Pintarič entre pour une fin laborieuse

Après la piètre prestation des deux premiers gardiens, Matija Pintarič quitte la tribune pour prendre place dans la cage de la Slovénie. Trop tard malheureusement pour la qualification olympique. Il s'agit juste de finir dignement. Autre changement, Matjaž Kopitar a promu Rok Tičar en première ligne, aux côtés de son fils, à la place du jeune Jan Drozg, envoyé entre Kuralt et Ograjenšek dans une position inhabituelle de centre. Les Slovènes entrent dans le match en essayant de jouer avec application. C'est ce que font…

Norvège – Slovénie (Qualif JO 2022, groupe F)

La chance de qualification de la Slovénie repose sur un scénario mince mais pas impossible : elle doit battre la Norvège dans le temps réglementaire ce soir, avec un écart significatif, puis espérer que le pays-hôte ait assez d'orgueil pour battre le Danemark dimanche, histoire de priver ce rival de sa première participation olympique. Aucune des deux équipes n'a changé de gardien, et c'est une petite surprise dans le cas de la Slovénie. Gašper Krošelj était coupable sur certains buts face aux Danois, mais la…

Jour J pour la Pologne au pied de l’Everest

Une seule équipe peut se qualifier pour les Jeux olympiques lors des matches de ce vendredi soir. Aussi surprenant que cela paraisse, il s'agit de la Pologne, la nation la moins bien classée des trois tournois de qualification au classement IIHF (22e). Après avoir blanchi le Bélarus hier, elle est toutefois face à une montagne : une Slovaquie archi-favorite à domicile. Ce pays voisin est aussi celui de son sélectionneur national Robert Kalaber. L'entraîneur slovaque de la Pologne a clairement choisi une tactique…

Que reste-t-il de la Corée ?

Les deux Jeux Olympiques d'hiver consécutifs organisés en Asie auraient pu être l'occasion de développer le hockey sur glace sur le continent. Cela semble très mal parti pour la Chine, mais il y a trois ans, la Corée du Sud avait réalisé des progrès remarquables et on pouvait légitimement espérer qu'elle conserverait cette dynamique (ce qui n'avait pas vraiment été le cas du Japon après Nagano). Malheureusement, les mauvaises nouvelles se sont accumulées depuis un an. Les Daemyung Killer Whales, le club coréen majeur créé…

La résurrection du Bélarus

Ce match entre les battus de la première journée éliminera forcément une équipe de la course olympique. Si l'Autriche a changé de gardien après le gros travail de Kickert hier soir et aligné le vétéran Bernhard Starkbaum, Craig Woodcroft se distingue en maintenant la confiance en son "compatriote" Danny Taylor dans la cage, une démarcation par rapport à son prédécesseur Mikhaïl Zakharov qui jonglait avec ses gardiens. Le coach du Bélarus a en revanche modifié ses appariements en défense, mais on attend surtout le réveil de…

Corée du Sud – Norvège (Qualif JO 2022, groupe F)

Après trois éliminations consécutives de 1998 à 2006, la Norvège s'est qualifiée trois fois de suite pour les Jeux olympiques de 2010 à 2018 : une fois directement par son classement IIHF, deux fois en remportant le tournoi de qualification à Oslo. La patinoire a changé car le Jordal d'Amfi a été entièrement reconstruit depuis la victoire décisive sur la France à l'été 2016, mais les Norvégiens espèrent la même issue devant le public, même s'ils craignent la force du Danemark. La Norvège pensait être quasiment au complet.…

Slovaquie – Autriche (Qualif JO 2022, groupe D)

La Slovaquie doit repasser par un tournoi de qualification olympique pour la première fois depuis les années où elle avait dû grimper depuis le bas de l'échelle après la partition de la Tchécoslovaquie. Elle est la favorite logique à domicile, d'autant que les spectateurs sont autorisés à Bratislava. Néanmoins aucune de ses vedettes de NHL (Andrej Sekera, Erik Černák, Tomáš Tatar, Richard Panik et surtout le gardien Jaroslav Halák) n'est présente. Seuls quelques profils moins établis sont présents, comme Tomáš Jurčo qui…

Le Bélarus blanchi par la Pologne !

