Bilan KHL 2020/21 (I) : un flou chinois et un voleur de crosse

Notre bilan de la saison de KHL et de ses histoires étonnantes se décomposera en trois parties. La première est consacrée aux clubs éliminés des play-offs. Vityaz Podolsk (17e) : une ligne dominante n'a pas suffi Dans une KHL soumise à un plafond salarial, une ligne dominante pouvait-elle la clé pour accéder aux play-offs ? Les autres équipes éliminées ne comptent aucun joueur dans les 20 meilleurs marqueurs de la ligue et enviaient souvent le Vityaz Podolsk, qui en compte deux avec Justin Danforth,…

Une saison allemande pas comme les autres

Entre les deux reports du début de saison de DEL, jusqu'au Covid qui a éliminé plusieurs équipes des divisions inférieures, ce fut une saison vraiment pas comme les autres en Allemagne. Elle a donné lieu à d'improbables renversements de situation, notamment pour déterminer le promu en DEL avec le retour de la montée. Un Français l'a vécu au premier chef, puisqu'Anthony Rech est passé par des bas et des hauts avec Wolfsburg. Revivez tous ces rebondissements dans la saison allemande 2020/21 commentée.

Finlande – Canada (Mondiaux 2021, finale)

Après de nombreuses surprises, ce championnat du monde pas comme les autres s'achève finalement... par la même finale que la dernière fois. Jusqu'ici, ces "remakes" avaient toujours donné le même résultat que la première affiche (le Canada avait battu deux fois de suite la Suède en 2003 et 2004, et la Russie avait défait deux fois le Canada en 2008 et 2009). Mais le contexte a beaucoup changé en deux ans. La Finlande, qui avait surpris tout le monde en 2019, est arrivée là presque comme prévu, avec son système défensif…

Triste fin pour les Allemands

Même si elle a réussi deux exploits olympiques dans l'intervalle, l'Allemagne n'a jamais remporté de médaille aux championnats du monde depuis 58 ans. C'est dire le défi qui l'attend cet après-midi face aux Américains. Il faudra trouver des forces au bout de soi-même après un énorme effort mal récompensé hier soir face à la Finlande. Toni Söderholm change de gardien : Mathias Niederberger, malheureux sur le premier but hier, est remplacé par Felix Brückmann. Jack Capuano maintient sa confiance en Cal Petersen et les…

Persévérance allemande contre verrou finlandais

Pour la troisième fois de l'histoire après 2000 et 2002, ce sont quatre équipes du même groupe qui se retrouvent dans le dernier carré. La première demi-finale, nord-américaine, a démenti le résultat du match de poule. Qu'en sera-t-il de la seconde ? Samedi dernier, Toni Söderholm, l'entraîneur finlandais de l'Allemagne, avait vu son équipe neutralisée par ses compatriotes, incapable de trouver une solution au système défensif des champions du monde. C'est pourtant bien l'Allemagne qui s'empare de la possession dès le…

L’incroyable comeback du Canada les amène en finale

Ce derby nord-américain est programmé à 14h15 heure de Riga, en pleine nuit sur le continent américain. Comme les États-Unis sont premiers de poule, ils jouent en effet la première demi-finale, celle qui accorde quelques heures de récupération de plus avant les finales de demain. Il y aura donc peu de téléspectateurs dans ces pays, et toujours pas de spectateurs au vu des prix prohibitifs pratiqués par l'IIHF depuis la reprise autorisée. Les États-Unis ont déjà joué neuf demi-finales de championnat du monde... et ils en…

Un pénalty de légende envoie l’Allemagne en demi-finale

Pour la troisième fois de l'histoire, Allemagne et Suisse se retrouvent en quart de finale d'un championnat du monde. Cet affiche entre deux "outsiders" n'est normalement pas favorable au pays le mieux classé. En 1992, l'Allemagne, avec une des meilleures générations de son histoire qui était passée à quelques centimètres d'une demi-finale olympique quelques mois plus tôt, se faisait surprendre par la Nati (1-3). En 2010, les Helvètes, auteurs d'un début de tournoi tonitruant, se faisaient blanchir par le pays-hôte (0-1).…

