lecture des statistiques de possession en saison régulière (Fenwick Close : Boston 54,35% et Toronto 44,01%), il était logique de s’attendre à ce que Boston ait la possession du palet. Avec 40 tirs cadrés contre 20 pour Toronto, les Bruins ont largement dominé les débats et cela s’est vu sur le tableau d’affichage. En effet, si c’est James Van Riemsdyk qui a ouvert le score pour les visiteurs en avantage numérique dès les premières minutes de jeu en profitant d’un rebond laissé par Tuukka Rask, cela n’a pas déstabilisé les locaux.

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Chicago Blackhawks - Minnesota Wild (Quart de finale de conférence, match 1)

Face à l’impressionnante armada offensive des Blackhawks, peu de gens ont parié sur une victoire du Wild. Pour ne rien arranger, leur gardien titulaire Niklas Bäckström se blesse à l’aine lors de l’échauffement. Il rejoint une infirmerie qui accueillait déjà des cadres de l’équipe comme Jason Pominville ou Dany Heatley. Josh Harding est donc obligé de pallier cette absence au pied levé pour le premier match de playoffs de sa carrière comme titulaire... et sans remplaçant ! Pourtant, face à des Hawks pas encore dans le rythme des playoffs, le Minnesota ne va pas démériter et passer tout près de créer la surprise.

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Sans Crosby mais sans soucis

Si tout le monde avait des doutes sur la capacité de Pittsburgh à être au top niveau sans Sidney Crosby (absent pour ce premier match et toujours dans l'attente de l'accord du staff médical), il n'en fut rien cette nuit avec l'écrasante victoire des Penguins face à des New-York Islanders (5-0) mal partis dans cette série de la conférence Est.

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Anaheim Ducks - Detroit Red Wings (quart de finale de conférence, match 1)

Ducks d'AnaheimRed Wings DetroitDetroit a terminé en trombe pour arracher la 7e place lors du dernier match de la saison : quatre victoires consécutives dont deux blanchissages. Les Red Wings n'ont donc plus rien à perdre et peuvent compter sur leurs meilleurs joueurs, décisifs dans le sprint final : Henrik Zetterberg (10 pts en 4 matchs) et Pavel Datsyuk (8 pts en 3 matchs) bien sûr, mais aussi Jimmy Howard, qui n'a pas tremblé dans les cages et Johan Franzen, auteur de 7 buts sur les 8 derniers matchs. En revanche, quatre joueurs font leurs débuts en playoffs, dans une équipe rajeunie, notamment Danny DeKeyser en défense, qui n'a que quelques matchs professionnels dans les jambes après une brillante saison universitaire.

Anaheim a réussi une saison de rêve, avec cependant quelques doutes. Après un départ canon et un pourcentage stratosphérique au tir, l'équipe a baissé de pied en deuxième moitié de saison. Le duo de gardien a ralenti, l'attaque idem. Les Ducks disposent malgré tout d'un arsenal offensif rare autour de Ryan Getzlaf, Corey Perry, Bobby Ryan et de l'inusable Teemu Selanne. Mieux, Nick Bonino, absent six semaines, a repris le jeu il y a dix jours. La grande question sera celle de la défense, qui a alterné le bon et le moins bon.

Jonas Hiller contre Jimmy Howard : le duel est fixé, mise au jeu !

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Vancouver Canucks - San José Sharks (quart de finale de conférence, match 1)

Canucks VancouverSharks San JoseVancouver avait remporté la série en cinq manches il y a deux ans, une série qui aurait pu basculer des deux côtés, selon Alain Vigneault. Le coach des Canucks s'attend à un duel très disputé contre San José. Les Sharks avaient démarré en feu avant de connaître un mois de février catastrophique. Depuis, Brent Burns a été repositionné à l'attaque et apporté un plus à une offensive déjà bien fournie. L'homme de la saison côté californien reste cependant Antti Niemi, qui s'est montré redoutable dans les buts, malgré une tendance à encaisser des buts entre les jambières.

Les Canucks n'hésitent pas à lancer Franckie Corrado, un jeune défenseur qui, il y a deux semaines, jouait les playoffs en junior majeur : après avoir brillé au camp de sélection canadien pour le Mondial junior sans être retenu, il a réalisé une excellente saison en OHL - 45 pts en 69 matchs - et se retrouve lancé dans le grand bain pour ces phases finales NHL. C'est Roberto Luongo qui garde les cages, Cory Schneider étant convalescent. Joe Cannata sera le remplaçant.

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Playoffs NHL: St. Louis emporte la première manche face au champion.

L’an passé, Los Angeles n’avait pas fait de détail face aux Blues en demi-finale de conférence. Les Kings avaient ainsi écarté les Blues en quatre matchs secs sur la route de leur titre. La tâche sera plus compliquée cette année : dominés hier 42 tirs à 29, les Kings ont concédés la première manche de la série. Pourtant, ils ont bien failli s’en tirer à bon compte car, si Alexander Steen avait ouvert le score dans la première période en avantage numérique, Justin Williams a égalisé pour L.A. à trente secondes de la fin du match, alors que le portier Jonathan Quick avait rejoint le banc des visiteurs. Finalement, en prolongations, c’est à nouveau Steen qui tire son épingle du jeu en profitant d’une erreur de Quick derrière son but pour marquer opportunément en infériorité numérique.

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Présentation des playoffs NHL : la conférence Ouest

Les playoffs démarrent ce soir en NHL et la concurrence sera rude pour déterminer qui succèdera aux Kings de Los Angeles, vainqueurs l'an passé de la coupe Stanley. On démarre la présentation des quarts de finale de conférence de ces playoffs avec un tour d'horizon de la conférence Ouest. Outre le champion en titre, cette conférence verra s'affronter des valeurs sûres comme Chicago, Detroit, Vancouver, San José mais également les surprenants Ducks d'Anaheim.