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Mondial U20

La défense américaine musèle le Canada

Le Canada n'a encaissé que quatre buts, et aucun à 5 contre 5. Le favori invaincu du tournoi, fort de ses 19 joueurs draftés au premier tour en NHL, espère bien soulever l'or encore une fois, à domicile. Mais les États-Unis restent sur trois victoires de suite face à leur voisin et comptent bien jouer les casse-pieds. Leur défaite inaugurale contre la Russie est bien loin, désormais. L'équipe joue de mieux en mieux au fil du tournoi.

La Finlande en bronze

La Russie n'a pas brillé contre le Canada, mais peut s'appuyer sur son bilan parfait lors des matchs pour le bronze : huit apparitions, huit victoires. La Finlande reste cependant un adversaire à surveiller par sa capacité à accrocher les meilleurs, et à revenir au score lorsqu'elle est menée. Une équipe de Finlande toujours aussi populaire au pays : près de deux millions de spectateurs devant la demi-finale !

Les États-Unis maîtrisent la Slovaquie

Forts de deux blanchissages de suite, les Américains sont grandissimes favoris. Leur équipe domine ses matchs avec une forte possession de palet, à l'image du meilleur pointeur du tournoi, Trevor Zegras. En face, la Slovaquie s'est révélée bien plus compétitive qu'attendue et décroche donc les quarts de finale. Il faudra de nouveaux exploits de son gardien Šimon Latkóczy pour viser plus - sur les traces d'un certain Denis Godla, dernier gardien slovaque à avoir mené son équipe à la médaille.

La défense propulse le Canada en demi-finale

16-2. 3-1. 10-0. 4-1. Le Canada n'a pas fait de détail dans ce tournoi, avec une attaque de feu et une défense de fer, qui n'a concédé aucun but à cinq contre cinq. Pour autant, le staff se méfie d'une équipe tchèque accrocheuse, qui a piégé la Russie en tour préliminaire. Des Tchèques qui ont alterné le chaud et le froid, blanchissant Russes et Autrichiens, mais encaissant sept buts face aux Suédois et Américains. Le Canada est privé d'Alex Newhook, blessé, contraignant André Touriginy à chambouler ses lignes. Par…

Une finale dantesque

C'est la neuvième finale Canada-Russie en U20 : les deux pays en sont à 4 victoires chacun... Une finale qui est à la fois un classique et une petite surprise, tant les deux formations ont alterné le chaud et le froid dans le tournoi.

La Suède bronzée

Les frères ennemis du nord se retrouvent dans cette petite finale, qui a un arrière-goût d'échec. La Finlande, tenante du titre, a été laminée la veille 6-0 par les Canadiens. Les Suédois, forts de leur invincibilité en tour préliminaire depuis 2007 (52 matchs !), n'ont encore une fois pas réussi à atteindre la finale, battus en prolongation par la Russie, la faute à 7 pénalités - alors que l'équipe n'en avait pris que 14 lors des 6 matchs précédents. Tout autre résultat qu'une médaille serait une catastrophe... Il…

Suède – Russie (Mondial junior 2020, demi-finale)

La Suède, qui a gagné toutes ses rencontres en phase de poules comme depuis 13 ans (!), arrive maintenant dans sa phase critique, elle qui n'a été médaillée qu'une fois dans les cinq dernières années. Elle a été impressionnante jusqu'ici avec des défenseurs très solides et des attaquants efficaces, mais n'a pas encore été poussée dans ses retranchements. Son adversaire en demi-finale, la Russie, n'a pas eu de match facile jusqu'ici parce qu'elle était dans un groupe beaucoup plus relevé. Les Suédois remportent les deux…

Balade suédoise

Privés de Jakub Lauko depuis le match d'ouverture, les Tchèques ont perdu Jan Jeník lors du dernier match de poule. Deux attaquants d'élite en moins, mais un gardien de plus avec le retour de Lukáš Dostál, rétabli de douleurs d'estomac. Il le faudra face à la Suède, que les Tchèques n'ont plus battue au Mondial junior depuis 2002 à Halifax... soit dix défaites de rang.