Russie – Canada (Mondiaux 2021, quart de finale)

Canada-Russie : l'affrontement entre les deux pays les plus titrés du hockey mondial - quel que soit le nom sous lequel concourent les hockeyeurs russes - capte toujours l'attention de la foule. L'affiche est toujours considérée comme la plus clinquante, en toute circonstance. Objectivement, ces Canadiens-ci n'ont pas la même aura. Ils ne se sont qualifiés que parce que le Kazakhstan a percuté la dernière haie norvégienne, et parce que les entraîneurs de l'Allemagne et de la Lettonie n'ont pas eu "l'intelligence de…

Brian Boyle met le premier but et le premier coup de p…

Huit ans après, la Slovaquie revient enfin en quart de finale des championnats du monde. En 2013, elle était portée par ses vétérans en fin de carrière, mais aujourd'hui elle retourne à ce niveau avec une équipe très jeune, dont deux joueurs mineurs qui portent encore une grille (Slafkovský et Nemec). Les Américains ont eux aussi une formation assez jeune, mais ils ont fait preuve plus de maturité, avec la meilleure défense du tournoi et des gardiens solides. Tout le contraire d'une Slovaquie qui reste sur un match "portes…

Les citations du mois de mai 2021

La nouvelle édition des anecdotes du mois est dédiée aux citations, et le mot du moment - prononcé tant dans les souvenirs d'un gardien de Rouen que d'un commentateur sportif de la NHL - semble être "psychopathe". En ces temps de retour à la vie sociale, où les confinements ont eu des effets psychologiques variés, on ne peut donc que souhaiter à tous nos lecteurs de ne croiser aucun psychopathe, que ce soit sur une glace, dans un vestiaire ou ailleurs. Voici quand même les citations de mai 2021.

Un match de 20 minutes devant 1 spectateur

La Russie pourrait-elle chercher à éviter la première place de la poule pour essayer d'esquiver le Canada ? La question semble un peu absurde et est vite évacuée. Même si son équipe a joué hier, Valeri Bragin ne cherche pas à reposer ses joueurs comme les Tchèques et les Slovaques cet après-midi. Le seul joueur préservé est Karnaukhov, ce qui redonne une chance à un Shalunov décevant en meneur de jeu. L'entraîneur veut absolument que ses lignes définitives trouvent la bonne alchimie. Surtout, n'oublions pas une…

Tchèques et Slovaques connaissent leurs adversaires

La défaite suédoise hier soir a grandement soulagé Tchèques et Slovaques qui craignaient un duel éliminatoire fratricide. Au lieu de ça, ce dernier match ne sert qu'à terminer troisième de groupe au lieu de quatrième. Au vu du tableau, il n'est pas sûr du tout que ce soit un avantage : cela ferait rencontrer la Finlande (puis peut-être la Russie) au lieu des États-Unis (puis potentiellement de la Suisse). Les deux équipes profitent des effectifs larges autorisés à ce championnat du monde pour faire tourner avant les…

Le Canada tremblera encore jusqu’à ce soir

Le Canada a son destin en mains et c'est déjà un immense soulagement. Il lui suffit d'une victoire, même en prolongation. Le Kazakhstan a trébuché dans la dernière droite et le pays à la feuille d'érable peut donc se qualifier, ce qui tient du miracle après ses trois défaites initiales. Les Canadiens ont retrouvé confiance en battant Norvège, Kazakhstan et Italie, mais leur dernier adversaire est un bien plus gros morceau. Les Russes ont joué le jeu hier soir pour éliminer la Suède. Les Finlandais en feront-ils autant pour…

Le Kazakhstan a-t-il laissé passer sa chance historique ?