Les tournois de qualification olympique sont un cauchemar récurrent pour le Bélarus. Le pays n'a plus fini premier de son groupe depuis 1997. Il s'est qualifié en tant que deuxième de poule quatre ans plus tard dans une formule différente, et depuis, il a toujours été deuxième et éliminé. Sa seule participation aux JO en 2010 avait été obtenu grâce à un très bon classement IIHF qui le dispensait des qualifications ! Autant dire que les Biélorusses sont dans de petits souliers. Ils ont un nouveau sélectionneur, Craig…

Le Danemark se venge des désillusions slovènes

Les hockeyeurs slovènes se sont qualifiés deux fois de suite pour les Jeux olympiques, à la surprise générale, en devançant les deux mêmes nations plus cotées, le Bélarus et le Danemark, à chaque fois très décevant troisième de poule. Ils espèrent poursuivre la série dans un pays qui compte de plus en plus de succès sportifs : les deux Tours de France de Tadej Pogačar, les trois médailles d'or aux récents Jeux olympiques d'été de Tokyo et le jeune Luka Dončić déjà parmi les tout meilleurs basketteurs du monde. Les…

La légende – basque – du hockey russe

Il y a 40 ans jour pour jour, le matin du départ de l'équipe nationale d'Union Soviétique pour la Coupe Canada, l'entraîneur Viktor Tikhonov apprenait à Valeri Kharlamov qu'il était retranché de l'effectif et ne ferait pas le voyage. Après deux jours de dépression, ce fut le drame : l'accident fatal qui coûta la vie au joueur sans doute le plus talentueux de l'histoire russe, qui fut aussi celui dont l'histoire est la plus incroyable. Depuis la Guerre d'Espagne, le déchirement d'une famille séparée entre deux pays sans…

L’Italie et son entraîneur demandent du respect

Dernier volet de la présentation des adversaires de la France avec la préparation de l'équipe d'Italie (qui affrontera les Bleus vendredi après-midi à 16h00) L'équipe d'Italie partageait jusqu'ici son entraîneur Greg Ireland - et son salaire - avec le club de Bolzano. Après avoir suivi l'équipe à distance lors du dernier Mondial - parce qu'il était infecté par la Covid-19 comme une grande partie de ses joueurs - Ireland peut de nouveau la diriger. Mais il n'a plus de contrat en club. Selon le HC Bolzano, il s'agit de…

La Hongrie, premier adversaire abordable pour les Bleus ?

Les Hongrois ont accédé au tour final de qualification olympique en éliminant la Grande-Bretagne il y a un an et demi (dans le "monde d'avant") malgré l'absence de trois attaquants-clés retenus par leurs clubs étrangers à l'époque : István Bartalis (revenu au pays depuis), le buteur Vilmos Galló et le passeur Balázs Sebók, tous deux très performants en Liiga finlandaise. C'est donc une équipe bien plus forte qui ira à Riga. Toutefois, Vilmos Galló a déclaré forfait après l'annonce de l'effectif initial fin juillet. Ce…

La Lettonie attend la France de pied ferme

Après quatre participations consécutives aux Jeux olympiques, la Lettonie avait raté sa qualification pour l'édition 2018 après avoir changé d'entraîneur juste avant cette échéance décisive (nomination dans l'urgence de Haralds Vasiljevs à la place de Leonids Beresnevs dans un contexte de changement de dirigeants à la fédération). Même si les raisons sont différentes, l'histoire semble se répéter. Contrairement au précédent, le nouveau contrat de Bob Hartley avec l'Avangard Omsk ne prévoyait pas de mise en disponibilité de…

