NHL

Canada. Classement IIHF : 1er (2016).
721 504 licenciés (116 884 hommes, 86 612 femmes, 518 008 juniors). 2 631 patinoires, plus 5 000 environ en plein air.

États-Unis. Classement IIHF : 4e (2016).
533 172 licenciés (156 357 hommes, 69 744 femmes, 307 071 juniors). 1 900 patinoires, plus 500 en plein air.

La NHL est une ligue professionnelle formée en 1917. Elle est depuis 1927 l'attributrice exclusive de la Coupe Stanley, trophée pré-existant remis depuis 1893 à la meilleure équipe nord-américaine.

logoLa saison 2015/16 (présentation).

Résultats des années passées : 2015, 2014, 2013, 2012 (bilan), 2011 (bilan), 2010 (bilan), 2009 (bilan), 2008, 2007, 2006...

Autres ligues pros nord-américaines : depuis la disparition de l'IHL - première du nom - en 2001, l'AHL est la seule ligue de deuxième niveau, dont toutes les franchises ont des contrats pour servir d'équipe-ferme aux formations de NHL. Viennent ensuite l'ECHL et la CHL. D'autres fragiles ligues mineures apparaissent ou disparaissent au gré des vents : SPHL, IHL, AAHL... Toutes les ligues pros sont des entreprises indépendantes en dehors de toute tutelle.

Pyramide de formation aux États-Unis : le hockey universitaire (NCAA) est prépondérant. Des ligues juniors y préparent, classées par la fédération américaine en niveau I (l'USHL), niveau II (la NAHL) et niveau III (EJHL, AJHL...).

Pyramide de formation au Canada : le hockey universitaire (CIS) accueille des joueurs voulant prolonger leurs études. Ceux qui visent une carrière pro se font remarquer avant, en junior majeur : WHL dans l'ouest, OHL dans l'Ontario, LHJMQ au Québec. En dessous, il y a le niveau "junior A", comprenant dix ligues géographiques : BCHL, OJAHL, SJHL... et LHJAAAQ au Québec. Les autres ligues juniors (moins de 20 ans) sont toutes classées "junior B", ce qui est appelé "junior AA" au Québec par analogie avec les classifications dites "triple A" (AAA), "double A" ou "simple A" qui sont utilisées dans les catégories d'âge inférieuses : Midget (moins de 17 ans), Bantam (moins de 14 ans), Pee-Wee (moins de 12 ans).

Grands joueurs canadiens : Wayne Gretzky, Bobby Orr, Mario Lemieux, Maurice Richard, Gordie Howe, Jean Béliveau, Doug Harvey, Eddie Shore, Terry Sawchuk, Jacques Plante, Guy Lafleur, Bobby Hull, Yvan Cournoyer.

Grands joueurs américains : Chris Chelios, Frank Brimsek, Brian Leetch.

Réalignement des divisions en NHL

Dès le transfert des Thrashers d’Atlanta à Winnipeg au printemps dernier, il apparaissait évident qu’un réalignement des divisions s’imposait. En effet, comme la vente de la franchise s’est faite tardivement, la ville canadienne s’est retrouvée temporairement dans la division Sud-Est avec comme « rivaux locaux », entre autres, les équipes de la Floride. La première idée de réalignement était plutôt simple : il s’agissait juste d’échanger Winnipeg avec une équipe de la conférence Ouest souhaitant passer à celle de l’Est, comme par exemple Detroit ou Columbus. Mais une autre idée est rapidement apparue entraînant plus de changements dans la composition des divisions et du système pour les playoffs. Finalement, c’est l’option radicale qui a été choisie par les managers généraux au début du mois pour une mise en place dès 2012-13.

Da Costa envoyé à Binghamton

La nouvelle n’a pas surpris grand monde parmi les supporters des Senators. Après un début de saison correct (malgré un passage par la case quatrième ligne pour cause d’inconstance), Stéphane Da Costa était devenu le titulaire de la deuxième ligne par défaut après le retour de Mika Zibanejad à Djurgarden et la blessure à l’épaule de Peter Regin. Pour autant, il n’a pas convaincu dans ce rôle trop exigeant pour un jeune centre inexpérimenté en NHL. Son entraîneur, Paul MacLean, attendait de sa deuxième ligne qu’elle puisse être alignée face à la deuxième ligne adverse, ce qui impliquait que Da Costa soit opposé à de puissants centres adverses. Il est rapidement apparu dominé, notamment dans le domaine des mises au jeu (5 remportées sur 27 tentatives sur ses 4 derniers matchs).

