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Boston Bruins - Chicago Blackhawks (finale de la coupe Stanley, match 4)

Bruins BostonBlackhawks ChicagoUn match de hockey sur glace le 20 juin ? un défi pour les équipes techniques au vu de la chaleur et du taux d'humidité. Les conditions pour ce match 4 s'annoncent malgré tout meilleures pour la qualité de glace qu'au match 3.

Boston reste sur deux victoires consécutives et paraît avoir trouvé la clé. Un jeu physique et intimidant en défense, un placement parfait et un jeu de puissance soudain plus productif. Et évidemment, un Tuukka Rask toujours aussi solide.

Chicago, dans les cordes, doit réagir. Le retour de Marián Hossa s'annonce comme une donnée majeure pour reprendre le fil offensivement. Les Hawks doivent retrouver leu jeu technique, fondé sur des passes courtes dans les espaces entre les rideaux défensifs adverses. La qualité de la relance leur permettra de trouver des espaces et d'éviter de se porter en permanence à la périphérie. Le point majeur, c'est surtout le soutien offensif. Trop souvent, les attaquants se portaient vers l'avant esseulés, forçant des tirs extérieurs peu dangereux. Le capitaine Jonathan Toews, muet depuis dix matchs, devra retrouver des couleurs : il est réuni avec Patrick Kane sur ce match.

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Boston Bruins - Chicago Blackhawks (finale de la coupe Stanley, match 3)

Bruins BostonBlackhawks ChicagoBoston a repris l'avantage de la glace après sa victoire au match 2, à l'issue d'un match patient marqué par la prestation spectaculaire de Tuukka Rask en début de rencontre.

L'ambiance s'annonce électrique, avec un public déchaîné par le parcours de son équipe, peuplé de renversements de situations improbables.

Et côté renversements, le suspense monte d'un cran dès l'échauffement lorsque Zdeno Chára trébuche et fait tomber Milan Lucic. Le Slovaque rentre directement au vestiaire : l'incertitude tenaille les journalistes et les supporters...

Fort heureusement pour les Bruins, le capitaine tient bien sa place. En face, les Hawks procèdent à quelques ajustements après la défaite. Viktor Stålberg est de retour dans l'alignement, à la place de Brandon Bollig, coupable sur le but gagnant au match 2. La surprise du chef, c'est l'absence de Marián Hossa, remplacé par Ben Smith, qui n'a même pas pris part à l'échauffement. L'attaquant n'a joué qu'un match de NHL cette saison mais avait contribué à l'élimination des Canucks il y a quelques années en marquant le but décisif au 6e match. Il compte trois buts en sept matchs de playoffs dans sa carrière.

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Chicago Blackhawks - Boston Bruins (finale de la coupe Stanley, match 2)

Blackhawks ChicagoBruins BostonAprès un match d'ouverture longue durée, les deux équipes auront-elles récupéré pour en découdre à nouveau ?

Boston doit réagir sous peine de rentrer à la maison avec deux victoires de retard. Nathan Horton, blessé pendant la prolongation, s'est finalement déclaré partant : touché à l'épaule, il joue avec cette douleur depuis le début des playoffs.

Le match opposera les deux finalistes du trophée "Selke" de meilleur attaquant défensif : Jonathan Toews l'a remporté la veille devant Patrice Bergeron.

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Chicago Blackhawks - Los Angeles Kings (Finale de conférence, match 5)

Blackhawks ChicagoKings de Los AngelesLe champion en titre se retrouve en grand danger. Après sa première défaite à domicile depuis 15 matchs, Los Angeles frôle l'élimination, mené 3 victoires à 1. Les Kings bénéficient du retour de Mike Richards.

Chicago, qui n'a pas perdu beaucoup à domicile, entend bien rejoindre Boston en finale dès aujourd'hui.

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Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks (finale de conférence, match 4)

Les Kings sont invaincus à domicile et sont revenus dans la course en remportant le troisième match. Cette quatrième rencontre s'avère déjà cruciale : soit Los Angeles retourne à Chicago à égalité 2-2, soit Chicago peut boucler la série à domicile...

Les Kings sont toujours privés de leur centre vedette Mike Richards. En face, les Blackhawks devront se passer de leur défenseur étoile Duncan Keith, suspendu un match après son mouvement d'humeur sous forme de coup de crosse au visage sur Jeff Carter. Le temps de jeu de l'arrière devra être équitablement réparti sur ses coéquipiers, notamment Nick Leddy, qui est apparu très à l'aise dans ses playoffs, et Nicklas Hjalmarsson, défenseur pur précieux et sous-estimé.