Suisse – Russie (Mondial junior 2020, quart de finale)

Les Russes ont terminé en troisième position du "groupe de la mort", et ils doivent donc se déplacer pour le quart de finale dans le deuxième site de compétition, la ville sidérurgique de Trinec, dont les cheminées d'usine ne les dépayseront pas tant que ça par rapport à ce qu'ils peuvent connaître au pays dans de semblables cités ouvrières. Ils restent favoris face à la Suisse, mais celle-ci, en battant les champions du monde finlandais pour s'emparer de la deuxième place de poule, a démontré qu'il ne faudrait pas la…

Un point précieux pour les Tchèques

Les Tchèques entendent bien se faire entendre : c'est dans une patinoire comble que plus de 8600 spectateurs encouragent leur équipe, en quête d'un deuxième exploit. Après avoir battu les Russes en ouverture, les Tchèques ont gaspillé le bénéfice en perdant contre l'Allemagne. Ils sont donc sous la menace de l'Allemagne et en danger de tomber en poule de relégation.

Le Canada retrouve des couleurs

C'est un Canada en plein doute qui se prépare à un match diablement important contre le promu allemand. Les deux derniers jours auront été compliqués pour les joueurs de Dale Hunter. Outre la déroute 6-0, le Canada a perdu Alexis Lafrénière, blessé contre les Russes. Il semble heureusement que sa blessure ne soit pas aussi grave qu'initialement craint. Il est forfait pour ce match, mais n'a pas été écarté de la suite du tournoi. Joe Veleno est pour sa part absent, suspendu, ce qui a valu à Hockey Canada un communiqué…

La défense américaine étouffe la Russie

Dans un groupe B plus que jamais ouvert - les cinq équipes comptent trois points - cet États-Unis - Russie vaut de l'or. Le gagnant assure sa qualification en quarts, et mettra la pression sur un Canada en pleine crise identitaire après la fessée reçue samedi contre la Russie.

Le réalisme finlandais

Le Kazakhstan a plutôt bien joué, mais perdu les deux matchs a priori les plus accessibles. La Suisse a dû patienter jusqu'au troisième tiers pour faire la différence. La Slovaquie a encore plus souffert et attendu les dix dernières minutes.

Les jambes coupées

Russie-Canada, un match qui attire toujours les foules. Pas moins de 500 spectateurs canadiens ont d'ailleurs fait le voyage, réservant un train pour eux tout seuls au départ de Prague... Le Mondial junior attire, et la patinoire est à guichets fermés.

Une victoire laborieuse

Les États-Unis sont revanchards : battus la veille par le Canada, ils comptent bien amasser tous les points face à une victime désignée. Le promu allemand avait concédé un sévère 7-1 en préparation - quadruplé de Cole Caufield - et n'a plus battu les États-Unis depuis un succès en prolongations en 2007. Au total, les Américains comptent 10 victoires en 11 matchs.

Le festival Lafrénière

Le choc entre les deux voisins nord-américains est presque une tradition du Mondial junior, même s'il se déroule le plus souvent le 31 décembre. Cette fois, les deux rivaux s'affrontent dès le premier match du tournoi. Et avec la victoire tchèque sur la Russie, le programme est déjà bien chamboulé... Les Américains restent sur quatre victoires consécutives face au Canada.

Mondial junior : Dostal résiste aux Russes

Les résultats en junior ont témoigné au fil des ans d'un inexorable déclin de la République Tchèque. C'est ce qui explique qu'elle se retrouve cette année dans une poule "de la mort" face aux trois plus grands réservoirs du hockey mondial (Canada, États-Unis et Russie). La génération 2000, souvent sous-estimée, a déjà su déjouer les pronostics. Elle a atteint la finale du tournoi Hlinka U17 (en éliminant la Russie) et les demi-finales du Mondial U18 (en éliminant le Canada). Pour ce championnat du monde des moins de 20 ans,…