Comme Peter Regin devrait encore être indisponible pour plusieurs semaines, des rumeurs de transfert ont commencé à apparaître sur la toile dès le début novembre. Certaines évoquaient l’intérêt d’Ottawa pour Kyle Turris, alors en rupture de banc avec Phoenix, exigeant un transfert alors que le club ne l’avait toujours pas resigné tandis que d’autres évoquaient la possibilité de l’arrivée de Derick Brassard en provenance de Columbus, hypothèses qui auraient sans doute impliqué le départ de Da Costa ou Regin vers un de ces clubs comme monnaie d’échange. Mais Turris a perdu son bras de fer face à Don Maloney et a fini par signer pour deux ans avec les Coyotes et Columbus a repris quelques couleurs grâce à plusieurs matchs probants, écartant ainsi la nécessité de devoir changer l'effectif.

Présentation NHL 2011/2012 : la division Nord-Ouest

La division Nord-Ouest n’avait pas offert l’an passé beaucoup de suspense. Vancouver avait alors dominé ses adversaires directs de la tête et des épaules pour être la seule équipe de la division à atteindre les playoffs. Le début de saison offre toutefois plusieurs surprises puisque c’est actuellement Edmonton et le Colorado, derniers du précédent exercice, qui sont à la tête de la division alors que le départ de Vancouver est plus poussif. La situation ne devrait néanmoins pas durer : les Oilers et l’Avalanche devraient s’essouffler tandis que les Canucks seront sans doute dans la course pour le titre. Si le Minnesota a connu une nouvelle saison sans atteindre les playoffs, le staff a effectué plusieurs changements qui pourraient ramener le Wild parmi les huit premiers, ce qui ne devrait pas être le cas de Calgary, qui ne s’est pas vraiment renforcé à l’intersaison.

Le jour J pour Stéphane Da Costa

DA COSTA_Stephane-110429-143Cette soirée sera décisive pour l'attaquant français Stéphane Da Costa. Depuis le début de la saison, il n'occupe qu'un rôle anonyme sur la quatrième ligne des Sénateurs d'Ottawa, une fonction défensive dans laquelle il n'est pas à l'aise. Même s'il a inscrit un joli but la semaine dernière, il a la pire fiche de son équipe avec -7. Cependant, il aura sa chance grâce à une conjonction favorable d'évènements.

D'une part, Peter Regin sera absent six à huit semaines pour soigner son épaule blessée, sans opération. D'autre part, le grand espoir suédois Mika Zibanejad a été retourné hier soir à Djurgården  : "Pour son développement à long terme, pour lui donner une chance de devenir le joueur qu'il peut devenir, cette décision s'imposait." Zibanejad n'a en effet que 18 ans et n'a passé qu'une demi-saison en Elitserien. Il ne peut pas encore porter l'offensive et c'est certainement en Suède qu'il progressera le mieux.

La place sur les deux premières lignes libérée par Zibanejad revient donc à Stéphane Da Costa, qui aura le privilège d'évoluer entre le vétéran suédois Daniel Alfredsson et l'international américain Nick Foligno. Dans le monde de la NHL, il faut convaincre quand on a sa chance, qui ne se présente pas toujours deux fois.

Le coach Paul MacLean a été très clair sur ce point en déclarant à l'agence QMI : "On va voir ce que que Stéphane peut faire. La balle est dans son camp à ce moment. Le voilà dans une position sur le top-6. Nous attendons qu'il monte sur l'occasion et nous verrons s'il peut assumer ce rôle et y réussir. Nous voudrions être sûrs qu'il continue à être actif des deux côtés de la glace, pas seulement avec mais aussi sans palet. Le point important avec Stéphane a été l'aspect défensif du jeu."

Présentation NHL 2011/2012 : la division Atlantique

La division Atlantique est traditionnellement l'une des plus disputées de la NHL. Les rivalités régionales y sont particulièrement intenses. Philadelphie, finaliste il y a deux ans, fait figure de gros poisson cette année, suivi par Pittsburgh, champion il y a trois ans. Les Rangers de New York ont beaucoup investi pour franchir un cap. Les Devils du New Jersey chercheront pour leur part à rebondir après une saison difficile, et les Islanders à terminer leur reconstruction.