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Los Angeles Kings - Chicago Blackhawks (finale de conférence, match 3)

Kings de Los AngelesBlackhawks ChicagoLe champion en titre est déjà dos au mur après ses deux défaites en déplacement. L'attaque, qui n'a pas vraiment brillé dans ces playoffs, reste privée de Mike Richards. Les meilleurs éléments de l'équipe doivent sortir de leur spirale négative, à l'image d'Anze Kopitar, bien moins en vue qu'au printemps dernier. Le Staples Center leur réussit plutôt bien avec 14 victoires d'affilée, c'est donc le moment de lancer l'opération remontée.

Chicago, en pleine confiance offensive et surtout défensive, peut assomer la série et faire un grand pas vers la finale.

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Chicago Blackhawks - Boston Bruins (finale de la coupe Stanley, match 1)

Blackhawks ChicagoBruins BostonDeux "Original Six" en finale, c'est une première depuis 1979, lorsque Montréal avait battu les Rangers de New York. Les deux franchises ne se sont jamais affrontées en finale. De l'inédit avec de l'ancien... et deux vainqueurs récents, Boston (2011) ayant succédé à Chicago (2010). C'est presque un début de dynastie qui se joue.

Cette finale présente presque une opposition de style. Chicago, meilleure équipe de la saison régulière et meilleure défense, a séduit par sa vitesse et sa qualité technique. Boston, au jeu plus rugueux et plus "provoquant", a impressionné en limitant l'attaque de Pittsburgh à seulement deux buts en quatre matchs. Tuukka Rask, favori pour le trophée Conn Smythe de meilleur joueur des playoffs, reste sur trois blanchissages en cinq matchs. Deux défenses exceptionnelles cette saison s'affrontent.

Les deux formations ont surmonté l'adversité dans ces playoffs, Boston remontant trois buts dans les dix dernières minutes du match 7 face à Toronto au premier tour, Chicago résistant à un handicap de trois victoires à une face à Detroit au deuxième tour.

Au rayon des petites histoires, cette finale permet à Jaromír Jágr d'écrire une page d'histoire : sa dernière finale remontait à 1992 avec Pittsburgh !

Joel Quenneville a légèrement modifié son top-6 en montant Sharp aux côtés d'Hossa et Toews, plaçant Bickell avec Handzus et Kane.

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Boston Bruins - Pittsburgh Penguins (finale de conférence, match 4)

Ce quatrième match à Boston est déjà décisif, les Bruins de Boston peuvent d'ores et déjà accéder à la finale de la coupe Stanley dès ce soir s'ils l'emportent face à des Penguins de Pittsburgh qui vont tenter de sauver leur peau dans un TD Garden chaud bouillant pour ce match sans lendemain pour les visiteurs. Le match 3 a fait beaucoup de dégâts et les locaux devront se passer de Gregory Campbell pour le reste de la saison après une fracture de la jambe suite à un tir de Malkin bloqué par l'attaquant malheureux.

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Pittsburgh Penguins - Boston Bruins (Finale de conférence, match 2)

Après la défaite au premier match de leur équipe, les supporters de Pittsburgh attendaient de leurs favoris une démonstration de force. Mais, si l’on a bien assisté lundi à une démolition en règle d’une équipe sur la glace du Consol Energy Center, ce n’était pas vraiment ce à quoi on pouvait s'attendre. Ainsi, les Penguins ont livré une bien piètre copie et les Bruins ont facilement disposés d’eux. Certes, les performances des gardiens, Tomáš Vokoun puis Marc-André Fleury, n’ont pas été à la hauteur des espérances, ce qui relance la controverse concernant les portiers de Pittsburgh. Mais le naufrage a été avant tout collectif, que ce soit pour le grand nombre de pertes de palet ou l’absence de réaction de l’équipe à la prise de contrôle du match de Boston.

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Chicago Blackhawks - Los Angeles Kings (Finale de conférence, match 2)

Blackhawks ChicagoKings de Los AngelesLa meilleure équipe de la saison régulière face au tenant du titre : une belle affiche, d'autant plus intense que Chicago a remporté le premier match. Los Angeles subit une très lourde absence avec la blessure de Mike Richards. Le centre, décisif depuis deux ans, a été victime d'un coup de coude de Dave Bolland. Il est remplacé par Tyler Toffoli, le rookie de l'année en AHL, après un essai négatif de Richards à l'échauffement. Une séance douloureuse aussi pour Robyn Regehr, qui y encaisse un coup sur la cheville mais reçoit le feu vert pour jouer. Alec Martinez retrouve la glace après six matchs en tribune. Il remplace Jake Muzzin, apparemment touché la veille.