Tournoi Ivan Hlinka U18 2012

Du 13 au 18 août se déroulait à Pieštany en République Tchèque le tournoi Ivan Hlinka. Cet ancien joueur et entraîneur est décédé tragiquement en 2004 : en sa mémoire, les organisateurs lui dédient depuis ce tournoi réservé aux U18, sans être un vrai tournoi IIHF. Le tournoi a été créé en 1991 et est traditionnellement dominé par le Canada, qui a remporté 17 des 22 éditions - dont 8 des 9 dernières. La Suède, en 2007, est la dernière nation à avoir fait plier l'équipe à la feuille d'érable. Le tournoi se compose de deux…

Challenge Canada – Russie U20 – Match 4

Le Canada doit s'imposer pour clôturer la série sur un match nul. En cas de match nul à la fin du temps réglementaire en effet, une prolongation sera engagée pour déterminer le vainqueur de la série. La Russie reste sur deux succès durant lesquels la défense canadienne a pris l'eau, avec des prestations décevantes de ses gardiens. Malcom Subban, victorieux au match 1, est donc rappelé pour cette partie. Or, ce fut justement le point fort de la Russie : Andrei Makarov s'est montré particulièrement à son aise et a frustré les…

Canada – Russie, challenge U20 – Match 3

Une victoire partout : la série migre en Nouvelle-Ecosse, à Halifax, pour deux matchs qui détermineront le vainqueur de cet hommage à la Série du siècle de 1972. Steve Spott, mécontent de l'indiscipline de ses troupes au match 2, modifie ses lignes. Laurent Brossoit, excellent avec les Edmonton Oil Kings la saison dernière, débute dans les cages et plusieurs cadres sont de retour, notamment le spectaculaire Jonathan Huberdeau des Saint John Seadogs, promu capitaine, ou le défenseur Ryan Murray.La Russie retourne Andrei…

Russie – Canada, challenge U20 – Match 2

Après la victoire canadienne du match 1, la Russie s'annonce revancharde et espère bien s'imposer à domicile avant le départ outre-Atlantique pour les deux derniers matchs.  Le Canada modifie ses lignes pour la revue d'effectif. Huberdeau, Jenner, Dumba, Murray, Reinhart (blessé) et Subban sont mis en tribunes. Kevin Roy fait ses débuts, ainsi que Ceci, Pelech et Murphy. Andrei Makarov et Maxime Lagacé tiennent les cages.

Challenge Canada-Russie U20, match 1

Quarante ans après la série du siècle, les deux géants du hockey mondial souhaitaient marquer l'anniversaire de ce duel légendaire. Il y a 40 ans, deux buts canadiens ouvraient la série : Phil Esposito battait Vladislav Tretiak, mais les Russes gagnaient le premier match 7-3. Le Canada remportait finalement une série bouillante sur un but de Paul Henderson au 8e match. Les deux équipes sénior étant difficilement accessibles, les deux fédérations se sont tournées vers les juniors. Les meilleurs moins de 20 ans canadiens et…

Rick Nash aux Rangers !

Depuis plusieurs semaines, le capitaine des Blue Jackets de Columbus, Rick Nash, avait fait part de son mécontentement. Drafté en 2002 par la franchise de l'Ohio, il n'a disputé qu'une seule fois les playoffs et l'équipe traîne dans le fond de classement chaque saison. Lancé dans une nouvelle opération reconstruction - ou construction tout court, diraient les mauvais esprits - Columbus avait étudié plusieurs offres à la date limite des transactions. Mais les candidats se faisaient rares. Les équipes capables d'absorber…

Bilan de la draft NHL 2012

Le dernier moment fort de la saison NHL 2011-2012 avait lieu ce week-end : la draft (ou repêchage) est la séance de sélection traditionnelle des jeunes joueurs, l'occasion pour chaque équipe de préparer l'avenir et la nouvelle saison. Avec 30 managers généraux réunis dans le même lieu, c'est aussi l'occasion de discussions et souvent d'échanges. L'édition 2012 s'annonce complètement imprévisible. Contrairement aux années précédentes où le niveau était assez clair et l'ordre à peu près connu, 2012 propose un niveau homogène…