La France écrasée pour son ultime test

Après avoir renversé en sa faveur une situation compromise face à la Corée du Sud (4-2), l'équipe de France passe son test majeur avant la qualification olympique face au Danemark. Ce pays ne s'est encore jamais qualifié pour les JO et - comme tous les quatre ans - se désespère d'y arriver alors qu'il semble avoir tous les atouts de son côté. Heinz Ehlers ne se cache pas en tout cas en prétendant "pouvoir affirmer être l'entraîneur national qui a eu la meilleure préparation de l'histoire pour une qualification olympique. Il…

L’équipe de France plonge dans l’inconnu

Privée de matches à enjeu depuis sa relégation il y a 27 mois, l'équipe de France a rassemblé tous ses meilleurs joueurs pour ce qui sera la dernière échéance pour certains d'entre eux, l'accès aux Jeux olympiques 2022. Le tournoi de qualification a été reporté d'un an pour cause de Covid-19, et la mise en place du camp a aussi connu bien des rebondissements. Il fut d'abord question d'un tournoi de préparation au Bélarus, compliqué par les sanctions politiques contre ce pays dont le représentant a été exclu de la prochaine…

La dernière qualification olympique des Bleus

Après la préqualification évoquée hier soir, portons chance à l'équipe de France en reconstituant le dernier tournoi qui l'a conduit à une qualification olympique. Une année avait passé depuis le tournoi de préqualification. Les Bleus avaient subi une douloureuse relégation hors de l'élite mondiale et les joueurs avaient demandé un changement d'entraîneur. Heikki Leime, nouveau sélectionneur, avait comme première tâche de valider le billet pour Salt Lake City. Direction Klagenfurt en Autriche, et là encore un premier…

Quand les Bleus affrontaient la violence des bas-fonds

Dans une semaine, l'équipe de France de hockey sur glace abordera une échéance cruciale de son histoire : le tournoi de qualification olympique. Les quatre échecs consécutifs, tous plus frustrants les uns que les autres, sont largement documentés sur Hockey Archives, mais nous nous sommes rendus comptes que la dernière qualification en date ne l'était pas. Réparons donc cette erreur, histoire de porter chance aux Bleus ! Replongeons-nous 21 ans en arrière. L'équipe de France devait d'abord passer un tournoi de…

La conquête de l’Europe puis du monde

La troisième partie de notre histoire du CSKA correspond à celle où ce club, connu jusqu'ici uniquement au sein des frontières soviétiques ou des "pays frères" qui faisaient partie du bloc communiste, commence à s'exporter de manière officielle. Il part à la conquête du continent, avec l'entrée des Russes dans la Coupe d'Europe, puis du monde, avec les premières confrontations avec les équipes professionnelles nord-américaines de NHL. Ces débuts souvent triomphaux pourraient suggérer une ascension sûre et imperturbable.…

Quand le cinéma dévoilait les coulisses du hockey

Chassez-le par la porte, il reviendra par la fenêtre ! Dans notre premier épisode, Anatoli Tarasov, l'homme qui a bâti les fondations du CSKA, avait fini par être renvoyé et vilipendé comme un dictateur ayant perdu toute sensibilité humaine. Il reprendra pourtant son poste et deviendra le patriarche respecté et le prescripteur du jeu soviétique, ainsi que le plus grand innovateur de l'histoire du hockey. Voici comment il a réussi cette réhabilitation, malgré une opposition qui s'est exprimée jusque dans les écrans de…

Comment le meilleur club du monde s’est construit (I)

Comment, en à peine trente ans, les Soviétiques ont-ils pu découvrir un sport qu'ils ne connaissaient pas - le hockey "avec palet" - et bâtir le club de référence du hockey mondial ? Nous apportons un nouveau éclairage à cette question avec un feuilleton de l'été en trois parties, riche en anecdotes étonnantes et inconnues hors de Russie. Le point de vue occidental sur le CSKA Moscou a été résumé dans le film Red Army : un système évolué de perfection technique et collective qui s'est fissuré par le besoin de la liberté…