Présentation NHL 2011/2012 : la division Nord-Est

Cela faisait 18 ans et le dernier sacre en date des Canadiens de Montréal en 1993, qu'il n'y avait pas eu de vainqueur de la Stanley Cup provenant de la division Nord-Est. Ce sont finalement les Bruins de Boston qui ont été sacrés champions de la NHL au printemps dernier. Cette saison 2011/2012 sera encore très relevée dans cette division : Boston voudra bien sûr conserver son titre, Montréal et Buffalo voudront aller le plus loin possible en play-offs, pour Toronto l'objectif sera enfin de s'y qualifier. Quand à Ottawa et au Français Stéphane Da Costa, ce sera encore une année de transition dans le but de bâtir une équipe solide pour les années futures.

Présentation NHL 2011/2012: la division Pacifique

La division Pacifique est l'une des plus relevées de toute la ligue. Les trois franchises californiennes ont disputé les playoffs l'an passé, de même que Phoenix, Dallas échouant lors du 82e match. La saison 2011-12 ne devrait pas trop changer cet état de fait. San Jose apparait comme le grand favori, mais Los Angeles a gagné en profondeur. Anaheim reste toujours difficile à manoeuvrer. Dallas et Phoenix ont pour leur part perdu quelques joueurs majeurs et devront trouver le moyen de compenser.

Présentation NHL 2011/2012: la division Sud-Est

La division Sud-Est a connu pas mal de bouleversement au cours de l’intersaison. La grosse nouveauté est l’arrivée (ou plutôt le retour) d’une franchise mythique au sein de la grande ligue : les Jets de Winnipeg succèdent aux Thrashers d’Atlanta. Cela faisait quelques temps déjà que la franchise basée en Géorgie ne faisait plus recette, et faute d’un acheteur pour maintenir les Thrashers à Atlanta, l’équipe fut contrainte de déménager au Manitoba au grand dam de Garry Bettman et de sa politique d’expansion dans les Etats du sud des États-Unis mise en place depuis quelques années. Mais à la grande joie des milliers de supporters de Winnipeg qui se sont rués sur les tickets... on jouera à guichets fermés toute la saison.

Pour ne pas trop bouleverser le bon fonctionnement de la NHL, Winnipeg jouera donc dans la division Sud-Est cette saison (avant une modification des conférences en 2012), division qui sera on ne peut plus relevée. En effet, force est de constater que cette division longtemps considérée comme la plus faible de la ligue devient l’une des plus relevées avec deux champions en 8 ans (Tampa Bay et Carolina). Le Lightning de Tampa fut ainsi finaliste de la conférence Est au cours du dernier exercice.

Présentation NHL 2011/2012 : la division Centrale

Si la division Centrale est surtout connue pour l'intense rivalité entre Chicago et Detroit, elle est également une des plus disputées de la ligue. Malgré son budget limité, Nashville a ainsi atteint l'an passé le stade des demi-finales de conférence après avoir dépassé au classement de la saison régulière Chicago, pourtant champion sortant. Les Blackhawks n'ont pas réussi à défendre leur titre mais ils restent une équipe dangereuse, qui cherchera sans doute cette année à se racheter auprès de leurs fans d'une saison 2010/11 décevante.

Décimé l'an passé par de nombreuses blessures, St. Louis pourrait cette saison réussir à atteindre les playoffs grâce au potentiel de leurs jeunes joueurs. Si Columbus est sans doute l'équipe de la division qui a le moins de chances de parvenir aux playoffs, la franchise tente toutefois de se relancer avec l'arrivée de Jeff Carter et James Wisniewski.  

Bilan NHL 2011 (III) : les huit premières équipes

Boston Bruins (1er)Logo Boston_petit

Classement conférence est : 3e (103 points)
Attaque : 5e de la ligue, 2,98 buts marqués par match
Défense : 2e de la ligue, 2,3 buts encaissés par match
Parcours en playoffs : remportent la coupe Stanley face aux Canucks de Vancouver 4 matchs à 3
Meilleurs pointeurs : Milan Lucic (AG) : 30 buts, 62 points
David Krejci (C) : 13 buts, 62 points
Patrice Bergeron (C) : 22 buts, 57 points
Nathan Horton (AD) : 26 buts, 53 points
Mark Recchi (AD) : 14 buts, 48 points
En 2009/10 : 91 points, 6ème de la conférence, éliminés en demi-finale de conférence par les Flyers de Philadelphie 4 matchs à 3

La ville de Boston a connu ces dix dernières années un champion dans chaque sport majeur nord-américain (basket, baseball et football américain) sauf pour le hockey. En fait, Boston, qui fait partie des 6 équipes originales de la ligue, n’avait pas remporté la coupe Stanley depuis 1972.