Los Angeles Kings – New Jersey Devils (finale de la coupe Stanley, match 6)

Troisième chance pour le premier titre des Kings de Los Angeles. Cette fois-ci, ils ont éliminé toutes les distractions : amis, billetterie, famille et stars ont été mises de côté pour ce match 6. De l'aveu même des joueurs, la pression du match 4, avec toutes ces limousines, ces amis demandant des billets, ont perturbé la préparation. Autant dire que les Kings veulent entamer le match tambour battant pour tuer rapidement le suspense. Ceci dit, New Jersey compte bien faire de même pour éteindre le public et mettre la…

Los Angeles Kings – New Jersey Devils (finale de la coupe Stanley, match 4)

À domicile, les Kings peuvent remporter le premier titre de leur histoire. Ils mènent trois victoires à zéro et les Devils cherchent désespérement des solutions. Peter DeBoer lance ainsi dans la bataille Petr Sykora : le vétéran tchèque remplace Jacob Josefson, ce qui replace Patrik Elias au centre. En défense, Peter Harrold n'a pas démérité, mais il cède sa place à Henrik Tallinder, qui n'a plus joué depuis janvier pour cause de blessure à la jambe (caillot de sang dans la jambe gauche). DeBoer aligne également Anton…

Los Angeles Kings – New Jersey Devils (finale de la coupe Stanley, match 3)

Les Kings mènent deux victoires à zéro et le public est bouillant : toute la Californie attend le premier titre de la franchise. Pour autant, les deux rencontres ont été assez serrées et ne se sont jouées qu'après prolongation. Il aura fallu un Jonathan Quick décisif pour tenir son équipe à flots, puisque l'attaque des Kings n'a fait que le minimum vital. Le retour de Simon Gagné, blessé depuis le 26 décembre, pourra peut-être faire du bien. New Jersey est déjà dos au mur : un handicap de trois victoires à zéro serait…

New Jersey Devils – Los Angeles Kings (finale de la coupe Stanley, match 1)

Ce n'est que la deuxième finale de l'histoire des Kings depuis la création du club en 1967. En 1993, le Los Angeles de Wayne Gretzky avait perdu contre un gardien légendaire : Patrick Roy, de Montréal. Cette saison, c'est un autre gardien de légende qui se présente : Martin Brodeur, pour son 200e match de playoffs. Les Kings n'ont perdu que deux matchs dans ces playoffs et ne comptent pas de blessé majeur, avec le seul Simon Gagné convalescent. La défense et le gardien Jonathan Quick ont été irréprochables et, avec vitesse,…

New Jersey Devils – New York Rangers (finale de la conférence Est, match 6)

La victoire ou les vacances ! Il n'y a pas d'autres options pour les Rangers de New York, sous pression après leur défaite à domicile au match 5. Ils avaient alors réalisé leur meilleur match de la série, mais, plombés par un départ catastrophique (menés 3-0), ils ont manqué d'énergie en fin de match, après avoir remonté ce handicap. John Tortorella espère que ses hommes rentreront mieux dans ce match à quitte ou double. Du côté des Devils, les médias ont fait traîné le spectre de 1994. Cette année-là, Mark Messier avait…

New York Rangers – New Jersey Devils (finale de conférence Est, match 5)

Les Rangers ont pris un coup sur la tête en perdant nettement le match précédent, au point de tomber dans la frustration et les mauvais gestes. Pour autant, aucune équipe ne s'attend à un match dérapant de la même manière ce soir. Pete DeBoer n'a procédé à aucun changement dans son alignement. Ce n'est pas le cas de John Tortorella qui a placé le rookie Chris Kreider en première ligne avec Brad Richards et Carl Hagelin, récompensant l'ancien universitaire de ses prestations en playoffs. Kreider, avec déjà cinq buts, est en…

Phoenix Coyotes – Los Angeles Kings (finale de conférence Ouest, match 5)