Il reste un match à gagner pour le Kazakhstan pour accéder aux quarts de finale (et réduire encore les chances du Canada d'y parvenir). Mais ce n'est pas une partie de plaisir. La Norvège a joué de plus en plus son rôle de trouble-fête, elle a fait perdre deux points précieux à la Lettonie et a fait trembler les Américains jusqu'à la fin. Ce match n'a pour elle aucun enjeu, même pas au classement IIHF. Si elle le gagne, elle finira treizième de ce Mondial, et si elle le perd... elle sera probablement treizième aussi ! Pour…

La Suède rend son dernier souffle

La Suède est aux abois. Si elle perd, c'est la fin des haricots. Elle doit gagner, et très probablement dans le temps réglementaire. La Russie paraît plus forte, mais elle aborde ce match avec beaucoup moins de pression : un point lui suffit pour se qualifier et il lui reste un match demain face au Bélarus. Sera-t-elle motivée ? Le président de la FHR Vladislav Tretiak a suggéré à l'agence RIA que "les Suédois devraient être punis pour qu'ils ne se qualifient pas". Mais le coach Valeri Bragin - le jour de ses 65…

Le Danemark à deux truelles d’éliminer les Tchèques

S'il bat les Tchèques dans le temps réglementaire (et s'il compte sur un coup de pouce des Russes pour ne pas laisser 3 points à la Suède), le Danemark se qualifiera pour les quarts de finale, car la République tchèque ne pourra plus le rattraper. Celle-ci sait qu'il lui manque 4 points et a bien conscience de l'enjeu de ce match, abordé avec l'équipe-type même si celle-ci a beaucoup évolué. Dernier changement, testé au dernier tiers-temps contre la Grande-Bretagne : la promotion sur le premier trio de Radan Lenc (Liberec) à…

La Lettonie impose son jeu aux champions du monde

La Lettonie ne peut plus se permettre d'attendre le retour de ses supporters au dernier match contre l'Allemagne, au risque d'être éliminée avant. Elle doit prendre un point face à la Finlande - déjà qualifiée en quart de finale - pour garder la maîtrise de son destin. Le pays-hôte est malheureusement privé de son capitaine Kaspars Daugavins, blessé à la cheville hier. Bob Hartley tente un coup de poker en titularisant pour ce match-clé Janis Kalnins, dont l'expérience en championnat du monde se limite à sept minutes il y a…

Jeu, set et match, Suisse

En année normale, le Bélarus jouerait pour ne pas descendre mais il cherche encore à sauver l'honneur puisqu'il est dernier de sa poule. Après ses critiques sur la forme physique des Nord-Américains naturalisés, Mikhaïl Zakharov est passé aux actes puisqu'il les a tous renvoyés en tribune, sauf Geoff Platt. Cela ne surprendra personne : Patrick Fischer pratique un management plus positif et humain que son homologue biélorusse. Il relance le gardien Leonardo Genoni après sa soirée de cauchemar face à la Suède, mais aussi…

Suisse – Russie (Mondiaux 2021, groupe A)

La Suisse affronte la Russie les yeux dans les yeux, avec pour enjeu la première place du groupe A. Pour autant, aucune des deux équipes n'est encore qualifiée. La Sbornaïa, déjà battue par un concurrent direct (la Slovaquie), est celle qui peut le moins se permettre de perdre, au risque de jouer un match de la peur contre la Suède. Elle a désormais enfin clos le feuilleton du gardien, le joker est finalement Sergei Bobrovsky qui est arrivé hier à Riga. Mais pour qu'il puisse prendre vraiment part à ce tournoi après sa…

Le Kazakhstan à un pas des quarts de finale

L'Italie est la seule équipe à zéro point dans ce championnat du monde plein de surprises où toutes les autres équipes ont au moins gagné un match. Elle a annoncé qu'elle privilégiera surtout le travail défensif contre un Kazakhstan qui est sur le chemin d'une performance historique. Il devra toutefois gérer une position inédite de favori dans ses deux dernières rencontres face à l'Italie et la Norvège. Après deux minutes de jeu, Stefano Giliati prend déjà une pénalité en attrapant le bras d'Aleksandr Shin en zone neutre.…