La Suisse renforcée avant d’affronter la France

La Suisse a changé de tactique pour sa seconde confrontation avec la Russie : elle se montre plus agressive et perturbe les entrées russes en zone offensive. Elle réussit ainsi à se procurer des contre-attaques, parfois assez dangereuses. Mais la révélation de la saison Aleksandar Georgiev, aligné un deuxième match de suite pour le tester, démontre du sang-froid et donne confiance à ses partenaires. La Russie peut ainsi se détacher en première période par des buts de Nail Yakupov et Aleksandr Barabanov. Quand elle est en…

Il n’y a qu’une Russie

Il y a toujours une ambiguïté avec l'équipe de Russie, la seule de nos jours à entretenir deux équipes nationales, dont l'une sous le qualificatif "olympique". Si ces deux sélections évoluent en parallèle lors des trêves internationales, qui se produit en avril ? Le calendrier de l'Euro Challenge, sur le portail statistique de la fédération suédoise, mentionnait initialement une Russie "olympique" tout au long de la compétition, avant qu'elle soit rectifiée comme étant la sélection A. N'oublions pas que la préparation…

EDF : Thiry et Perret remplacent Baazi et Bouvet

Après la nouvelle du forfait définitif de Stéphane Da Costa, dont le corps a dit stop après une longue saison de KHL, l'équipe de France aborde sa dernière ligne droite de préparation aux championnats du monde sans tous ses joueurs majeurs, dans une compétition qui sera décisive pour la définition des tournois de qualification olympique. Sans avoir de choix radicaux à faire, Philippe Bozon devait toutefois intégrer ses deux derniers joueurs de champ, et donc ôter deux joueurs de son groupe. Thomas Thiry, finaliste du…

Humilié devant son futur public

L'équipe de Finlande fait toujours recette. Les "Leijonat" ont ainsi battu le record d'affluence de la patinoire de Kokkola en s'y produisant contre la Norvège : 4101 spectateurs. Le précédent record (4034) datait d'un match de l'équipe nationale contre la Lettonie, en avril 1996. Sachant qu'elle n'aura pas de superstars providentielles autour desquelles le bâtir, la Finlande a beaucoup travaillé son powerplay. Le résultat se fait sentir rapidement avec une combinaison magnifique : Sakari Manninen trouve Anrei Hakulinen…

La Suède dévoile ses joueurs NHL pour le Mondial

La Suède s'est fendue d'une vingtième victoire d'affilée contre le Danemark : elle n'a jamais perdu le moindre point contre ses adversaires d'au-delà du pont. Ce vingtième succès a été très propre, avec deux premiers buts en équipe nationale pour Anton Wedin (Timrå) et Emil Sylvegård (Malmö). On notera que Wedin a bien failli signer un doublé, puisque son tir a touché le poteau de la cage vide alors que Heinz Ehlers avait sorti son gardien. Jhonas Enroth (Örebro) a signé un blanchissage de 19 arrêts, et semble se diriger…

France – Lettonie (Euro Challenge à Méribel)

Comme prévu, après avoir commencé avec les jeunes, Philippe Bozon a convoqué tous les meilleurs joueurs disponibles pour la préparation aux championnats du monde qui a pleinement commencé cette semaine. Il a ainsi défini son équipe-type, dans laquelle ne figurent plus des vétérans de l'ère Henderson comme Damien Raux - on s'y attendait - mais aussi Loïc Lampérier. Pour autant, l'effectif tricolore ne ressemble pas à l'équipe rêvée. Les habituelles stars du hockey français sont blessées (Auvitu, Roussel, et actuellement…

Bonne pêche pour les Tchèques

Ils commençaient à être si nombreux que le sélectionneur tchèque Miloš Říha n'a pas attendu avant d'écrémer son équipe : avant même le deuxième match en deux jours contre l'Allemagne, cinq joueurs (Tomáš Dvořák, Lukáš Klok, Vojtěch Mozík, Tomáš Mertl et Patrik Zdráhal) ont été avertis qu'il était temps de rentrer à la maison. Le petit soulagement pour les joueurs restants n'a pas fait disparaître la nervosité décrite par leur entraîneur. Au contraire, ils ont encaissé deux buts de manière fébrile dans les premières minutes.…

La Finlande n’attend plus le Père Noël

La Finlande a annoncé les trois joueurs qui arriveront bientôt de NHL : Juho Lammikko, Henri Jokiharju et le gardien Kevin Lankinen. Vous ne les connaissez pas ? C'est normal, la plupart des Finlandais non plus ! Il s'agit de jeunes joueurs marginaux qui oscillent entrer NHL et AHL. L'annonce de ces "renforts" a provoqué une profonde dépression chez les supporters. Être pris de peur panique et émettre des pronostics funestes a souvent été un sport national en Finlande quand il s'agit d'évaluer les chances de l'équipe…

Le premier adversaire des Bleus au Mondial est solide

Le Danemark, qui jouera un match-clé contre la France en ouverture du championnat du monde, pratique d'abord sa défense dans ce début de préparation. Il faut dire que la résurrection de la Coupe nordique lui vaut d'affronter des adversaires de haut vol, d'abord la Finlande et maintenant la Suède. Le coup d'envoi est repoussé d'un quart d'heure parce que l'équipe danoise a été bloquée dans le trafic pour rejoindre la patinoire d'Odense. Les spectateurs se consolent avec le show de "Ducky", la palmipède mascotte du dernier…

Nerveux avant la purge

Les Tchèques ont peu renforcé leur équipe pour le moment. Seul le défenseur Jan Štencel est arrivé du Kometa Brno, éliminé en demi-finale d'Extraliga, car son coéquipier expérimenté, le champion du monde 2010 Ondrej Nemec, se donne 5% de chances de participer au Mondial : le sélectionneur lui a laissé une semaine pour se rétablir avant de le rappeler. L'attaquant de NHL Filip Chytil est bien là mais il n'a pas encore le feu vert médical des Rangers pour jouer dans l'immédiat, et le dernier arrivé Martin Zaťovič est dans la…