Les Coyotes ont gagné le droit de revenir à domicile en s'imposant 2-0 au match 4. Voler un match aux Kings n'est pas chose simple, et s'imposer à la maison non plus : Los Angeles a gagné ses sept déplacements en playoffs cette saison. La tâche de la franchise de l'Arizona s'annonce extrêmement compliquée, car bien peu d'équipes dans l'histoire ont réussi à surmonter un handicap de 3 victoires à 0. Le gardien Mike Smith jouera un rôle majeur pour tenir son équipe à flots... Le public, vêtu de T-shirts blancs avec le logo des…

New Jersey Devils – New York Rangers (finale de conférence Est, match 4)

C'est le premier tournant de la série. Les Rangers de New York mènent la série deux victoires à une et peuvent en cas de succès ce soir avoir un pied en finale de la coupe Stanley. Dominés au match 3, ils ont su renverser la vapeur au dernier tiers, comme lors du premier match, pour s'imposer. Ils seront privés pour cette rencontre de leur agitateur Brandon Prust, suspendu pour une charge avec le coude sur Anton Volchenkov au match précédent. Si Brandon Dubinsky a repris l'entraînement, il n'est cependant pas disponible pour…

Canada – Bélarus (Mondial 2012, à Helsinki)

Ce dernier match ne changera pas radicalement le classement. Le Canada est en tête de la poule et déjà qualifié en quarts, en attente de son adversaire. Il s'agit juste d'assurer la première place du groupe pour affronter a priori le vainqueur de Slovaquie-France. Les Biélorusses, pour leur part, se sont péniblement sauvés et terminent un Mondial sans relief en espérant éviter une déroute. Ils l'ont fait avec brio jusqu'ici. Eux qui n'ont encaissé aucun but en infériorité dans ce tournoi tenteront de préserver…

Phoenix Coyotes – Los Angeles Kings (finale de conférence Ouest, match 2)

C'est la première fois que Phoenix est mené dans une série lors de ces playoffs. La réponse des Coyotes, qui ont donc perdu l'avantage de la glace, est très attendue. Pour cela, il faudra réussir à se sortir du pressing des Kings, et hausser le niveau de jeu général. Los Angeles peut pour sa part frapper un grand coup et prendre une avance déterminante en cas de succès, comme ils l'ont fait lors des deux premiers tours. Peu de changements dans les compositions d'équipes : le jeune Michael Stone remplace David Schlemko en…

New York Rangers – New Jersey Devils (finale de conférence Est, match 1)

La finale de conférence Est oppose les deux meilleurs ennemis de la ligue : les Rangers et les Devils. Une rivalité - presque une haine ! - historique entre deux voisins géographiques, marquée par exemple par la légendaire série de 1994, remportée par les Rangers en prolongation du match 7 sur un but de Stéphane Matteau. La rivalité n'est pas éteinte du tout, à l'image du dernier match de la saison entre les deux équipes, marqué par plus de 220 minutes de prison, notamment trois bagarres dès l'engagement qui avaient fait le…

Phoenix Coyotes – Los Angeles Kings (finale de conférence Ouest, match 1)

Bien peu auraient prédit cette finale de conférence Ouest assez improbable. Phoenix, tout d'abord, atteint là le meilleur parcours de l'histoire de la franchise. Malgré les difficultés financières, les rumeurs de déménagement à Québec ou ailleurs, le départ de son gardien star Ilya Bryzgalov l'été dernier, les Coyotes sont bien présents. Ils ont remporté le premier titre de division de la franchise - comprenant la période Winnipeg - et transformé le gardien Mike Smith en rempart infranchissable (94,7% d'arrêts en…

Italie – République Tchèque (Mondial 2012, à Stockholm)

Les Italiens jouent leur maintien : ils sont bien dans le coup pour cela, avec deux points au compteur, devant le Danemark (1 point). Mais pour ne pas rester dépendants des résultats adverses, un petit exploit face aux Tchèques - qui ont joué hier soir - serait donc le bienvenue... Des Tchèques qui sont pour leur part solidement installés à la troisième place, bien derrière les deux favoris, la Russie et la Suède. Ils reçoivent un joli renfort : Martin Erat, tout juste éliminé des playoffs NHL avec Nashville. Ils ont aussi…