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Playoffs NHL : Chicago rejoint Los Angeles dans le dernier carré

Avec un final dans les prolongations du septième match, la série entre Chicago et Detroit a tenu toutes ses promesses. Un beau feu d’artifice final pour une rivalité appelée à s’atténuer car les Red Wings rejoindront l’an prochain la conférence Est et ils ne rencontreront à l’avenir que rarement leurs meilleurs ennemis de l’Illinois. Même si Detroit a eu trois opportunités pour remporter cette série, le résultat est finalement logique. La délivrance est venue de Brent Seabrook avec un tir du poignet depuis le slot sur une incursion du physique défenseur. Un bon retour en forme pour un joueur en difficulté depuis le début des playoffs. Sans doute que le fait d’être à nouveau associé à Duncan Keith a aidé Seabrook. En tout cas, outre ce but victorieux, le duo a été dominateur quand il se trouvait sur la glace.

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Los Angeles Kings - San José Sharks (demi-finale de conférence, match 7)

Kings de Los AngelesSharks San JoséLes Kings ont une deuxième chance de boucler la série, avec un avantage certain : celui de jouer à domicile. Aucune équipe n'a réussi à s'imposer en déplacement dans cette série. Mike Richards, qui n'a jamais perdu un match 7 (trois victoires) sera à surveiller...

En face, Joe Pavelski compte sept buts gagnants en playoffs dans sa carrière. Souvent décisif, il devra encore hausser son niveau de jeu. Les joueurs des Sharks cumulent 31 matchs 7 dans leur carrière dont 10 pour Scott Gomez, contre 15 aux Kings. Dan Boyle dispute son 100e match de playoffs et reste sur 3 victoires en 3 apparitions dans un match 7. Sa série ou celle de Richardfs s'arrêtera donc aujourd'hui.

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Playoffs NHL : Los Angeles remporte la bataille de la Californie

Le match 7 entre Los Angeles et San José a suivi la voie tracée par les rencontres précédentes de la série : les portiers (Jonathan Quick pour les Kings et Antti Niemi pour les Sharks) ont fait le spectacle et l’équipe jouant à domicile a ouvert le score pour finalement emporter le match. C’est Justin Williams qui s’est chargé de marquer les deux buts des Kings dans la deuxième période. La réduction du score de Dan Boyle au troisième tiers temps n’a pas suffi car Quick a refermé la porte sur ses adversaires (14 tirs cadrés pour les Sharks dans la troisième période). Le champion en titre affrontera le vainqueur du match de ce soir entre Chicago et Detroit.

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Los Angeles Kings - San José Sharks (demi-finale de conférence, match 5)

Kings de Los AngelesLogo Sharks San JoséL'attaque des Kings n'a pas vraiment brillé dans ces playoffs, à l'image d'Anze Kopitar, un but sur les 27 derniers matchs seulement ! La performance du gardien Jonathan Quick reste la raison principale du parcours de Los Angeles. Son rôle sera à nouveau primordial dans ce cinquième match, généralement décisif.

San José a dominé en tirs toute la série, grâce notamment à un jeu de puissance assez efficace. Mais dans un duel où les deux équipes se sont montrées intraitables à domicile, gagner au Staples Center pourra être considéré comme un exploit. Jason Demers fait son retour dans l'alignement pour son premier match depuis le 18 avril. Todd McLellan a en effet décidé d'aligner sept défenseurs pour ce match.

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Playoffs NHL : Boston aux portes de la finale de la conférence Est

Au premier tour, New York avait été mené deux matchs à zéro par Washington mais les Rangers avaient alors réussi à remporter leurs deux matchs suivants à domicile, principalement grâce à un Henrik Lundqvist en grande forme. Mais ce scénario ne se reproduira pas face aux Bruins car Boston, avec sa victoire d’hier sur la glace du Madison Square Garden, a pris une avance de 3 matchs à 0 dans la série. Lundqvist était pourtant en forme (32 arrêts) et les Rangers avaient ouvert le score par Taylor Pyatt mais ils se sont ensuite arc-boutés sur cette courte avance et cela n’a pas suffi face aux assauts de Boston. Les Bruins ont retourné la situation lors de la troisième période grâce à des buts de Johnny Boychuk et Daniel Paille.

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San José Sharks - Los Angeles Kings (demi-finale de conférence, match 6)

Sharks San JoséKings de Los AngelesLa victoire ou... le golf. La mission de San José est simple ! Après la défaite au match 5, les Sharks se retrouvent menés trois victoires à deux.

Un renfort important revient au jeu : l'ailier fort Adam Burish, dont l'impact physique devrait se réveler précieux face aux Kings, s'il est suffisamment remis de sa fracture à la main.

Le champion en titre avait dominé le match précédent en s'imposant dans les duels et en s'appuyant sur des arrières offensifs de qualité. Ce jeu décide Darryl Sutter à rappeler Jordan Nolan à la place de l'offensif Tyler Toffoli. Le rookie avait vu ses minutes diminuer de match en match.

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Playoffs NHL : Boston affrontera Pittsburgh en finale de conférence

Même si les Bruins menaient largement dans leur série face à New York (3 matchs à 1) avant la rencontre d’hier, la tension était tout de même palpable chez les fans. Ainsi, ils ont encore à l’esprit les playoffs 2010 où leur équipe avait été éliminée par Philadelphie au septième match alors que Boston avait remporté les trois premiers matchs de la série. Un exploit que les Rangers n’ont pas accompli car les Bruins n’ont pas tremblé hier sur leur glace. Si les Blueshirts ont ouvert le score par Dan Girardi, les locaux ont réagi grâce à des contributions du défenseur rookie Torey Krug et de la quatrième ligne avec deux buts de Gregory Campbell. Un quatrième trio de Boston désormais surnommé la « ligne Merlot », à cause de la couleur de leurs chasubles à l’entraînement et qui termine cette série avec plus de buts que tout le top-6 offensif de New York.

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Playoffs NHL : Detroit tout proche d’éliminer Chicago

Après avoir vaincu la tête de série numéro 2 de l’Ouest, Anaheim, les Red Wings pourraient bien rajouter un autre favori à leur tableau de chasse en battant les Blackhawks, tête de série numéro 1. En effet, le but de Jakub Kindl en supériorité numérique a été suffisant pour permettre à Detroit de s’adjuger le match 4 de la série sur sa glace et porter la marque de la série à 3-1. Le portier des Wings, Jimmy Howard, a encore été décisif avec ses 28 arrêts et il signe son premier blanchissage de ces playoffs.

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San José Sharks - Los Angeles Kings (demi-finale de conférence, match 4)

Sharks San JoséKings de Los AngelesLes Sharks restent sur une victoire en prolongation : il faut confirmer pour ne pas rendre ce succès inutile. La perspective de revenir à deux victoires partout avant le retour à Los Angeles devrait se réveler une motivation suffisante.

Du côté des Kings, Matt Greene retrouve le jeu après plusieurs semaines d'absence. Le rugueux défenseur remplace Keaton Ellerby. Kyle Clifford fait également ses débuts dans la série. Avec seulement 6 buts sur 4 matchs en déplacement en playoffs, il va falloir trouver du rythme offensivement.