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Focus sur la NAHL : interview de Pat Dunn

Patrick Dunn, plus connu sous le diminutif « Pat », est un ancien joueur franco-canadien. Il est désormais directeur-gérant de l'équipe des Icerays de Corpus Christi dans la ligue junior NAHL (North American Hockey League) aux États-Unis. Il a notamment accueilli l'été dernier deux jeunes Français, Maurin Bouvet et Malo Ville, dans son organisation. Cette interview est l'occasion de revenir avec lui sur sa carrière, cette ligue junior étasunienne et nos deux frenchies de Corpus Christi.

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Focus sur la NAHL

nahlLa NAHL, North American Hockey League, est une ligue junior basée aux Etats-Unis. Elle est classée en tant que ligue junior « tier-2 » dans la hiérarchie étasunienne, c'est-à-dire le deuxième niveau junior du territoire. La ligue « tier-1 » est la USHL (United States Hockey League). Qui dit ligue junior, signifie des joueurs âgés entre seize et vingt ans. C'est une des voies privilégiées pour les jeunes joueurs souhaitant obtenir une bourse d'étude pour évoluer dans la prestigieuse ligue universitaire des Etats-Unis : la NCAA. Et pourquoi pas rêver de NHL...

Fondée en 1975, la NAHL célèbre sa trente-huitième saison d'exercice. C'est la plus ancienne ligue de hockey junior des Etats-Unis relevant de Hockey USA et l'une des plus étendues sur le territoire. Du Texas à l'Alaska, de Pennsylvanie à Washington en passant par le Minnesota, la NAHL regroupe actuellement vingt-quatre organisations réparties dans onze états et sur cinq fuseaux horaires. Le nombre maximum fut atteint lors de la saison 2010-2011 avec vingt-huit organisations.

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Présentation de NHL 2013/14 : division Pacifique

La NHL a finalement procédé à la nécessaire réorganisation des divisions, qui avait été retardée par un recours du syndicat des joueurs. Il fallait bien s'adapter au déménagement de franchise d'Atlanta à Winnipeg, et remettre les Jets à leur place, à l'ouest. La ligue en a profité pour tout changer en passant de 6 divisions de 5 équipes à 4 divisions de... bientôt 8 équipes ? L'arrière-pensée de l'expansion transparaît clairement et guide la démarche. Les divisions comptent 7 équipes à l'ouest et 8 à l'est, ce qui favoriserait l'inclusion de prétendants du nord-ouest comme Seattle ou du centre comme Kansas City plutôt que de Québec. L'accès aux play-offs est actuellement déséquilibré puisqu'il y a 4 qualifiés dans chaque cas. La régionalisation prévaudra ensuite, puisque les deux premiers tours des play-offs seront joués à l'intérieur de la même division. Cela redéveloppera des rivalités locales récurrentes comme on en avait connu de 1982 à 1993 avec un système similaire (les grandes séries Edmonton-Calgary notamment).

logo nhlLe lockout a débouché sur une nouvelle négociation du plafond salarial, revu à la baisse pour cette saison, ce qui a poussé les franchises à de sérieuses économies. De nombreux directeurs généraux ont préféré racheter certains contrats, resigner d'autres joueurs au compte-gouttes, lancer des jeunes et ne proposer que des invitations aux camps pour des joueurs d'expérience. Ces simples essais n'ont pas toujours débouché sur un contrat (exemples : Guillaume Latendresse, Johan Hedberg) mais ont parfois débouché sur de bonnes pioches (tel Damien Brunner aux Devils).

Ce phénomène d'invitations traduit surtout un leitmotiv : place aux jeunes ! Une bonne quinzaine de premiers choix 2012 ou 2013 vont faire leurs débuts. Ces juniors enthousiastes disposent de contrats plus abordables et apportent une solution au problème de plafond salarial.

Parmi les autres nouveautés de l'intersaison, l'adoption de dégagement interdit "hybride" a fait parler. Suite à plusieurs graves blessures de défenseurs "chargés" par des attaquants chassant un palet, la ligue a décidé de mettre en place ce système testé l'an passé en AHL. Désormais, les arbitres siffleront le dégagement interdit si le défenseur dispose d'une nette avance sur l'attaquant arrivé au cercle d'engagement défensif. De quoi accélérer le jeu et peut-être limiter les blessures.

Enfin, difficile de ne pas aborder un des événements majeurs de l'intersaison : le départ d'Ilya Kovalchuk vers la KHL. Après douze ans de carrière nord-américaine, la star de New Jersey a rejeté son contrat longue durée et pris sa retraite NHL pour s'engager au SKA Saint-Pétersbourg. Une victoire de la KHL, qui ne va pas atténuer les hésitations des franchises nord-américaines envers les jeunes talents russes...

Les quatre derniers champions se sont retrouvés en 2012-2013 dans le carré final. Chicago, Boston, Los Angeles et Pittsburgh font encore figure de favoris pour cette nouvelle édition. Le suspense devrait toutefois être assez intense, car plusieurs franchises en reconstruction ont témoigné de réels progrès la saison dernière. La jeunesse triomphante espère bien bousculer la hiérarchie !

Le tour d'horizon débute par la division Pacifique, remaniée avec l'arrivée des franchises canadiennes.

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Bilan de la saison NHL 2012-2013 (équipes 11-20)

Deuxième étape du bilan de la NHL 2012-2013, avec les équipes classées 11e à 20e.

On y trouve donc autant d'équipes ayant participé aux playoffs que d'amateurs de golf... Parmi ces battus, quelques favoris et quelques surprises.

 

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Doublé pour Stéphane Da Costa

France Info consacrait hier un article complet à Antoine Roussel, seul représentant français en NHL... ce qui était vrai jusqu'à la semaine dernière. Rappelé après la blessure de Mark Stone, Stéphane Da Costa a inscrit les deux premiers buts hier soir pour les Ottawa Senators contre Columbus (3-2) alors qu'il évoluait au centre de la quatrième ligne (avec Cory Conacher et Erik Condra).

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Tibia cassé pour Steven Stamkos

STAMKOS Steve-090507-160Steven Stamkos, l'un des meilleurs joueurs du monde, ne participera toujours pas aux Jeux olympiques. Parce qu'il était encore jeune (tout juste 20 ans), il était réserviste sans jouer il y a quatre ans à Vancouver. Cette année, il était incontestable, et trône actuellement en tête du classement des compteurs de NHL.

Mais hier soir, à trois mois de l'échéance, l'attaquant de Tampa Bay s'est fracturé le tibia droit contre le poteau de la cage de Boston dans un duel à pleine vitesse au repli défensif. Stamkos est maintenant engagé dans une course contre la montre : l'entraîneur canadien Mike Babcock a déclaré vouloir lui conserver sa place pour l'instant.

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Bilan de la saison NHL 2012-2013 (équipes 21-30)

National Hockey LeaguePremière étape du bilan de la saison NHL 2012-2013, marquée par un lockout qui a limité les équipes à 48 matchs.

Pour ce bilan initial, les équipes ayant terminé entre la 21e et la 30e place. On trouve dans ce bas de tableau le finaliste 2012, presque toute la division sud-est et plusieurs franchises en reconstruction.

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Bilan de la saison NHL 2012-2013 (équipes 1-10)

National Hockey LeagueFin du bilan NHL 2012-2013 avec les équipes participantes aux demi-finales de conférence.

La meilleure équipe de la saison régulière l'a finalement emporté au bout du suspense. Le carré final groupait d'ailleurs les 4 derniers champions...